Apple vient de publier ses résultats du quatrième trimestre 2020 et, comme d’habitude, les chiffres de juillet à septembre illustrent l’entreprise dans une sorte de période de transition de l’année. Comme nous sommes en 2020, cependant, presque rien ne peut être décrit comme un statu quo, ce qui rend cette version particulièrement intéressante. 

Commençons par les résultats les plus importants: la société a déclaré un chiffre d’affaires de 64,7 milliards de dollars ce trimestre, en légère hausse par rapport aux 64 milliards de dollars qu’elle a récoltés à la même période l’an dernier. Cela suffit pour battre le consensus des analystes fourni par Yahoo finance, mais au moment de la publication, le cours de l’action d’Apple s’échange actuellement autour de 5 $.

Au niveau régional, Apple a vu ses ventes augmenter sur tous les marchés sur lesquels elle opère, à l’exception d’un: la Grande Chine. Ce qui était autrefois l’un des principaux moteurs de la croissance d’Apple semble désormais avoir chuté, représentant 7,9 milliards de dollars du chiffre d’affaires global de l’entreprise, soit une baisse annuelle de plus de 3 milliards de dollars.

Maintenant, à propos de ce matériel. Au quatrième trimestre d’Apple, les ventes de téléphones sont généralement moins impressionnantes, car elles englobent la période juste avant la sortie annuelle de l’iPhone de la société, et cela a été surtout vrai cette fois. La société a déclaré 26,4 milliards de dollars de revenus sur l’iPhone, contre 33,4 milliards de dollars au trimestre de l’an dernier et à peine en hausse par rapport aux trois mois précédents. Nous mettrons à jour cette histoire si Apple offre des conseils spécifiques lors de son appel habituel sur les résultats, mais il est très probable que ces chiffres de ventes d’iPhone stagnants soient en grande partie dus aux personnes qui attendent les dernières versions de smartphones de haut niveau de la société. (Cela dit, Tim Cook a noté qu’Apple considérait les performances des ventes d’iPhone comme «plus fortes que prévu».)

Étant donné que les iPhones d’Apple ont été retardés cette année, la fenêtre des résultats du quatrième trimestre s’est fermée avant qu’Apple ne puisse même annoncer sa nouvelle série d’iPhone 12. Nous devrons attendre la prochaine version pour avoir notre premier aperçu de ce que les premiers téléphones 5G de la société ont fait pour ses résultats. Parallèlement, comme prévu, certains des autres segments matériels d’Apple ont contribué à compenser les lacunes de l’iPhone.

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Les Mac ont tendance à voir une amélioration au quatrième trimestre, car les parents et les étudiants commencent à se préparer sérieusement pour la période de rentrée scolaire, mais cette impulsion a commencé plus tôt que d’habitude cette année en raison des changements liés au COVID vers l’apprentissage à distance et le travail à domicile. Pour l’instant, la dynamique se poursuit – Apple a déclaré 9,03 milliards de dollars de revenus Mac, en hausse significative par rapport à environ 7 milliards de dollars de l’année dernière. Pendant ce temps, les iPad ont représenté environ 6,8 milliards de dollars du chiffre d’affaires total d’Apple ce trimestre, contre 4,7 milliards de dollars l’année dernière.

(Rappel: il y a deux ans, Apple a cessé de ventiler le nombre de téléphones, iPad et Mac vendus au cours d’un trimestre donné.)

Plus que tout, Apple doit remercier son activité de services en plein essor pour ce que le PDG Tim Cook appelle «un record du trimestre de septembre». Alors que les revenus globaux des produits de la société ont légèrement baissé par rapport à ses performances du trimestre de l’an dernier, les revenus des services ont bondi à 14,5 milliards de dollars, un nouveau sommet pour Apple. Nous verrons probablement une nouvelle croissance dans ce segment à court terme également. C’est en partie parce que la première vague d’essais gratuits d’Apple d’une année sur Apple TV + est sur le point de se convertir en comptes payants, et aussi parce qu’elle se prépare à offrir de nouveaux services d’abonnement comme un plan d’entraînement guidé de style Peloton et des offres groupées qui englobent Apple. Actualités, Apple Arcade, iCloud et plus.

Mise à jour (17h02): En parlant de nouveaux services d’abonnement, Luca Maestri, CFO d’Apple, a confirmé à Bloomberg TV que la société lancera demain ses forfaits d’abonnement Apple One, suivis d’un lancement Apple Fitness + plus tard ce trimestre. Entre ces nouveaux packages de contenu, une bande d’iPhones 5G et les nouveaux Mac alimentés par Apple Silicon, les revenus de la saison des fêtes d’Apple – qui seront publiés fin janvier 2021 – pourraient être absolument sauvage.