Le CubeRover d’Astrobotic est en route pour le Kennedy Space Center de la NASA, a annoncé aujourd’hui la société de robotique. Le CubeRover est conçu pour fournir une plate-forme mobile pour les instruments scientifiques à la surface de la Lune.

CubeRover a été co-développé avec l’Université Carnegie Mellon, et Astrobotic affirme qu’il s’agit du rover planétaire commercial le plus léger jamais créé. Il pèse à peu près quatre kilogrammes.

Une équipe de la NASA du laboratoire GMRO (Granular Mechanics and Regolith Operations) de Kennedy va maintenant passer des mois à tester le rover sur sa surface lunaire simulée. Les tests détermineront les types de pentes, de brèches et d’autres irrégularités de surface sur lesquelles le rover peut naviguer, et les tests de chute permettront de s’assurer que le rover peut rebondir sans basculer. Le CubeRover est conçu pour fonctionner avec plusieurs atterrisseurs lunaires, donc si tout se passe comme prévu, il sera utilisé sur plusieurs missions spatiales. 

La NASA a également choisi Astrobotic comme partenaire commercial pour une prochaine mission lunaire qui cherchera l’emplacement et la concentration de glace sur la surface lunaire. Cela aidera à informer les futurs atterrissages lunaires avec équipage.

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