Lundi, le Conseil de la concurrence sans fil de la FCC a annoncé que le financement nouvellement alloué de la deuxième étape du fonds Uniendo a Puerto Rico garantira que chaque emplacement à Porto Rico aura accès à Internet haut débit avec des vitesses de téléchargement d’au moins 100 Mbps, avec un- tiers du territoire bénéficiant d’Internet à 1 Gbit / s. 

Le jalon proviendra du financement de 127,1 millions de dollars que la FCC accordera sur 10 ans à deux entreprises: Liberty Communications et Claro Puerto Rico. Sur ces 127,1 millions de dollars, 71,54 dollars iront à Liberty Communications, qui se chargera de connecter 43 des 78 municipalités de Porto Rico, soit l’équivalent des comtés du continent. Les 55,56 millions de dollars restants aideront Claro à établir des connexions à large bande dans les 35 autres municipalités. Au total, les quelque 1,2 million d’endroits à travers le territoire bénéficieront d’une forme d’accès haut débit à large bande grâce au financement. 

Lors d’une étape précédente d’Uniendo, un fonds de Porto Rico annoncé en juin, la FCC a alloué 237,9 millions de dollars jusqu’en 2022 pour aider AT&T, T-Mobile et Claro à développer des réseaux LTE et 5G à Porto Rico et dans les îles Vierges américaines. 

Il est peu probable que l’annonce satisfasse tout le monde. Trois ans après l’ouragan Maria qui a dévasté Porto Rico en 2017, le territoire se remet toujours de la catastrophe naturelle, et la pandémie de coronavirus a mis en évidence à quel point le besoin d’accès Internet haut débit est désespéré sur le territoire. Les Portoricains ont besoin d’une aide immédiate, pas d’ici deux ans.

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