Entre le fait de diffuser Internet aux gens des pays en développement et parfois de passer pour des OVNIS, les ballons Loon d’Alphabet ont été occupés à aider les scientifiques à étudier le fonctionnement de notre planète. Une équipe dirigée par le professeur Aditi Sheshadri de Stanford a récemment publié un rapport sur les ondes de gravité, les ondulations créées par la gravité lorsqu’elle pousse vers le bas sur l’air forcé dans la haute atmosphère terrestre. 

Pour compiler leur rapport, la professeure Sheshadri et son équipe ont utilisé des données que les ballons Loon d’Alphabet ont collectés sur 6 811 périodes distinctes de 48 heures entre 2014 et 2018. «C’était juste une chose très chanceuse car ils ne collectaient de données pour aucune mission scientifique. Mais, par ailleurs, ils mesuraient la position, la température et la pression », a déclaré le chercheur Nouvelles de Stanford

Pour mettre en perspective la quantité de données dont ils disposaient, des études similaires dans le passé qui utilisaient des ballons atmosphériques pour suivre les ondes à haute fréquence incorporaient des informations provenant de dizaines de ballons. Ils n’ont également été en mesure de collecter ces données que pendant quelques saisons dans quelques régions sélectionnées. Le processus d’analyse des données de Loon était compliqué, mais l’équipe de Stanford avait des données du monde entier. 

Bien qu’elles ne soient pas aussi connues que les ondes gravitationnelles, les ondes de gravité peuvent avoir autant d’impact sur la façon dont nous vivons le monde. Dans l’air, ils peuvent provoquer des turbulences pour les aéronefs et affecter le développement des tempêtes. Une meilleure compréhension de ceux-ci pourrait être la clé pour créer des modèles plus précis de prévision du temps, en particulier à mesure que le changement climatique s’intensifie. 

Lire aussi  Les astronomes détectent des signes de vie dans l'atmosphère de Vénus