Selon la DARPA, il est en bonne voie d’effectuer des «essais en vol libre» pour deux variantes du concept d’arme à respiration aérienne hypersonique (HAWC) plus tard cette année. Voyageant à des vitesses de Mach 5 et plus, ils pourraient être capables d’atteindre rapidement n’importe où sur le globe. À titre de comparaison, les missiles de croisière actuels voyagent à des vitesses subsoniques inférieures à Mach 0,8, tandis que les missiles air-air se déplacent à des vitesses comprises entre Mach 1 et Mach 5.

Les deux concepts construits par Lockheed Martin et Raytheon utilisent des scramjets qui utilisent la vitesse du véhicule pour comprimer l’air avant la combustion et prolonger le vol à des vitesses hypersoniques, tandis que les plans pour les avions incluent un avion à turbine afin qu’il n’ait pas besoin d’un propulseur pour démarrer dans le première place.

Nouvelles de la défense souligne un rapport antérieur selon lequel l’une des armes a été détruite lors d’un test de port en captivité, mais la DARPA a déclaré que ces résultats étaient classés. Selon l’annonce d’aujourd’hui, les deux variantes ont réussi les tests de port captif.

Viennent ensuite les tests qui se concentrent sur «les techniques de propulsion et de gestion thermique propulsées par des scramjet à hydrocarbures pour permettre une croisière hypersonique prolongée, en plus de conceptions de systèmes et d’approches de fabrication abordables». Le responsable du programme Andrew Knoedler a déclaré dans un communiqué que «ces tests nous procurent une grande confiance – déjà bien informée par des années de simulation et de travail en soufflerie – qui nous donne confiance que le chemin de conception unique dans lequel nous nous sommes engagés fournira des capacités inégalées aux forces américaines. »

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