Même les grands artistes affirment depuis longtemps que les services de streaming de musique leur paient une bouchée de pain, et le gouvernement britannique veut maintenant se pencher sur ces plaintes. La commission nationale du numérique, de la culture, des médias et des sports lance une enquête (via nouvelles de la BBC) en novembre pour déterminer «l’impact économique» de la diffusion en continu sur les artistes, les labels et la santé globale de l’industrie de la musique. Cela pourrait conduire à des changements de politique conduisant à des systèmes «plus équitables» avec une meilleure rémunération.

En plus de payer, le comité examinera les effets des algorithmes et des listes de lecture organisées sur les habitudes d’écoute. Les politiciens examineront également les moyens de protéger la musique des «effets d’entraînement» comme le piratage.

Le président du comité, Julian Knight, député n’a pas hésité à suggérer que les services de diffusion de musique en continu pourraient nécessiter une réforme, exprimant sa crainte que les modèles actuels puissent «limiter la gamme des artistes et de la musique» à long terme. Il a également noté que les listes de lecture et les suggestions algorithmiques pourraient être utiles pour augmenter les revenus des services, mais constituaient un «outil contondant» qui risquait de nuire aux nouveaux artistes.

Il n’est pas certain que l’enquête débouchera sur de nouvelles réglementations. Cependant, le fait même d’ouvrir une enquête est important. Cela pourrait faire pression sur les services pour augmenter les redevances, renforcer la protection contre la copie ou modifier les algorithmes pour mieux exposer les artistes à venir.

Il y a déjà au moins une certaine pression. Les artistes se sont plaints que même des dizaines de milliers d’auditeurs peuvent générer seulement quelques dollars de revenus, et qu’ils peuvent prendre aussi peu que 13% de ces revenus là où les labels et les éditeurs prennent le reste. C’est difficile en temps normal, mais cela peut être particulièrement dangereux pendant une pandémie lorsque les concerts en personne ne sont tout simplement pas une option. Un remaniement pourrait être nécessaire pour rendre le streaming durable à long terme, bien que cela puisse entraîner des hausses de tarifs pour les abonnés.

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