Virgin Hyperloop a fait un pas de plus vers la réalisation de sa nouvelle forme de transport avec son premier test en équipage. Dans les installations de DevLoop de la société au Nevada, deux passagers ont été tirés à travers le tube de 500 mètres dimanche soir. L’entreprise affirme qu’elle marque une nouvelle frontière dans le développement de la technologie des tubes à vide.

Le co-fondateur de la société Josh Giegel et la responsable de l’expérience passagers Sara Luchian étaient à bord pour la première course. L’implication de Giegel, en tant que chef du projet, était un choix évident pour montrer à quel point il se sentait confiant dans le travail, tandis que Lucian était l’un des 40 employés qui se sont portés volontaires pour prendre l’autre siège de la capsule. La société affirme que les deux ont reçu des tests et une formation approfondis pour s’assurer qu’ils étaient en bonne santé et préparés pour le voyage.

Sarah Lawson

Lors d’un appel avec TechQ avant le test, les représentants de Virgin Hyperloop nous ont dit qu’il y avait une forte concentration sur la sécurité, étant donné le niveau d’attention que le voyage était susceptible de provoquer. Les deux ont été parcourus dans le tube et ont montré les différents points de sortie et les procédures pour s’assurer qu’en cas de défaillance, ils pourraient sortir de la capsule. Hyperloop a déclaré que la paire serait en contact permanent avec le bureau de contrôle de la société tout au long du test.

Le couple a voyagé dans un tout nouveau pod Hyperloop de deuxième génération, nommé XP-2, le «Pegasus Pod». XP-2 a été conçu pour accueillir et soutenir confortablement deux passagers. Les deux sièges ont des harnais robustes à cinq points, le genre que vous trouverez dans les voitures de course, mais c’est la seule modification utilisée pour le test. C’est parce que le pod a été conçu pour refléter un véritable voyage Hyperloop de autant de manières que possible, et que les choses réelles sont davantage envisagées comme un trajet en métro qu’une fusée. 

Thomas Yim / Virgin Hyperloop

Afin de maintenir une expérience confortable pour l’accélération et le freinage, la vitesse de la capsule dans ce test a été limitée à 107 miles par heure. C’est moins de la moitié de la vitesse maximale du pod dans le tube, qui a atteint un maximum de 240 miles par heure lors des tests à la fin de 2017. Ceci est principalement dû à la longueur du tube: 500 mètres ne sont pas assez longs pour atteindre le sorte de vitesses que l’entreprise promet d’atteindre. Mais des vitesses plus élevées seront probablement démontrées lorsque la deuxième installation Hyperloop sera construite en Virginie-Occidentale. 

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Comme l’a déclaré un représentant de l’entreprise à TechQ, «c’est notre atterrissage sur la lune». Démontrer que la capsule est sans danger pour la consommation humaine est une étape importante de son parcours. Cela peut également encourager davantage d’investisseurs et de régulateurs à se joindre à nous pour aider à financer la prochaine étape de son évolution.