Plus de gens que jamais envisagent un vélo électrique. Les avantages sont nombreux: il est plus rapide que la marche et, bien qu’il s’agisse d’une bonne forme d’exercice, il ne vous fera pas transpirer comme le ferait un vélo traditionnel. Cela aide l’environnement – plus qu’une voiture énergivore, de toute façon – et vous garde à l’extérieur, minimisant le risque de transmission COVID-19. La grande majorité des vélos électriques sont cependant trop chers pour la personne moyenne. Pour devenir vraiment courant, l’industrie va avoir besoin de modèles moins chers comme le RadMission 1, développé par Rad Power Bikes.

Le vélo a été dévoilé pour la première fois avec un prix de lancement de 999 $. Ce n’est pas un achat impulsif – l’iPhone 12 d’entrée de gamme coûte 200 $ de moins, après tout. Mais pour un vélo électrique moderne, c’est incroyablement bon marché. Rad Power Bikes a depuis augmenté le prix à 1 099 $, ce qui est toujours compétitif avec des alternatives d’entrée de gamme telles que la Propella et l’Aventon Pace 350. La question avec tous ces vélos, cependant, est la qualité. Si votre budget est d’environ 1 000 USD, vous ne pouvez pas vous attendre à trop de produits de luxe liés à la technologie, tels que le suivi de l’emplacement et l’éclairage intégré. Il doit être bien fait, cependant, sinon vous feriez mieux d’économiser votre argent ou de dépenser le même montant sur un vélo traditionnel avec de meilleures pièces.

Alors, quelle est la RadMission 1? Un guerrier de la route basique mais fiable, ou une mesure de réduction des coûts allée trop loin? 

Conception

Vous pouvez commander la RadMission 1 avec un cadre simple à mi-course ou classique en «double diamant». Le premier est destiné aux cyclistes plus petits (cinq pieds et deux pouces à six pieds et deux pouces) tandis que le second supporte des cyclistes légèrement plus grands (cinq pieds et 10 pouces à six pieds et cinq pouces). D’autres fabricants de vélos électriques ont adopté une approche similaire. Le vélo électrique de troisième génération de VanMoof, par exemple, est livré avec un cadre S3 standard ou une alternative au X3 «radicalement compact». Je mesure environ 1,7 mètre, j’ai donc opté pour la RadMission à mi-parcours dans une palette de couleurs à prédominance blanche. Le cadre est également disponible en noir, tandis que la marche haute est disponible en noir ou gris morne.

Sans surprise, Rad Power Bikes n’a pris aucun risque avec la conception. Le cadre en aluminium est associé à des fourches en acier lourdes mais fiables. La batterie de 504 Wh se trouve au-dessus du tube diagonal, plutôt qu’à l’intérieur, tandis que le boîtier du contrôleur repose derrière le tube de selle. Aucune tentative n’a été faite pour masquer ces composants. Si vous roulez en ville, tout le monde saura que votre vélo est équipé d’un moteur d’assistance à la pédale.

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La RadMission 1 est également couverte de câbles peu attrayants. L’avant de la moto, par exemple, est dominé par les câbles nécessaires aux freins à disque, au compteur, aux feux et à l’accélérateur. Rad Power Bikes a fait de son mieux pour les nettoyer avec des serre-câbles de base. Pourtant, c’est un look désordonné et non raffiné. Les vélos électriques plus chers, tels que le GXi de Gocycle, cachent tout ce câblage à l’intérieur du guidon.

Le cadre est également criblé de vis. Vous en trouverez quatre sur le tube de direction, deux sur la face inférieure du tube diagonal et sept autour des deux haubans qui se trouvent entre le tube de selle et la roue arrière. Ce sont des points de montage pour les accessoires que vous pouvez acheter sur le site Web de l’entreprise. 

Ces modules complémentaires expliquent en partie pourquoi la RadMission 1 est si bon marché. Le modèle standard coûte 1 099 $, oui, mais il n’est pas livré avec une béquille, des ailes, un blocage de roue, un panier avant ou un porte-bagages arrière. Si vous voulez l’une de ces pièces, vous devrez les acheter séparément. Certains penseront qu’il est absurde de transporter un vélo électrique sans béquille en plastique. Le contre-argument, bien sûr, est que vous ne payez pas pour les accessoires dont vous ne voulez pas. Il est également possible d’acheter la RadMission 1, puis d’économiser pour des mises à niveau «agréables» plus tard.

Vous ne payez pas pour les accessoires dont vous ne voulez pas.

Il n’y a qu’un problème avec cette stratégie: l’assemblage. Pour cet examen, j’ai demandé une béquille et des ailes complètes pour lutter contre les routes généralement trempées par la pluie du Royaume-Uni. Le support était assez facile à fixer à l’aide de deux vis et de quelques trous correspondants situés près de l’arrière du vélo. Les garde-boue étaient un cauchemar, cependant. Pour attacher le garde-boue arrière, j’ai dû retourner le vélo, couper deux serre-câbles et séparer un connecteur pour le moteur du moyeu. On m’a alors demandé de soulever la chaîne de l’anneau avant, de retirer quelques boulons et de détacher la roue arrière. Alors et alors seulement pourrais-je dévisser quelques boulons sur le cadre et installer l’aile.

Mais l’un des boulons ne bougerait pas.

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J’ai vérifié que ma clé Allen / hexagonale était de la bonne taille et j’ai enlevé quelques autres boulons sur le cadre. Effectivement, les quatre sur le tube de direction se sont détachés sans problème. Mais pour une raison quelconque, un boulon crucial près de l’arrière de la moto ne se détacherait tout simplement pas. Il a rapidement commencé à s’enfiler, ce qui signifiait que mon outil multifonction tournait à l’intérieur de manière impuissante. Quelques recherches Google ont révélé que le filetage des boulons est courant sur les anciens vélos Rad Power. J’ai essayé d’utiliser des pinces-étaux pour tourner le boulon, mais la tête ronde rendait la prise en main difficile.

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Rad Power Bikes pense que le boulon était un problème isolé. «Nous examinons régulièrement toutes nos fixations, traitements de filetage et spécifications de couple pour nous assurer qu’ils répondent à nos normes élevées de qualité et de fiabilité», a déclaré un porte-parole à TechQ. «Nous avons apporté de nombreux changements du côté de l’offre au fil des ans, et les fixations de nos modèles plus récents ont été améliorées depuis les générations précédentes. Nous sommes convaincus que le problème que vous avez rencontré n’est pas très répandu. » La société a également offert de nombreux conseils sur la façon de retirer le boulon. Lorsque cela n’a pas fonctionné, ils ont proposé de me mettre en contact avec un magasin de vélos local.

Certes, mes compétences en réparation sont au mieux médiocres. Et Rad Power Bikes souligne que les cyclistes inexpérimentés devraient «consulter un mécanicien de vélo local, certifié et réputé» pour obtenir de l’aide. Pourtant, je suis un peu déçu. Je n’ai pas eu ce problème avec le S3 de VanMoof et le GXi de Gocycle, tous deux livrés avec des ailes de série. Et je soupçonne que beaucoup de gens – en particulier le type de premier acheteur auquel la RadMission 1 fait appel – ont moins d’expérience que moi dans la fabrication de vélos. La société offre un large soutien grâce à ses salles d’exposition, qui servent également de centres de service, de vidéos de tutoriels d’assemblage et d’un service mobile qui vous conduira à sélectionner des régions des États-Unis et vous aidera en personne. Pourtant, j’aurais aimé qu’il y ait une option pour simplement acheter le vélo avec les accessoires de votre choix préinstallés.

Mis à part les problèmes d’assemblage, j’aime la conception de base sans vergogne de la RadMission 1. Les feux avant et arrière ne sont pas intégrés comme le Cowboy de troisième génération ou le S3 de VanMoof. Au lieu de cela, ils sont fièrement assis hors du cadre. Ils sont cependant assez lumineux pour rouler la nuit et s’assoient à côté des réflecteurs pour une visibilité supplémentaire. Si les feux sont «éteints», l’arrière s’allume également chaque fois que vous appuyez sur les freins, tout comme une voiture classique.

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Ces composants sont basculés avec un petit contrôleur attaché au guidon gauche. Il ne se distingue pas comme l’affichage matriciel de VanMoof ou le cockpit inspiré de la Formule 1 de Gocycle, mais les commandes et les visualisations LED sont fonctionnelles. Une pression sur un bouton allume le vélo, tandis qu’un autre contrôle les lumières et deux autres font monter ou descendre le niveau du moteur. Si vous maintenez le bouton bas assez longtemps, le vélo électrique avancera également à un rythme de marche rapide. Cinq voyants expliquent le mode d’alimentation dans lequel vous vous trouvez et un deuxième ensemble représente la charge restante de la batterie. 

Idéalement, j’aimerais connaître ma vitesse actuelle et la force du moteur. Je peux cependant vivre sans ces statistiques, et de nombreuses applications, y compris Google Maps, peuvent expliquer à quelle vitesse vous voyagez.

Performance

Les réglementations sur les vélos électriques diffèrent dans le monde. Au Royaume-Uni, par exemple, les vélos à assistance au pédalage sont plafonnés à 15,5 mi / h (25 km / h) et un moteur de 250 watts. Ils ne peuvent pas non plus avoir de bouton ou d’accélérateur «twist and go» qui vous pousse vers l’avant sans aucune aide. (Vous pouvez avoir quelque chose de plus puissant, mais il est alors traité comme une moto et nécessite un permis de conduire.) La classe la plus basse de vélo électrique aux États-Unis, quant à elle, peut avoir un moteur de 750 W et une vitesse de pointe de 20 MPH (32 km). La plupart des entreprises expédient le même vélo électrique dans le monde entier avec une vitesse de pointe contrôlée par logiciel. J’en ai monté quelques-uns qui vous font confiance pour définir l’emplacement via une application compagnon.

La RadMission 1 est cependant différente. Si vous achetez le vélo aux États-Unis, vous recevrez un modèle avec un moteur de 500 W et un accélérateur à poignée tournante. La version européenne, quant à elle, dispose d’un moteur de 250 W et d’un boost basé sur la torsion qui nécessite au moins une petite quantité de pédalage. Bien que relativement mineures, ces différences peuvent affecter le moment et l’endroit où vous souhaitez acheter le vélo. Je suis basé au Royaume-Uni, j’ai donc passé ma période d’examen avec le modèle européen.

Comme le Cowboy et de nombreux autres vélos électriques centrés sur les navetteurs, le RadMission 1 est un vélo à une seule vitesse. Cela signifie que vous n’avez pas à vous soucier des changements de vitesse ou, sous la garde du S3 de VanMoof, vous devez être sûr que le système apportera des changements en temps opportun. J’ai aimé la simplicité, même si j’ai parfois manqué de pouvoir monter et descendre les vitesses moi-même. Le rapport unique de la RadMission 1 est assez élevé, ce qui signifie que vous devez pousser assez fort pour faire bouger la moto. J’ai trouvé cela un peu frustrant lors de mes débuts. D’autres vélos électriques, notamment les chers Eeyo 1 de Cowboy et de Gogoro, sortent nettement plus rapidement des blocs. Lorsque les feux de signalisation deviennent verts, je veux me sentir comme Usain Bolt, pas quelqu’un qui vient de se réveiller.

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Mais ensuite je me suis souvenu du Twist Power Assist. Selon le site de RadMission, il est conçu pour vous aider à « sortir d’un arrêt complet ou à accélérer lorsque vous en avez besoin ». Sans surprise, la différence est frappante. Si austère, en fait, que j’ai bientôt refusé de partir sans elle. J’aurais aimé que le vélo fournisse ce genre de puissance automatiquement, mais c’est un petit pinailleur.

La vitesse supérieure a également un avantage. Une fois que vous roulez, il est considérablement plus facile de maintenir la vitesse maximale annoncée de la RadMission 1. J’ai conduit d’autres vélos électriques qui semblent punir activement le pédalage. Le rapport est si bas que vous devez pédaler, en roue libre et pédaler à nouveau comme vous le feriez sur un petit vélo BMX. Ce n’est pas le cas avec la RadMission. La vitesse supérieure signifie que vous pouvez naviguer à grande vitesse et déplacer les manivelles à un rythme lent mais constant. Pour moi, c’est une façon de conduire plus naturelle et plus relaxante. Le choix de vitesse plus élevé signifie également que vous pouvez pédaler un peu plus longtemps en descendant des pentes raides. Ceci est utile si vous souhaitez maximiser les effets de la gravité avant de prendre une autre colline ou un tronçon de route plat.

Votre puissance est convertie à la roue arrière grâce à une chaîne traditionnelle. De nombreux fabricants de vélos électriques ont adopté les courroies en carbone car elles durent plus longtemps et ne gâchent pas vos pantalons avec du lubrifiant et de la saleté. Cela ne me dérange pas une chaîne moins chère, cependant. J’ai conduit des vélos à chaîne toute ma vie et je n’ai aucun problème à rouler avec mes jambes en jean retroussées.

La chaîne est reliée à un moteur de moyeu arrière qui délivre 50 Nm de couple. À titre de comparaison, le moteur de moyeu arrière de Cowboy offre 30Nm et le S3 de VanMoof fournit 59Nm pendant que vous maintenez le bouton Turbo Boost enfoncé. La RadMission 1 a également besoin de tout ce couple. La mi-étape pèse 21,5 kg, ce qui est plus léger que tout ce que Rad Power Bikes fabrique pour le moment. Ce n’est cependant pas le vélo électrique le plus léger du marché. Le Cowboy actuel pèse 16 kg, par exemple, tandis que le S3 de VanMoof pèse 19 kg – et contrairement à la RadMission 1, qui comprend une béquille et des ailes.

C’est une façon naturelle et relaxante de rouler.

Pour la plupart, le moteur est excellent. Quatre-vingt-dix-neuf pour cent du temps, il s’allume au bon moment et délivre une puissance proportionnelle à votre pédalage. Mais de temps en temps, le vélo agissait un peu étrangement. Une ou deux fois, par exemple, le moteur ne s’est pas allumé au début d’une côte. Il s’est ensuite «réveillé» une seconde ou deux plus tard et a offert une puissance maximale. Bien que surprenants, ces moments n’étaient pas assez fréquents pour gâcher l’expérience de conduite autrement respectable.

Gamme

Selon Rad Power Bikes, la version américaine de la RadMission 1 devrait gérer entre 24 et 45 miles (40-72KM) sur une seule charge. Le modèle européen, quant à lui, est censé atterrir entre 28 et 50 miles (45 à 80 km). C’est une petite différence qui est probablement attribuable au moteur plus puissant de la version américaine. À titre de comparaison, VanMoof affirme que son S3 peut gérer 60 à 150 kilomètres (37 à 93 miles), et j’ai parcouru en moyenne environ 50 miles en testant ce vélo plus tôt cette année.

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Je suis heureux d’annoncer que les estimations de Rad Power Bikes sont exactes. Étrangement précis, en fait. J’ai réussi exactement 50 miles (j’ai vérifié mes données Strava juste pour être sûr) avant que le moteur ne s’éteigne complètement. Toute cette conduite a également été réalisée avec le réglage de puissance le plus élevé. Curieusement, l’assistance s’est estompée avant que la batterie de 504 Wh ne soit complètement déchargée. Je le sais parce que je pouvais encore rentrer à la maison avec les lumières allumées.

La portée est notoirement difficile à juger car elle dépend de divers facteurs, notamment votre poids, votre niveau de puissance préféré et le nombre de collines que vous escaladez généralement chaque jour. Mais si vous utilisez le boost avec parcimonie et que vous tombez occasionnellement à un niveau de puissance inférieur, je pense qu’il est parfaitement possible d’éclipser 50 miles sur une seule charge.

Une fois que la batterie atteint zéro, vous devrez brancher le chargeur inclus. Il se branche directement dans un port sur le côté droit de la batterie qui est couvert par un couvercle en caoutchouc. Si une partie du vélo va se casser, c’est probablement ce sceau. Sur le côté opposé de la batterie se trouve un keyport qui vous permet de retirer la batterie et de la charger séparément du vélo. C’est une option fantastique pour les personnes qui vivent aux étages supérieurs d’un complexe d’appartements ou qui souhaitent recharger la batterie de leur bureau au travail. Au moment de la rédaction de cet article, vous pouvez également acheter et échanger une batterie plus grande de 672 Wh sur le site de Rad Power Bikes pour 549 $.

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Rad Power Bikes dit que vous aurez « généralement besoin de trois à cinq heures » pour recharger la batterie. Cette période est ensuite étendue avec un tableau dans le manuel d’instructions de RadMission. Cinq miles nécessitent 45 minutes, dit-il, tandis que 45 miles nécessitent cinq heures et 15 minutes. Ce dernier chiffre est un peu conservateur, d’après mon expérience. J’ai pu recharger complètement la batterie en cinq heures et cinq minutes, ce qui a ensuite livré les 50 miles d’autonomie susmentionnés. Le temps de charge est plus long que certains autres vélos que j’ai testés, notamment le Cowboy (trois heures et 30 minutes), le GXi pliable de Gocycle (quatre heures) et le S3 de VanMoof (quatre heures). Cependant, je n’ai eu aucun problème avec la durée, car je charge généralement des vélos électriques pendant la nuit ou le soir après le travail.

Les extras

Certains vélos électriques de banlieue sont remplis de goodies axés sur la technologie. Le S3 de VanMoof a des lumières intégrées, par exemple, et un «verrou furtif» qui empêche le vélo de bouger et déclenche une alarme si quelqu’un essaie de le faire rouler. Le Cowboy, quant à lui, dispose d’une détection automatique des accidents et d’une fonction «Find My Bike» qui exploite le GPS et le Bluetooth. L’expert pliant Gocycle, quant à lui, vous permet de modifier le comportement du moteur via une application mobile.

Pour le meilleur et pour le pire, la RadMission 1 n’a aucune de ces caractéristiques.

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Parfois, j’aime la simplicité. Je n’ai pas besoin de retirer mon téléphone, par exemple, ni d’attendre une connexion Bluetooth pour allumer le vélo. Une simple pression sur un bouton est également plus rapide que le mécanisme de déverrouillage de type code morse proposé par VanMoof. Le suivi de l’emplacement est bien sûr agréable, et un mécanisme de verrouillage spécial – bien qu’il ne remplace pas une chaîne traditionnelle ou un verrou en D – facilite la sortie d’un vélo en public. L’ensemble de fonctionnalités dépouillé est rafraîchissant, cependant, car il vous encourage à vous déconnecter et à vous concentrer sur les joies simples du cyclisme, plutôt que sur les subtilités de style Tesla.

Emballer

Le RadMission 1 est l’un des vélos électriques les moins chers du marché. Des alternatives existent, telles que la Propella centrée sur la ville et Analog Motion AMX à financement participatif, mais Rad Power Bikes est une marque que beaucoup de gens reconnaîtront. La société a livré un tas de vélos électriques au cours des cinq dernières années qui offrent un équilibre attrayant entre qualité et prix abordable. Le RadRunner personnalisable, par exemple, est un croiseur populaire. Le RadWagon 4, quant à lui, est connu comme l’un des vélos cargo électriques les plus abordables. Les offres de la société sont si fiables que Domino’s Pizza a commencé à les utiliser pour les livraisons aux États-Unis.

Si vous envisagez un vélo électrique moins cher – et pour le moment, 1 099 $ est terriblement bon marché – cet héritage compte. L’entreprise a passé les cinq dernières années à construire ses propres vélos électriques, et je suis convaincu qu’elle existera encore dans cinq ans. Il dispose de plusieurs bureaux et s’est associé à des magasins de vélos qui peuvent fournir une assistance sur le terrain. La RadMission 1 est donc plus facile à recommander que les alternatives des petites marques. Ce n’est pas le vélo électrique le plus excitant, mais Rad Power Bikes a réussi à maîtriser la plupart des fondamentaux. Le cadre en aluminium est conçu pour durer et le moteur du moyeu arrière fonctionne admirablement. Il est également confortable et n’offre pas de fonctionnalités «intelligentes» pour eux.

Je suis cependant déchiré par le système d’accessoires de l’entreprise. À mon avis, chaque vélo électrique de banlieue qui coûte plus de 1000 $ devrait être équipé d’une béquille. Je pense aussi que les ailes sont indispensables en ville. Si vous voulez ces fonctionnalités, votre total s’élèvera à 1173 $. Un panier frontal aussi? Ensuite, le vélo grimpe jusqu’à 1 262 $. C’est encore remarquablement bon marché, bien sûr. Mais sachez que vous devrez attacher ces accessoires vous-même ou contacter quelqu’un qui peut le faire pour vous.

Rad Power Bikes a cloué la plupart des fondamentaux.

Il y a beaucoup de choses que Rad Power Bikes pourrait améliorer. J’aurais aimé que la batterie soit un peu plus discrète, par exemple, et que les câbles ne soient pas si salissants. Et bien sûr, j’aimerais que le processus d’assemblage – en particulier pour les ailes en option – soit plus simple. Mais la RadMission 1 se sent globalement bien. Un vélo électrique basique mais fonctionnel qui se fondra sans effort dans les villes et les campus universitaires. Élégant? Pas vraiment. Mais c’est confortable et fiable, comme un vieux manteau de travail. Et lorsque vous avez un budget limité, c’est bien plus important.

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