L’industrie des fusées privées, relativement petite, vient de s’agrandir un peu, sinon tout à fait comme l’espérait son nouveau venu. La startup américaine Astra a mené une brève première tentative de lancement orbital (via TechCrunch) tard le 11 septembre, avec un décollage réussi mais perdant rapidement sa machine d’essai Rocket 3.1 lors de la combustion du moteur du premier étage. Le système de guidage a induit une «légère oscillation», a déclaré Astra, conduisant l’équipe à couper les moteurs lors de la combustion de la première étape.

Le résultat a été quelque peu dramatique, comme vous pouvez le voir dans la vidéo de Jennifer Culton ci-dessous. La fusée a percuté le sol non loin de sa rampe de lancement près de Kodiak, en Alaska.

Astra a souligné qu’il ne s’attendait pas à atteindre l’orbite avec sa première fusée. Il a prévu trois vols avant d’atteindre ce jalon. La mission s’est toutefois terminée plus tôt que prévu, et la société a positionné la fin prématurée comme une chance de collecter une «expérience précieuse» et des données de vol. Il est resté confiant qu’il pourrait atteindre l’orbite comme prévu.

Le véhicule de suivi Rocket 3.2 est déjà terminé et vous devriez voir un lancement quelque temps après qu’Astra ait passé «plusieurs semaines» à examiner les données de vol.

La société basée à Alameda est en fait un concurrent de Rocket Lab, avec un objectif similaire de lancer des charges utiles en orbite à un coût moindre que d’habitude. Dans une certaine mesure, c’est déjà un succès – Rocket 3.1 a décollé avec un système de lancement déployé par seulement six personnes en moins d’une semaine. Bien que cela ne soit pas nécessairement vrai pour les lancements futurs, cela montre que vous n’avez pas toujours besoin d’équipes au sol importantes.

– Jennifer Culton (@CultonJennifer) 12 septembre 2020

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