Nous avons tous été là à un moment donné: vous oubliez d’aller à la sécheuse quand elle termine un cycle, laissant vos vêtements s’asseoir et recueillir les plis. Ce n’est qu’un exemple d’utilisation d’appareils électroménagers inefficaces, et c’est probablement un exemple que la plupart des gens aimeraient éviter s’ils le pouvaient. Un nouvel appareil développé par une équipe de chercheurs de l’Université Cornell promet de vous permettre de faire exactement cela. Mieux encore, vous n’avez pas besoin de remplacer vos appareils existants.

L’équipe a créé un appareil appelé VibroSense qui peut identifier et classer les appareils électroménagers en fonction des vibrations spécifiques qu’ils produisent dans votre maison lorsque ces vibrations se déplacent d’une pièce à l’autre. À l’aide d’un algorithme d’apprentissage automatique et de lasers, il peut suivre jusqu’à 17 activités domestiques différentes avec une précision de 96%. Ces activités peuvent aller d’un robinet qui goutte à une bouilloire électrique qui vient de faire bouillir de l’eau. L’appareil peut également différencier les différentes étapes d’utilisation de l’appareil avec une précision de 97%.

Les créateurs de VibroSense voient leur création comme un outil pour aider les gens à surveiller la consommation d’énergie dans leurs maisons, leur permettant de réduire la consommation potentiellement inutile. VibroSense promet également de rendre votre maison «intelligente» sans investir dans de nouveaux appareils ou des capteurs individuels pour vos appareils existants. Ils disent que vous pouvez également l’utiliser pour réduire le gaspillage d’eau et éviter les courts-circuits.

Aussi convaincantes que soient toutes ces fonctionnalités, vous n’aurez probablement pas la chance d’acheter VibroSense bientôt. L’équipe prévoit de présenter ses résultats pour la première fois lors d’une prochaine conférence informatique. Comme vous vous en doutez, il y a aussi des problèmes à résoudre. Une préoccupation est que VibroSense peut poser un risque potentiel pour la vie privée s’il est utilisé dans des appartements et des maisons en rangée où plusieurs familles vivent à proximité les unes des autres. Dans ces situations de vie, il pourrait reprendre des activités dans les unités voisines. Pourtant, c’est une approche intéressante qui pourrait un jour informer d’autres appareils domestiques intelligents.

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