Les interdictions commerciales imposées par les États-Unis à des entreprises chinoises comme Huawei et ZTE n’étaient peut-être que le début. Le ministère de la Défense a confirmé au le journal Wall Street que les agences examinent si elles ajouteront ou non la société chinoise Semiconductor Manufacturing International Corp. (SMIC) à une liste d’entités du département du commerce qui interdit effectivement le commerce avec les entreprises américaines. En tant que plus grand fabricant de puces sous contrat en Chine, le SMIC subirait un coup dur: il ne pourrait pas obtenir une grande partie des équipements américains qu’il utilise pour fabriquer et tester des puces.

Des sources parlant au WSJ a déclaré que le SMIC craignait d’aider l’infrastructure de défense chinoise. L’entrepreneur de défense américain SOS International a récemment publié un rapport affirmant que le SMIC travaillait avec l’une des plus grandes entreprises de défense chinoises et que des chercheurs universitaires associés à l’armée chinoise élaboraient des projets utilisant la technologie SMIC. Il pourrait être « impossible » pour les efforts des chercheurs d’utiliser des puces fabriquées ailleurs, a déclaré SOS.

Le SMIC a rejeté le prétendu lien de défense dans un communiqué. Il a insisté sur le fait qu’il offrait des puces et des services «uniquement» à des fins civiles et qu’il n’avait «aucune relation avec l’armée chinoise». SOS a défendu le rapport et a soutenu que le SMIC était «profondément ancré» dans les projets militaires.

Les liens militaires ne sont pas fermement établis et rien ne garantit que les discussions aboutiront à une interdiction.

Si les États-Unis ajoutaient le SMIC à la liste noire, cela pourrait toutefois aggraver considérablement une guerre commerciale déjà tendue. Comme il existe parfois peu ou pas d’alternatives aux pièces américaines, elle pourrait faire face à de graves difficultés pour faire croître ou entretenir ses usines. Cela pourrait à son tour gêner les clients tels que Huawei et d’autres géants chinois de la technologie. La Chine pourrait étendre ses représailles et nuire aux entreprises américaines qui dépendent de la fabrication et des pièces chinoises pour leurs produits. La querelle pourrait devenir très moche, très rapidement.

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