La Game Boy d’origine n’était pas en reste en ce qui concerne la durée de vie de la batterie. Avec quatre piles AA simples, vous pouvez jouer à des jeux comme Tetris et Super Mario Land pendant environ 10 à 15 heures. C’était quelque chose qui rendait la Game Boy tellement plus attrayante que ses contemporains. Mais en fin de compte, il est possible de s’améliorer même sur un classique.  

Une équipe de chercheurs composée d’informaticiens de l’Université Northwestern de l’Illinois et de l’Université de technologie de Delft aux Pays-Bas a développé une Game Boy qui n’utilise aucune pile.   

Au lieu de cela, tout ce dont vous avez besoin pour jouer à cette Game Boy, officiellement appelée Engage, pendant des heures, c’est un peu de soleil et un écrasement frénétique de boutons. Les panneaux solaires fixés à l’avant de l’appareil fournissent sa principale source d’alimentation, vos pressions sur les boutons aidant à générer de l’énergie supplémentaire.

Ce n’est pas un système parfait et il y a des inconvénients majeurs. Lorsqu’il ne fait pas trop nuageux à l’extérieur, vous pouvez obtenir environ 10 secondes de jeu ininterrompu avec Engage Game Boy avant qu’il ne doive s’éteindre pendant environ une seconde. Il ne peut pas non plus jouer de sons. Mais vous pouvez toujours jouer à des jeux en continu grâce à un cadre innovant pour stocker les données d’état du système dans la mémoire qui vous permet de reprendre exactement là où vous vous étiez arrêté, même si vous avez perdu de la puissance en essayant de réussir le saut parfait. Super Mario Land. Bien que ce ne soit pas idéal, cela vous permet de jouer à des jeux plus lents relativement facilement. 

Plus qu’un projet de bricolage amusant, l’Engage est une preuve de concept. Lorsqu’ils ont décidé de construire leur Game Boy, l’équipe d’Engage a voulu montrer qu’il était possible de créer un appareil interactif sans piles. Ils savent que ce qu’ils ont créé n’est qu’une première étape. Il faudra beaucoup plus de travail avant que votre Switch et d’autres appareils électroniques n’aient besoin de piles. Mais c’est toujours un pas en avant significatif pour le domaine de l’informatique intermittente. 

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« Cela n’aurait pas été possible il y a quatre ou cinq ans, » a déclaré Josiah Hester, l’un des informaticiens qui a travaillé sur le projet. CNET. Après avoir présenté leurs conclusions à la conférence UbiComp le 15 septembre, l’équipe Engage prévoit de continuer à travailler sur leur Game Boy. L’une des choses qu’ils veulent faire est de trouver un moyen de raccourcir les interruptions de courant.