L’industrie technologique a perdu l’une de ses figures les plus importantes. Samsung a révélé que le président Lee Kun-hee est décédé le 25 octobre à l’âge de 78 ans après avoir passé les six dernières années à l’hôpital à la suite d’une crise cardiaque. La société n’a pas nommé son successeur dans une déclaration envoyée à TechQ, mais le fils de Lee et chef de facto, le vice-président Lee Jae-yong (alias Jay Y. Lee), est considéré comme l’un des candidats les plus probables. Lee Kun-hee laisse derrière lui une entreprise beaucoup plus puissante qu’à ses débuts, mais aussi une entreprise qui tente de surmonter les problèmes éthiques qui définissaient fréquemment son mandat.

Lee est devenu président en 1987 et est surtout connu pour avoir fait de Samsung une entreprise relativement modeste et souvent axée sur la région en un poids lourd dans de nombreux domaines de l’électronique, qu’il s’agisse de smartphones, de téléviseurs, d’appareils ou de composants tels que les écrans et la mémoire. Samsung attribue souvent sa croissance explosive à une réunion de «nouvelle direction» en 1993, au cours de laquelle Lee a passé trois jours à présenter une refonte de la culture d’entreprise qui contribuerait à créer une puissance mondiale.

le le journal Wall Street a noté que Lee avait souvent une approche pratique, convoquant des réunions d’urgence pour examiner les problèmes, influençant les décisions d’embauche et lançant de nouveaux produits à court préavis. Il est bien connu pour un geste symbolique de 1995 où il a ordonné aux travailleurs de brûler des dizaines de milliers d’appareils de mauvaise qualité. Si Lee sentait qu’il y avait un problème, il augmenterait la pression jusqu’à ce qu’il soit réglé.

La présidence de Lee a cependant été marquée par des scandales. Il a été condamné en 1995 pour corruption du président sud-coréen et en 2008 pour détournement de fonds et évasion fiscale. Bien qu’il ait démissionné, son influence était telle qu’il a reçu une grâce dans l’espoir de gagner les Jeux olympiques d’hiver de 2018 pour la Corée du Sud – ce qu’il a fait.

Il y a aussi la question de la succession. Samsung a reçu de plus en plus de critiques pour avoir maintenu le leadership dans la famille, en particulier après que Lee Jae-yong a été condamné pour corruption et détournement de fonds. La société a passé ces dernières années à essayer de se distancier des préoccupations éthiques de Lee Kun-hee, et son fils a affirmé qu’il ne transmettrait pas le leadership à ses enfants. Autant l’aîné Lee a défini le Samsung moderne, il évolue.

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Même ainsi, il ne fait aucun doute que l’influence de Lee se fait sentir aujourd’hui. Il y a de fortes chances que vous possédiez au moins un produit Samsung ou que vous utilisiez un appareil qui dépend de composants Samsung, et Lee a joué un rôle clé. Dans une certaine mesure, le paysage des smartphones modernes doit sa forme à Lee – la société a adopté les smartphones et a lancé la ligne Galaxy sous sa montre. Peu importe ce que vous pensez de Lee, les fondations qu’il a posées pourraient faire de Samsung un pilier du monde de l’électronique pendant longtemps.