Microsoft regarde au-delà du stockage flash et des disques durs pour gérer la demande apparemment imparable de stockage cloud. Hier, lors de sa conférence Ignite, la société a annoncé le projet HSD (via ZDNet), une nouvelle initiative de recherche qui explore comment le stockage holographique pourrait éventuellement être utilisé pour le cloud. Et même si cela peut sembler exagéré, la notion de stockage holographique existe depuis les années 1960. Mais maintenant, Microsoft pense qu’il serait possible d’utiliser efficacement le support grâce à la montée en puissance des appareils photo pour smartphones.

Comme l’explique la vidéo ci-dessus, le stockage holographique fonctionne en écrivant et en lisant des données à partir d’un cristal optique. Puisqu’il s’agit d’un support de stockage en trois dimensions, il vous permet de stocker une grande variété d’ensembles de données dans un même cristal. Ensuite, il peut être essuyé avec une lumière UV et réutilisé. Techniquement, c’est une meilleure solution que le stockage flash, qui a des capacités de lecture et d’écriture limitées, et les disques durs sujets aux pannes mécaniques.

L’inconvénient, cependant, est que le stockage holographique nécessite traditionnellement des optiques complexes pour accomplir des choses comme la correspondance de pixels un à un du cristal à la caméra qui le lit. Mais les choses sont différentes maintenant. «Aujourd’hui, nous pouvons tirer parti des caméras haute résolution standard et des techniques modernes d’apprentissage en profondeur pour déplacer la complexité vers le domaine numérique», expliquent les chercheurs de Microsoft. «Cela nous permet d’utiliser des optiques plus simples et moins chères sans correspondance de pixels et de compenser les distorsions optiques qui en résultent avec du matériel et des logiciels de base.»

Vous pouvez considérer Project HSD comme une solution potentielle pour le «stockage à chaud», où les données doivent être écrites et lues à plusieurs reprises. L’année dernière, Microsoft a également présenté Project Silica comme une solution d’archivage «de stockage à froid», où les données sont écrites une seule fois et sont destinées à être rarement consultées. Pour montrer les capacités de cette technologie, la société a archivé le film Superman sur un carré de verre, quelque chose qui devrait être beaucoup plus fiable qu’un film physique, ou une copie d’archives stockée dans un centre de données typique.

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Bien que le projet HSD ne soit encore qu’un projet de recherche, il a le potentiel de faire du stockage holographique une réalité. Et cela sera certainement utile au cours des prochaines décennies, car la demande de stockage dans le cloud ne fera que croître de manière exponentielle.