Même après que le fondateur de Silk Road, Ross Ulbricht, ait été arrêté et condamné à la prison à vie, les autorités n’ont pas pu trouver une grande partie des commissions – en Bitcoin, bien sûr – le marché du dark web généré. Plus tôt cette semaine, les autorités ont retrouvé et saisi plus de 69000 Bitcoin manquants dans ce qui est devenu la plus grande saisie de crypto-monnaie de l’histoire du ministère de la Justice à ce jour. Étant donné qu’un Bitcoin est actuellement évalué à 15 000 dollars, la pile en possession du DOJ vaut plus d’un milliard de dollars. Le ministère a maintenant déposé une plainte civile pour la confiscation de Bitcoin.

Silk Road était un énorme marché sur le dark web où les gens pouvaient effectuer de manière anonyme des transactions de vente de drogue et d’armes à feu, entre autres activités illicites. Les autorités ont fermé la plateforme en 2013 et arrêté son fondateur, connu sous le pseudonyme de «Dread Pirate Roberts». Comme le le journal Wall Street note, ils n’ont réussi à saisir que 175000 Bitcoin à Ulbricht à l’époque, ce qui représente moins de la moitié des 600000 Bitcoin qu’ils croient que le site Web a générés en commissions.

Le procureur américain Anderson a déclaré dans un communiqué:

«Silk Road était le marché criminel en ligne le plus connu de son époque. La poursuite réussie du fondateur de Silk Road en 2015 a laissé ouverte une question d’un milliard de dollars. Où est passé l’argent? La plainte de confiscation d’aujourd’hui répond au moins en partie à cette question ouverte. Un milliard de dollars de ces produits criminels sont désormais en possession des États-Unis. »

L’unité des enquêtes criminelles de l’Internal Revenue Service était chargée de retrouver les 69 000 Bitcoins saisis. Les agents de l’unité ont commencé à analyser les portefeuilles numériques de Silk Road plus tôt cette année et ont trouvé 54 transactions auparavant non détectées. Ils ont déterminé qu’Ulbricht n’avait pas effectué ces transactions et qu’elles avaient été effectuées par un pirate informatique qu’ils appellent «l’individu X» qui avait volé le Bitcoin en 2012 et 2013.

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Le DOJ a déclaré que l’individu X avait accepté de remettre ce qu’il avait volé après que les autorités l’aient retrouvé, signant un consentement et un accord de confiscation avec le bureau du procureur américain du district nord de la Californie le 3 novembre. Il convient de noter qu’Ulbricht était au courant de l’identité en ligne du pirate informatique et l’aurait menacé pour le retour du Bitcoin. L’individu X, cependant, a refusé de céder – ils se sont simplement assis sur cette énorme somme d’argent et ne l’ont pas dépensé.

« Ulbricht a pris connaissance de l’identité en ligne de l’individu X et a menacé l’individu X de renvoyer la crypto-monnaie à Ulbricht. L’individu X n’a ​​pas rendu la crypto-monnaie, mais l’a gardée et ne l’a pas dépensée. »

– Alon Gal (Under the Breach) (@UnderTheBreach) 5 novembre 2020

Le DOJ n’a pas révélé ce qu’il prévoyait de faire avec l’énorme pile de pièces numériques, mais le gouvernement a vendu aux enchères les autres pièces liées à la Route de la Soie qu’il avait précédemment saisies. Reste à voir combien le gouvernement peut en tirer, car la libération de beaucoup de Bitcoin aux acheteurs pourrait réduire sa valeur.