Une équipe d’astronomes pense avoir trouvé des signes de vie dans l’atmosphère de Vénus, Le New York Times rapports. Dans deux articles publiés aujourd’hui, les astronomes expliquent qu’ils ont détecté la phosphine chimique dans l’épaisse atmosphère de Vénus. Ils pensent que la phosphine peut avoir été produite par des micro-organismes vivants dans un type de biosphère extraterrestre.

Jane Greaves, astronome à l’Université de Cardiff au Pays de Galles, a détecté pour la première fois de la phosphine sur Vénus en 2017. En mars 2019, des scientifiques ont confirmé la découverte à l’aide d’un télescope plus puissant au Chili. Ils ont trouvé de la phosphine à des niveaux allant de cinq à 20 parties par milliard – des milliers de fois plus que ce qu’il y a dans l’atmosphère terrestre. Mais leurs recherches ont été interrompues par la pandémie de coronavirus et le temps limité que Vénus passe au-dessus de l’horizon terrestre.

Les scientifiques n’ont pas encore collecté de micro-organismes sur Vénus, ni même les ont photographiés. Ce que les chercheurs savent, c’est que la lumière décompose constamment la phosphine, elle doit donc être reconstituée. Théoriquement, les microbes pourraient faire cela, mais certains scientifiques ne sont pas aussi convaincus que la phosphine est produite par la vie anaérobie. Personne n’a une certaine explication. À tout le moins, ces nouvelles découvertes conduiront probablement à davantage de recherches autour de Vénus, qui a souvent été négligée comme inhospitalière et sans place pour les organismes vivants.

Lire aussi  Samsung cessera de fournir à Huawei des puces téléphoniques malgré les sanctions américaines