SpaceX est presque terminé avec les vols d’essai de Starship à courte distance. Elon Musk a partagé (via TechCrunch) que le prototype du SN8 Starship de la société devrait être terminé dans «environ une semaine» et qu’il effectuera le premier vol à haute altitude du Starship. Après des tests de tir statique et des vérifications, SpaceX tentera un voyage de retour de 60000 pieds avec la fusée.

La machine aura également des volets et un nez, a déclaré Musk. Les prototypes récents de type «bidon» comme SN5 et SN6 avaient un poids simulé sur le dessus au lieu d’un vrai nez de nez, et n’avaient pas de volets pour diriger le vol.

On ne sait pas exactement quand SN8 effectuera son premier vol. Cela peut prendre un certain temps en fonction du succès des tests au sol. SpaceX a d’abord demandé l’autorisation d’effectuer un vol à haute altitude début février.

Chaque fois que le vol se produit, cela représentera une étape importante pour SpaceX. Starship est la clé de l’avenir de l’entreprise, maintenant que Crew Dragon semble être un succès. Alors que 60000 pieds sont loin de l’espace (cela commence à environ 62 miles), atteindre une telle altitude montrerait que Starship est viable pour plus que de brefs sauts. Cela représenterait également l’une des dernières grandes étapes avant que Starship n’atteigne l’orbite et, finalement, ne réalise les rêves de SpaceX de tourisme spatial et de voyages interplanétaires.

Le vaisseau SN8 avec volets et nez devrait être fait dans environ une semaine. Puis le feu statique, les caisses, le feu statique, volez à 60000 pieds et retour.

– Elon Musk (@elonmusk) 12 septembre 2020

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