Le Massachusetts pourrait entrer dans l’histoire en tant que premier État à interdire l’utilisation de la reconnaissance faciale par les forces de l’ordre. Les législateurs de l’État et du Sénat ont approuvé un projet de loi sur la réforme de la police qui interdirait aux services de police et à d’autres organismes publics d’utiliser des systèmes de reconnaissance faciale. Comme Forbes note, il y aura des exceptions, par exemple si les flics peuvent obtenir un mandat pour utiliser la reconnaissance faciale contre le permis de conduire de quelqu’un. Les agents peuvent également rédiger une demande pour pouvoir utiliser la technologie s’ils peuvent prouver qu’elle est nécessaire pour éviter des blessures graves ou la mort.

En plus de l’interdiction de la reconnaissance faciale, le projet de loi sur la réforme de la police interdit également aux flics d’utiliser des étrangleurs et des balles en caoutchouc. Il limite également l’utilisation de gaz lacrymogène et d’autres agents chimiques. Cependant, avant que l’État ne puisse mettre en œuvre ses règles, le gouverneur républicain Charlie Baker doit le signer dans la loi.

Plusieurs villes des États-Unis avaient adopté des interdictions similaires de reconnaissance faciale au cours des deux dernières années. San Francisco est devenue la première ville à interdire son utilisation en mai 2019, suivie par Somerville, Massachusetts et Oakland, Californie. Boston a interdit la technologie en juin, tandis que Portland, dans le Maine, n’a suivi qu’en novembre. Les règles de ces villes, comme le Massachusetts, n’interdisent cependant que l’utilisation de la reconnaissance faciale par les forces de l’ordre et les représentants du gouvernement. En septembre, des responsables de Portland, dans l’Oregon, ont adopté l’interdiction municipale la plus stricte de reconnaissance faciale du pays, empêchant même les entreprises privées de déployer la technologie dans les espaces publics.

Kade Crockford de l’ACLU du Massachusetts a dit TechCrunch dans un rapport:

«Personne ne devrait avoir à craindre que le gouvernement traque et identifie son visage où qu’il aille, ou soit confronté à une arrestation injustifiée en raison d’une technologie biaisée et sujette aux erreurs. Nous félicitons la législature d’avoir présenté un projet de loi visant à protéger tous les résidents du Massachusetts contre les technologies de surveillance du visage non réglementées. »

Les systèmes de reconnaissance faciale sont encore loin d’être parfaits et les études continuent de montrer qu’ils sont plus susceptibles de mal identifier les POC que leurs homologues caucasiens. L’utilisation de la technologie a conduit à au moins deux arrestations injustifiées à Détroit plus tôt cette année, et les deux personnes mal identifiées étaient des hommes noirs.

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