Il y a toujours eu des téléphones de luxe, mais la société la plus célèbre dans le domaine était Vertu, qui a commencé sa vie comme la division ultra-premium de Nokia. Il a vendu des combinés Nokia drapés dans des matériaux haut de gamme destinés sans vergogne aux super riches, mais ont trébuché à l’ère des smartphones. Depuis lors, un certain nombre de challengers ont tenté de lancer un téléphone de luxe mais aucun n’a connu beaucoup de succès. Désormais, Xor (prononcez « eggsor »), société cofondée par l’ancien chef du design de Vertu et employée par de nombreux anciens employés, tente de retrouver son ancien esprit. 

Hutch Hutchison est le co-fondateur et responsable du design de Xor, et occupait auparavant un poste similaire chez Vertu. Il a déclaré avoir été approché par un groupe d’anciens clients (anonymes) de Vertu qui portaient toujours une torche pour les combinés longtemps après la disparition de l’entreprise. Plusieurs d’entre eux, selon Hutchison, étaient assez riches pour financer une société de suivi. Xor est cette entreprise qui construit de beaux téléphones pour les élites riches.

Le premier combiné de la société est le Xor Titanium, ainsi nommé en raison de son châssis en titane (pas de «faux noms italiens» ici, selon Hutchison). Plutôt que d’essayer de battre Apple, Google et Samsung sur les spécifications, le téléphone est un combiné rétro dans presque tous les sens. Il propose des appels vocaux sur 2G / 3G, ainsi que des messages texte SMS et, euh, c’est à peu près tout. Le seul clin d’œil à la modernité est un capteur de qualité de l’air.

Xor

Chaque appel sera heureusement accompagné d’une annulation active du bruit et chaque combiné prend en charge le chargement sans fil. Un avantage avec l’absence de technologie intelligente est que la batterie devrait durer jusqu’à cinq jours avec une seule charge, en fonction de l’utilisation. Hutchison dit que le logiciel propriétaire basé sur Linux du téléphone est également limité, à tel point que cela rendrait le système d’exploitation de la vieille école de Nokia, série 40, «complexe».

La cybersécurité est une grande partie de l’argumentaire de vente de Xor, et les combinés seront destinés aux types d’entreprises qui ont besoin de communications fiables. Si deux personnes possèdent un téléphone Xor, elles pourront échanger des appels et des SMS avec un cryptage de bout en bout (AES256) au niveau matériel. Le téléphone utilisera également une sonnerie différente pour indiquer si un appel est crypté ou non. Chaque combiné aura également une clé secrète à distance permettant aux utilisateurs de supprimer leurs données à distance, même si vous ne pouvez même pas en conserver beaucoup sur le téléphone.

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Comme Vertu, les combinés de Xor sont fabriqués à la main en Angleterre par un petit terme, dont plusieurs ont déjà conçu des appareils pour Vertu. 

Xor

Naturellement, l’idée d’un téléphone candybar 2G / 3G de 3 000 £ (3 942 $) qui ne gère que la voix et les textes n’est pas pour tout le monde – ni même pour la plupart d’entre nous. Même si vous aviez besoin d’un appareil de «désintoxication numérique», vous pourriez acheter l’un des appareils Nokia rétro de HMD pour 50 $ qui fait le même travail. Sans oublier que si vous êtes un poseur et, euh, fan de consommation ostentatoire, vous pouvez acheter un Galaxy Fold 2 ou une flotte d’iPhones 12 Max Pro. Hutchison dit que cela ne tient pas compte du fait que les gens qui se disputent le prix de cet appareil ne sont «pas le client». 

Il s’agit d’un appareil conçu pour les personnes qui dépensent leur excédent de trésorerie sur des montres de luxe ou des voitures plus chics que les autres personnes de leur banque d’investissement. Historiquement, les plus grands marchés de Vertu ne sont pas les États-Unis et l’Europe, mais l’Asie et le Moyen-Orient. 

Xor s’attend à ce que ses appareils soient utilisés comme deuxième téléphone, pour le type de gens d’affaires qui utilisent encore les appels vocaux pour faire la majorité de leur travail. Le reste de son public est composé de « gars de la voiture » et de « gars de la montre », a déclaré Hutchison, ceux qui veulent un téléphone plus destiné à un musée du design qu’à la fin de l’allée d’un magasin d’électronique.

Quant au moment où vous pourrez posséder l’un de ces téléphones, malheureusement, le COVID-19 a un peu ralenti la sortie. Initialement prévu pour être lancé en 2020, le Xor Titanium arrivera à un moment donné au premier trimestre de 2021 pour environ 3000 £ (3900 $).