Le gouvernement britannique a promis une fois de plus d’investir massivement dans l’énergie éolienne offshore. S’exprimant lors de la conférence du parti conservateur, le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré que l’énergie renouvelable alimenterait chaque maison en Angleterre, en Écosse, au Pays de Galles et en Irlande du Nord d’ici 2030. «Votre bouilloire, votre machine à laver, votre cuisinière, votre chauffage, votre prise électrique véhicule, la plupart d’entre eux obtiendront leur jus proprement et sans culpabilité à cause des brises qui soufflent autour de ces îles », a-t-il déclaré aux participants qui, en raison de la pandémie de coronavirus en cours, regardaient l’événement à distance.

Pour atteindre cet objectif, le Royaume-Uni devra générer au moins 40 GW d’énergie à partir de l’éolien offshore. Le gouvernement s’était précédemment engagé à atteindre un objectif de 30 GW dans le cadre d’un «accord sur le secteur éolien offshore» annoncé en mars 2019. Johnson a ensuite promis d’augmenter ce nombre à 40 GW si son parti remportait les élections générales en décembre dernier. À la suite de la victoire des conservateurs, le chiffre a de nouveau été mentionné dans le discours de la reine. Cependant, beaucoup de choses se sont passées depuis. La pandémie de coronavirus a secoué l’économie britannique et contraint le gouvernement à dépenser des sommes considérables dans l’industrie et les programmes de protection de l’emploi. Peu de gens seraient donc surpris si le gouvernement avait décidé de mettre discrètement en suspens certains de ses plans verts.

Selon Johnson, ce n’est absolument pas le cas. Il a déclaré que le gouvernement investirait 160 millions de livres sterling (environ 207 millions de dollars) dans les ports et les usines capables de développer «la prochaine génération de turbines». Le Premier ministre a également promis de déployer des turbines flottantes capables de fournir 1 GW d’énergie éolienne offshore d’ici 2030. «Le gouvernement a relevé l’ambition de l’éolien offshore et des énergies renouvelables, et notre industrie est prête à relever le défi», Hugh McNeal, PDG du commerce Association RenewableUK a déclaré.

Cependant, selon Aurora Energy Research, «près de 50 milliards de livres d’investissement en capital» sont nécessaires pour atteindre l’objectif de 40 GW. Le Royaume-Uni dispose actuellement d’environ 10 GW d’énergie éolienne offshore, donc un nombre formidable devra être construit au cours de la prochaine décennie. «Un taux d’installation annuel moyen de 260 turbines devra être maintenu sur cinq ans, ce qui équivaut à une turbine installée chaque jour de la semaine tout au long des années 2020», a calculé Aurora Energy Research en février.

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Comme le Financial Times rapports, le discours du Premier ministre était un teaser pour un ensemble plus large de propositions qui seront annoncées plus tard ce mois-ci. Celles-ci pourraient couvrir les transports fonctionnant à l’hydrogène, les technologies de capture du carbone, les logements économes en énergie et les villes intelligentes. Le gouvernement mène également des consultations sur la question de savoir si l’interdiction des nouvelles voitures à combustible fossile, actuellement prévue pour 2040, devrait être augmentée de cinq ou dix ans. L’espoir est que toutes ces mesures aideront le Royaume-Uni à atteindre son objectif de réduction d’émissions nettes de carbone nulles d’ici 2050. Et, en même temps, créer des emplois qui compenseront certains de ceux perdus – potentiellement définitivement – par la pandémie actuelle.