Virgin Galactic a commencé à préparer le premier vol spatial au départ de son nouveau QG Spaceport America au Nouveau-Mexique le mois dernier. À l’époque, la société aérospatiale a seulement dit que sa fenêtre de planification de vol s’ouvrirait le 22 octobre, mais elle n’a pas donné de date de lancement plus concrète. Maintenant, Virgin Galactic a révélé qu’elle avait décidé d’une fenêtre de lancement pour le vol d’essai SpaceShipTwo, qui devrait avoir lieu entre le 19 et le 23 novembre.

La société a joint l’annonce avec le rapport de ses résultats financiers pour le troisième trimestre de 2020. Apparemment, SpaceShipTwo portera des charges utiles génératrices de revenus dans le cadre du programme d’opportunités de vol de la NASA pour cette mission particulière. Virgin Galactic a également souligné l’accord conclu pour faire voler le scientifique planétaire Dr Alan Stern à bord du SpaceShipTwo afin qu’il puisse mener des expériences dans l’espace suborbitaire.

La vente de billets pour les voyages suborbitaux rouvrira en 2021 après le vol de Richard Branson, a déclaré la société, ce qu’elle espère accomplir au premier trimestre de 2021. Cela dit, il met fin à One Small Step – le programme qu’il a ouvert pour faire passer les clients en première ligne pour les réservations «fermes» – le 31 décembre. Il a atteint près de 900 participants au 31 octobre. Sur le plan financier, Virgin Galactic a enregistré une perte nette de 77 millions de dollars, bien supérieure à sa perte nette de 63 millions de dollars du trimestre précédent.

Alors que le prochain vol sera le premier à quitter Spaceport America, SpaceShipTwo s’est envolé deux fois dans l’espace dans le passé. Dans le cadre de ses préparatifs, la société a formé ses pilotes à l’aide d’un simulateur au sol et de son avion porteur VMS Eve, qui a une structure et des contrôles très similaires à SpaceShipTwo. Il a également soumis le vaisseau spatial à une série de vérifications avant vol au sol.

Lire aussi  Alphabet utilisera des faisceaux de lumière pour fournir Internet au Kenya