En 2016, Vue a lancé sa première paire de lunettes intelligentes sur Kickstarter, où elle a levé plus de 2 millions de dollars. Mais contrairement aux lunettes AR telles que les Focals de North, les Vue Pro (299 $) étaient des montures régulières avec des haut-parleurs intégrés. Il comportait une technologie de conduction osseuse, la capacité d’écouter les appels et l’audio, ainsi que le suivi des activités. Malheureusement, en raison de divers retards, il n’a en fait expédié le Vue Pro qu’en 2019, et certains clients semblaient mécontents de l’expérience. 

Sans se décourager, la société est de retour avec une autre itération de ses lunettes intelligentes, mais sans Kickstarter cette fois. Appelées Vue Lite (179 $), ces lunettes sont une version plus légère et moins chère de la Vue Pro, mais sans les caractéristiques plus notables de son prédécesseur. L’une des raisons pour lesquelles Vue a conçu le Lite était de rendre les gens plus à l’aise avec des lunettes intelligentes. «Nous voyons ce niveau de confort et de simplicité comme le catalyseur pour amener les gens à vraiment commencer à passer aux cadres connectés», a déclaré Aaron Rowley, co-fondateur de Vue.

Galerie: Les lunettes intelligentes Vue Lite | 10 photos

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À bien des égards, le Vue Lite s’apparente aux Echo Frames d’Amazon (qui n’ont pas encore été officiellement lancés) ainsi qu’aux Bose Frames (bien que sans les éléments AR et gestes de ces derniers). Mais après avoir essayé la Vue Lite pendant quelques jours, je dois dire que je ne suis pas fan. Non seulement il a quelques problèmes d’utilisabilité, je ne suis pas convaincu par le concept en général, et je pense en fait que cela pourrait éloigner les gens des lunettes intelligentes plutôt que vers elles. 

La meilleure caractéristique de la Vue Lite est peut-être qu’elle ne ressemble pas du tout à une paire de lunettes intelligentes. Le modèle que j’ai essayé avait une monture noire rectangulaire standard en acétate de cellulose, sans indication évidente qu’il y avait quelque chose d’inhabituel à ce sujet. Selon Vue, les lunettes pèsent environ 23 grammes sans les verres, avec des choix de monture avant en acétate de cellulose, en métal ou en titane. Vue propose également des verres correcteurs en plus des options claires, filtrant la lumière bleue, teintées, polarisées et photochromiques. Bien que le design des lunettes ne corresponde pas tout à fait à la forme de mon visage, j’aime beaucoup le style de celles-ci en général. 

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Retournez la Vue Lite, cependant, et vous verrez des signes révélateurs que ce ne sont pas des lunettes ordinaires. Chaque bras a quatre broches de charge magnétiques, avec lesquelles vous attacherez deux câbles de charge magnétiques. Lorsqu’il est en charge, une petite LED s’allume en rouge, puis s’éteint lorsqu’il est complètement chargé. Il y a également des commandes tactiles de chaque côté près des charnières, indiquées utilement par le logo Vue. 

La configuration de la Vue Lite n’est pas entièrement intuitive et je vous conseille de lire les instructions avant de l’associer à votre téléphone. La raison en est que chaque côté de la Vue Lite fonctionne indépendamment les uns des autres et ne se connecte que via le processus de couplage. Ainsi, lorsque vous allumez le Vue Lite pour la première fois, vous devrez le mettre sous tension tous les deux bras en appuyant simultanément sur les deux boutons tactiles (les deux côtés diront de manière audible «Power On» pour indiquer que cela s’est produit). 

Après cela, la Vue Lite entrera en mode de couplage (il indiquera « Couplage » pour vous informer qu’il le fait). De là, vous pouvez accéder aux paramètres Bluetooth de votre téléphone et sélectionner «Vue Lite» pour commencer. Une fois connecté, vous obtiendrez un seconde demande d’appariement, qui synchronise les bras entre eux. Si vous faites l’erreur de simplement mettre sous tension d’un côté et non de l’autre (comme je l’ai fait au départ), vous n’obtiendrez l’audio que d’un côté et la Vue Lite pourrait ne pas fonctionner correctement. 

Ces commandes tactiles mentionnées ci-dessus sont les principaux moyens de contrôler la Vue Lite. Vous pouvez prétendument appuyer deux fois pour écouter de la musique ou répondre aux appels, et appuyer longuement (environ cinq secondes) pour déclencher l’assistant vocal de votre téléphone. Malheureusement, j’ai trouvé que c’était un peu hasardeux pour moi. Parfois, ces contrôles fonctionneraient comme annoncé, mais d’autres fois, ils ne le seraient pas. Il me fallait souvent plusieurs essais avant qu’une longue pression ne réveille Siri, par exemple. Ceci est particulièrement délicat car une longue pression d’environ huit secondes éteindrait complètement la Vue Lite. Parfois, les lunettes s’éteignaient même sans que je touche à quoi que ce soit. Vue m’a dit que ces problèmes pourraient être dus à un micrologiciel de pré-production bogué sur mon modèle, mais cela vaut la peine de le noter quand même. 

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Contrairement au Vue Pro, qui dispose de la technologie audio à conduction osseuse, le Vue Lite utilise des haut-parleurs directionnels pour «écouter l’oreille ouverte». L’idée ici est que les haut-parleurs peuvent «pointer» les ondes sonores vers votre oreille afin que vous puissiez écouter votre musique ou l’appel téléphonique tout en continuant d’entendre ce qui vous entoure en même temps. Il s’agit de la même technologie que celle des cadres Bose et des cadres Echo d’Amazon.

La qualité audio sur la Vue Lite est juste correcte. Il n’y a pratiquement pas de basse à proprement parler et la musique a généralement un son un peu terne et fade par rapport à l’utilisation d’un casque. Mais quand je l’ai utilisé pour écouter des podcasts et des livres audio, ce n’était pas un problème. Les appels semblaient assez clairs et j’ai également été très impressionné par l’audio des appels sortants (j’ai échangé des appareils avec mon mari pour que je puisse entendre ce que cela ressemblait à l’autre extrémité). 

Là où la qualité audio prend vraiment un piqué, c’est lorsque je l’utilise dans un environnement bruyant. Bien que pouvoir écouter votre environnement semble être une bonne idée en théorie, ce n’est pas si génial d’essayer de comprendre exactement ce qu’un podcasteur essaie de dire en marchant sur un trottoir très fréquenté. 

De plus, il y a des fuites sonores importantes avec la Vue Lite. Lorsque le son est au volume maximum – ce qui est souvent nécessaire pour que je puisse entendre ce qui est dit – je peux le placer sur la table, m’éloigner de plusieurs mètres et toujours comprendre ce qui est dit. Le son est certainement plus doux et plus discret, bien sûr, mais ce n’est pas génial si vous essayez d’avoir une conversation privée ou si vous écoutez une chanson de plaisir coupable. 

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Quant à l’autonomie de la batterie, elle dure environ une journée en veille et environ trois à quatre heures de lecture continue. Ce n’est pas génial, en particulier parce que lorsque vous chargez vos lunettes, vous n’avez pas accès à vos lunettes, ce dont certaines personnes pourraient avoir besoin, vous savez, pour voir. Et même si vous gardez votre écoute au minimum, devoir charger vos lunettes tous les soirs avant d’aller au lit peut être un peu pénible. 

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Il y a également d’autres fonctionnalités qui manquent sur la Vue Lite. Le Vue Pro dispose d’une fonction de suivi d’activité ainsi que de la possibilité de «trouver vos lunettes» via une application. La Vue Lite n’a ni l’un ni l’autre. Je comprends que cela vise à réduire les coûts – cela s’appelle «Lite» pour une raison – mais sans ces fonctionnalités supplémentaires, ce ne sont que des lunettes avec haut-parleurs intégrés. Au moins, les Bose Frames avaient la promesse d’un écosystème de RA qui vous alertera des restaurants ou des points de repère à proximité, et même de la navigation basée sur les gestes (bien qu’ils n’étaient pas en ligne au moment de notre examen). 

Mais à lui seul, je ne comprends pas. Je comprends que certaines personnes n’aiment pas la sensation d’écouteurs ou d’écouteurs dans / sur leurs oreilles, mais je n’en fais pas partie. L’utilisation de ces lunettes pendant une semaine m’a fait manquer mes écouteurs. Je préférerais probablement une paire de lunettes comme la Level by VSP (qui est actuellement abandonnée), qui sont des lunettes régulières avec un tracker d’activité mais pas de haut-parleur. Ils sont dans une catégorie complètement différente, mais je préférerais même une «vraie» paire de lunettes intelligentes comme la North par Focals compatible AR. Bien sûr, ils sont extrêmement chers, mais au moins ils ont des fonctionnalités uniques et utiles au-delà des simples haut-parleurs. 

En bref, la Vue Lite – ainsi que les lunettes avec haut-parleurs ouverts – ne sont tout simplement pas pour moi, du moins pas dans leur itération actuelle. Mais si vous les aimez, vous pouvez consulter leur site et les précommander dès aujourd’hui. Il commencera à être expédié en septembre de cette année.