Nous avons vu à la fois des entreprises et des équipes de recherche tenter de faire des robots modulaires une réalité quotidienne, mais, le plus souvent, ils se heurtent tous au même problème: le mécanisme qui permet à ces appareils de se connecter entre eux est compliqué et fragile. Avec un nouveau design appelé FreeBOT, une équipe de chercheurs de l’Université chinoise de Hong Kong, Shenzhen a peut-être trouvé une solution simple mais élégante à ce problème, comme le souligne Spectre IEE.    

Chaque FreeBOT est enfermé dans une coque en fer. À l’intérieur, il y a une paire de roues motorisées et un seul aimant – de cette façon, ce n’est pas trop différent de l’un des adorables jouets STEM de Sphero. La combinaison d’une coque ferromagnétique et d’un aimant interne est ce qui permet à deux FreeBOT ou plus de se fixer les uns aux autres. Lorsqu’un FreeBOT se rapproche de l’un de ses amis, son aimant excite un champ magnétique à la fois dans sa coque et dans celle de son homologue, leur permettant de se fixer sans trop d’histoires. Ils n’ont pas besoin de se connecter à un point spécifique, et le détachement est aussi simple que l’un des robots tournant sur ses roues motorisées et s’éloignant. Comme vous pouvez le voir sur la vidéo ci-dessus, plusieurs FreeBOT peuvent travailler ensemble pour surmonter les obstacles. L’aimant à l’intérieur de chaque FreeBot lui permet également de traverser des surfaces ferromagnétiques, et cet effet est plus prononcé lorsqu’un groupe de FreeBOT fonctionne ensemble. 

Cela peut prendre un certain temps avant de voir un essaim de FreeBOTs dans la nature, grimpant sur les obstacles. Dans leur version actuelle, ils ne sont pas autonomes et nécessitent une télécommande. Mais cela n’arrête pas les chercheurs qui ont travaillé sur le projet. Ils prévoient de produire plus d’unités pour montrer le potentiel de leur invention et travailler sur un moyen de les rendre plus autonomes.

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