Le télescope spatial James Webb de la NASA est toujours sur la bonne voie pour son déploiement prévu l’année prochaine après avoir passé les tests environnementaux. Ces évaluations évaluent si le télescope peut survivre à son lancement.

«La réussite des tests environnementaux de notre observatoire représente une étape importante dans la marche du lancement», a déclaré Bill Ochs, chef de projet Webb pour le Goddard Space Flight Center de la NASA, dans un communiqué. « Les tests environnementaux démontrent la capacité de Webb à survivre au voyage de fusée dans l’espace, qui est la partie la plus violente de son voyage en orbite à environ un million de kilomètres de la Terre. »

Des tests acoustiques et de vibration ont été menés sur le successeur Hubble de longue date dans l’usine de Northrop Grumman en Californie. Cette société aérospatiale construit Webb pour la NASA.

Le télescope doit subir d’autres tests, y compris une évaluation complète des systèmes, avant que les ingénieurs ne l’emballent «à la manière de l’origami» pour expédier Webb à son site de lancement en Guyane française. Jusqu’à présent cependant, Webb est sur la bonne voie pour atteindre sa fenêtre de lancement actuelle d’octobre 2021.

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