Pour les amateurs de synthés matériels et de boîtes à rythmes, il existe deux contrôleurs qui dépassent la plupart des concurrents: le KeyStep d’Arturia et le BeatStep Pro. Leur combinaison de connexions USB, MIDI et de tension de contrôle signifie qu’ils jouent bien avec tout, de votre synthétiseur logiciel préféré à un système Eurorack géant. Mais les deux ont leurs défauts. Le KeyStep a un excellent clavier et un arpégiateur solide, mais des commandes limitées et il est juste un peu trop difficile à manier pour être vraiment portable. Le BeatStep Pro, quant à lui, est un séquenceur multipiste de premier ordre, mais ses pads de style boîte à rythmes ne sont pas si bons pour jouer du contenu mélodique. 

Cela a laissé beaucoup de demandes pour un KeyStep Pro – quelque chose qui marie le format de clavier traditionnel du Keystep avec la puissance de séquençage du Beatstep Pro. Plus tôt cette année, Arturia a finalement fait de ce rêve une réalité. Maintenant que l’excitation initiale s’est calmée, la question est de savoir si Arturia a un autre gagnant entre les mains, destiné à être un incontournable des jams de synthé YouTube pour les années à venir.

Score TechQ – Arturia KeyStep Pro: 86

Avantages
  • Construction robuste et compacte
  • Excellent séquenceur et arpégiateur
  • Des tonnes d’options de connectivité
  • Super prix
Les inconvénients
  • Contrôles limités et intégration DAW
  • Suffisamment petit pour se sentir à l’étroit mais trop grand pour être portable

Résumé

Le KeyStep Pro d’Arturia associe avec succès la plupart de ce qui rend le KeyStep si omniprésent à la puissance de séquençage du BeatStep Pro. Ce n’est pas parfait, surtout si vous espérez l’utiliser comme le cœur d’une configuration hybride qui associe des synthés matériels à la puissance d’un DAW. Mais il existe peu de contrôleurs avec cette gamme d’options de connectivité, en particulier au niveau du prix.

Terrence O’Brien / TechQ

Commençons par les bases: le KeyStep Pro à 399 $ est un kit incroyablement solide. Il n’est pas aussi dense que le KeyStep classique, mais il se sent vraiment suffisamment robuste pour survivre à de nombreuses années d’abus sur la route (ou à la maison avec un tout-petit insouciant et aux doigts collants). Les minikeys ici sont parmi les meilleurs auxquels j’ai joué. Cela étant dit, ce sont toujours des minikeys. Si vous êtes principalement un pianiste ou si vous souffrez de doigts de saucisse, vous allez probablement encore avoir un problème avec eux. Les boutons et boutons sont fermes et agréables. Le seul petit reproche que j’ai, au niveau matériel, est que les bandes tactiles sur le côté gauche du clavier sont un peu petites. 

Honnêtement, je ne suis pas tout à fait sûr de savoir pourquoi l’entreprise n’a pas mis à niveau vers les roues de mod et de pitch appropriées ici. Bien que le KeyStep Pro soit plutôt compact, il est loin d’être portable, il n’ya donc guère de raisons d’éviter les pièces mobiles ou d’être avare à chaque millimètre. 

À l’arrière, vous trouverez plus d’options de connectivité que vous ne saurez probablement quoi faire. Il existe quatre ensembles de sorties CV pour la hauteur, le gate et le mod des quatre pistes de séquenceur intégrées, ainsi que huit sorties de porte de batterie dédiées à utiliser avec le séquenceur de batterie à 24 parties sur la première piste. Il existe également deux ports de sortie MIDI à 5 broches, un port MIDI in et un trio de prises pour synchroniser les horloges avec les équipements eurorack. Et, bien sûr, il y a un port USB pour se connecter à un PC ou à un équipement avec capacité d’hôte USB (comme le MOD Duo X, par exemple). 

Maintenant, évidemment, comprendre tous ces tenants et aboutissants n’est pas la chose la plus intuitive. Et il faut pas mal de menus pour plonger sur le petit écran OLED du KeyStep pro pour que tout soit configuré. Mais même si vous êtes comme moi et que vous sautez fréquemment la lecture du manuel, cela ne devrait pas vous prendre longtemps pour comprendre les bases. Après quelques jours (dont une bonne partie a été consacrée à se familiariser avec le matériel). J’ai fait installer le KeyStep Pro comme le cœur d’une plate-forme temporaire alimentant CV au Moog Subharmonicon; MIDI au modèle: échantillons et MicroFreak; et contrôler les synthétiseurs logiciels dans Ableton. 

Mais, bien que les bases soient relativement simples, le KeyStep Pro est toujours un contrôleur assez compliqué. Comment pourrait-il en être autrement? Les quatre pistes de séquenceur polyphonique (dont l’une a également un mode de batterie dédié et trois d’entre elles ont des modes d’arpégiateur), plus le grand nombre d’entrées et de sorties, sans parler des fonctionnalités de performance complexes qui vous permettent de créer 16 motifs par piste, chaîne jusqu’à 16 modèles ensemble, enregistrez vos modèles et paramètres sous forme de scènes, puis rassemblez toutes ces choses dans des projets, ce qui signifie que vous voudrez probablement le manuel à portée de main. 

Terrence O’Brien / TechQ

Honnêtement, même après environ un mois, je n’ai toujours pas vraiment débloqué la puissance des scènes. J’ai l’impression de gratter à peine la surface en ce qui concerne les outils de performance plus profonds à ma disposition. 

Les fonctionnalités de performance plus basiques, cependant, sont assez bonnes. Le séquenceur est réglé par défaut sur 16 pas, mais vous pouvez facilement l’étendre à 64. Et l’un des avantages est que vous pouvez enregistrer rapidement une séquence de 16 pas, soit en jouant en direct, soit en l’insérant avec le séquenceur pas à pas, puis en l’étendant. la séquence en 32, 48 ou 64 étapes, en copiant automatiquement les notes originales dans les nouvelles sections afin que vous puissiez modifier et faire évoluer votre séquence à la volée.

Les cinq boutons à gauche des boutons qui prolongent votre séquence offrent des moyens faciles de la manipuler. Vous pouvez changer la porte, la vélocité, la hauteur et la synchronisation des notes et même introduire un peu d’aléatoire. Faites juste attention lorsque vous appliquez le caractère aléatoire à une séquence, car il est nettement plus extrême que les fonctionnalités de randomisation sur certains autres instruments et peut rapidement devenir chaotique. 

En dessous se trouve une rangée de 16 boutons avec une tonne de fonctions différentes. D’une part, c’est le séquenceur pas à pas. C’est également la façon dont vous enchaînez des motifs, ou les copiez et collez (une fonction un peu plus lourde que nécessaire) et parcourez les scènes. De plus, tous les boutons ont des fonctions de décalage qui permettent une manipulation supplémentaire d’un motif – par exemple, pousser toutes les étapes vers la droite ou modifier la quantification.

L’une de mes astuces préférées jusqu’à présent, lorsque je ne me sens pas inspirée, est de créer une séquence simple. Ensuite, j’utilise un tas de ces fonctions de décalage pour le transformer lentement en changeant d’octave, en l’inversant, en randomisant l’ordre des notes ou en déplaçant toute la séquence pour changer le timing. La beauté de ces outils réside dans le fait qu’ils peuvent aider à générer de nouvelles idées musicales, étant donné que la palette de sons est étroitement liée, ils sont également utiles pour le jam et les performances en direct. Il est peu probable que les modifications que vous apportez soient trop choquantes. 

De plus, si votre timing est assez bon (le métronome intégré avec sa propre sortie casque peut vous aider), vous pouvez couvrir des changements plus extrêmes avec les boutons de répétition de temps qui boucleront 1/4, 1/8, 1/16 ou 1/32 notes. S’ils sont surutilisés, ils peuvent sembler assez ringards, mais ils sont toujours amusants. 

Terrence O’Brien / TechQCrédit photo: Terrence O’Brien / TechQ

Il est également intéressant de noter qu’il existe beaucoup des fonctions de décalage sur ce clavier. La plupart d’entre eux sont clairement étiquetés et explicites, mais il faudra un certain temps pour les engager dans la mémoire musculaire. Toutes les 37 touches sauf une ont une fonction de décalage. Comme la plupart des boutons. Les plus utiles et les plus évidents sont ceux qui contrôlent l’arpégiateur et le mode échelle. L’arpégiateur ici est excellent. Il existe sept modes différents, notamment: dans l’ordre, aléatoire et polyphonique. Et il existe des options pour descendre d’une octave ou monter jusqu’à trois. Les modes Scale et Chord permettent à ceux d’entre nous qui ont moins de compétences au clavier de transposer un accord ou de rester dans la clé lors du jam. Vous avez le choix entre sept échelles prédéfinies, mais vous pouvez également créer des échelles personnalisées et les enregistrer dans l’un des deux emplacements utilisateur. 

Il existe même trois options pour la manière dont le séquenceur avancera. Il y a de l’avant, évidemment. Mais il y a aussi un mode aléatoire, qui saute simplement autour d’une séquence de manière chaotique. C’est étonnamment amusant de créer des remplissages de batterie à la volée sans compter sur la fonction de répétition de battement. Ensuite, il y a «marcher», qui est semi-aléatoire. Le manuel KeyStep Pro l’explique probablement le mieux:

En mode Marche, le séquenceur «  jette un dé  » numériquement pour décider d’avancer ou de reculer à la fin de chaque étape: il y a 50% de chances qu’il joue le pas suivant, 25% de chance qu’il joue le pas en cours et une chance de 25% qu’il jouera à l’étape précédente.

C’est en fait assez similaire au mode stochastique du Volca Modular. Et il s’avère que c’est aussi très bien à la batterie. Si vous vous retrouvez à retomber dans les mêmes vieux grooves ou si vous voulez simplement quelque chose qui est un peu imprévisible (sans être un pur chaos), le mode marche peut générer de superbes tambours glitchy. Cela fonctionne mieux avec des modèles assez occupés, cependant. 

Terrence O’Brien / TechQ

Honnêtement, mon seul reproche ici, à part la courbe d’apprentissage parfois abrupte, est que vous devez faire jouer le séquenceur pour utiliser l’arpégiateur. Ce serait génial, surtout lorsque vous vous contentez de jouer et de brouiller, de pouvoir utiliser l’arpégiateur, que vous ayez ou non appuyé sur play.  

La seule chose qui empêche le KeyStep Pro d’être une évidence est son intégration logicielle limitée. Cela a été construit presque exclusivement pour les joueurs qui passent leur vie à utiliser des instruments matériels. Il n’y a pas de commandes de transport pour votre DAW et un nombre limité de boutons, qui doivent être mappés manuellement. 

Si vous exécutez une configuration hybride avec à la fois du matériel et des logiciels, vous voudrez peut-être envisager un contrôleur dédié pour votre DAW ou le Novation 49SL MkIII. C’est un peu plus cher – 600 $ contre 399 $ pour le KeyStep Pro – mais vous obtenez une intégration étroite avec Ableton, des pads décents pour lancer des clips et des percussions au doigt, ainsi que plusieurs écrans plus grands pour un retour direct des changements de paramètres. Vous bénéficiez toujours de connexions CV et MIDI, bien que moins nombreuses que sur le contrôleur d’Arturia, et il n’y a pas de portes de batterie dédiées. 

C’est aussi beaucoup plus grand. Bien que le KeyStep Pro ne soit pas exactement portable, il est assez facile de le jeter sur la banquette arrière d’une voiture ou de se déplacer dans la maison si vous voulez changer de décor. Le 49SL est presque huit pouces plus large, quatre pouces plus profond et plus de deux fois plus lourd à 15 livres. Le 49SL vivra dans votre studio. 

Quoi qu’il en soit, à 399 $, le KeyStep Pro est une affaire assez convaincante. Si vous aimez l’eurorack ou les synthés modulaires et que vous voulez pouvoir séquencer plusieurs instruments à partir d’un seul contrôleur, c’est un finaliste évident, sinon nécessairement le vainqueur incontesté. Si vous voulez une intégration ultra-étroite avec une DAW, ce n’est pas le contrôleur pour vous. Mais si vous rêvez d’un KeyStep avec des capacités de séquençage renforcées, ou d’un BeatStep Pro avec un format de clavier traditionnel, c’est la conclusion évidente de votre quête.

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