Les robots sont sur le point de devenir beaucoup plus courants dans notre vie quotidienne. Si cela n’était pas clair lorsque le rebot Spot de Boston Dynamics a fait une «promenade du soir» le mois dernier, le service d’incendie de Los Angeles fait une affaire encore meilleure. Cette semaine, il est devenu le premier service d’incendie des États-Unis à déployer un «véhicule robotique de lutte contre les incendies».

Le Thermite RS3 du LAFD est un robot de 3500 livres qui a à peu près la taille d’une voiture intelligente. Il est suffisamment petit pour pouvoir passer à travers un double ensemble de portes, mais, à la manière de Robocop, il peut également labourer ou se frayer un chemin à travers un mur. Il dispose d’un canon qui peut décharger 2500 gallons d’eau ou de mousse par minute et s’aligner verticalement pour fonctionner comme un arroseur. Il est exploité à distance et peut durer 20 heures sans faire le plein. Ces marches imposantes que vous voyez sur le côté lui permettent de gravir des pentes à 70 degrés.

Comme vous l’avez peut-être deviné, le LAFD est très enthousiasmé par son nouvel outil. « Cela peut nous amener à repenser certaines des façons dont nous nous attaquons aux incendies quand ils sont disponibles », a déclaré Ralph Terrazas, le chef du LAFD. Le Los Angeles Times.

Le RS3 a déjà vu de l’action sur le terrain. Mardi, les pompiers ont détourné le robot d’une manifestation près du Dodger Stadium pour combattre un incendie qui a ravagé deux bâtiments du quartier de la mode dans le centre-ville de la ville. Il a travaillé avec plus de 130 pompiers humains pour éteindre l’incendie, aidant à éliminer les débris à l’intérieur du bâtiment où l’incendie s’est déclaré.  

Si le RS3 ressemble plus à un char qu’à n’importe quel équipement de votre service d’incendie local, c’est parce qu’il adapte un design que l’armée américaine a utilisé pour désarmer les engins explosifs improvisés en Irak et en Afghanistan. Il est fabriqué par la même société qui est à l’origine du super tank Ripaw. À 272000 $ l’unité, le RS3 n’est pas vraiment abordable, et le LAFD veut le mettre à l’épreuve avant de décider d’acheter plus.

Lire aussi  Des problèmes de serveur Google ont brièvement éliminé Gmail et d'autres services