Le parent de Google Alphabet a révélé que l’un de ses ballons Loon a passé 312 jours en altitude, battant son précédent record de vol stratosphérique de 223 jours, de loin. Il a fait tout un voyage pendant cette période, lançant à Peurto Rico et se dirigeant vers le Pérou, où il a fourni trois mois de service Internet de test. Il a ensuite fait le tour du monde entier, passant au-dessus des océans Atlantique Sud, Indien et Pacifique Sud, avant d’être récupéré à Baja, au Mexique – environ 10 mois et 135000 miles plus tard.

Alphabet a déclaré avoir franchi le cap grâce à une combinaison de conception, de science des matériaux, de fabrication et de la façon dont les ballons sont pilotés. Par exemple, l’équipe effectue «des millions de vols simulés avant même de commencer sur le matériel», a écrit Loon CTO Salvatore Candido.

Il peut également les construire maintenant afin qu’il n’y ait pas de petits défauts qui peuvent raccourcir considérablement les vols. «Nous avons été en mesure de trouver comment couper de manière fiable et à grande échelle, coudre ensemble en forme de citrouille, emballer, emballer dans une boîte géante et expédier des ballons à travers le pays vers nos sites de lancement», a écrit Candido. L’entreprise a également appris à remplir les ballons en 45 minutes environ et à les protéger du vent, en veillant à ce qu’ils ne soient pas battus par les éléments avant le lancement.

Et lorsqu’ils volent, Google surveille «des centaines de flux de données de télémétrie liés aux performances du système de vol», en ajustant le ballast et d’autres paramètres pour maximiser le temps de vol. Tous les ballons sont récupérés lorsqu’ils atterrissent, si possible, puis analysés à l’aide de «ce qui est essentiellement le plus grand scanner à plat du monde», ce qui permet aux ingénieurs de les analyser et d’apporter des améliorations.

Tout cela signifie que les ballons Loon peuvent rester en l’air plus longtemps, ce qui réduit les coûts de vol par heure. Cela devrait également permettre une connectivité plus cohérente – en particulier si les ballons sont déployés pour fournir un service Internet dans des zones reculées du monde, comme l’espère Alphabet.

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