Lors de son événement de diffusion en direct Oculus Connect mercredi, Facebook a annoncé le projet Aria, un projet de recherche axé sur la construction d’un appareil de réalité augmentée portable. Mais ces lunettes intelligentes sont plus une plate-forme de recherche qu’un gadget facial prêt à l’emploi. En fait, la société déclare explicitement qu’Aria n’est même pas considérée comme un prototype. Cependant, ce fait n’a pas dissuadé Facebook d’imaginer un avenir où les lunettes AR serviraient de remplacement souple aux smartphones, tout comme l’Apple Watch le fait pour les iPhones.

«Nous envisageons un moment où nous bénéficierons de tous les avantages de la connectivité (et plus encore), sans avoir à garder la tête et les yeux baissés, en regardant un appareil», a expliqué la société dans un communiqué de presse mercredi. «Imaginez-vous appeler un ami et discuter avec son avatar réaliste de l’autre côté de la table. Imaginez un assistant numérique suffisamment intelligent pour détecter les dangers de la route, proposer des statistiques lors d’une réunion d’affaires ou même vous aider à mieux entendre dans un environnement bruyant. »

En tant que plate-forme de recherche, Aria servira de banc d’essai permettant aux ingénieurs de Facebook de développer davantage l’écosystème AR en capturant à la fois des photos et des vidéos POV, ainsi que le suivi des mouvements de la tête et des yeux du porteur ainsi que des données de localisation. si cela ressemble à un nid de frelons de problèmes de confidentialité et de surveillance, vous n’êtes pas seul.

Comme le souligne Facebook, «le projet Aria a été conçu comme un moyen de nous aider à innover de manière sûre et responsable. Pour nous aider à développer les garanties, les politiques et même les normes sociales nécessaires pour régir l’utilisation des lunettes AR et des futurs appareils portables, nous recueillons des commentaires à la fois des personnes portant l’appareil et des personnes qui rencontrent d’autres personnes portant l’appareil en public.  » Essentiellement, la société veut voir si les personnes portant Aria se font frapper au visage aussi souvent que les pauvres gens qui pensaient que Google Glass était une bonne idée. En tant que tel, Facebook a créé une FAQ sur la confidentialité concernant le projet expliquant quelles données il collecte et comment elles sont collectées.

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Comme le note Facebook, ces lunettes sont en fait plus capables que ce que vous trouverez dans votre casque VR standard car elles possèdent les mêmes capacités de suivi de la tête et des yeux, mais se marient également avec des fonctions de smartphone telles qu’une caméra orientée vers l’avant, des entrées audio multicanaux et un suivi GPS. Une grande partie de la plate-forme de test tournera autour de la gestion de l’alimentation. L’objectif est de pouvoir faire fonctionner tous ces capteurs en tandem mais de manière économe en énergie, sinon les utilisateurs seront aux prises avec des lunettes intelligentes qui doivent être chargées plusieurs fois par jour.

La société a déjà imaginé un certain nombre de scénarios d’utilisation fantastiques pour Aria, y compris des téléviseurs virtuels qui remplaceraient les ensembles physiques par des flux AR qui restent ancrés aux emplacements où ils sont placés, même si vous vous levez dans une autre pièce. Plus concrètement, Facebook développe les capacités de navigation d’Aria pour créer une carte virtuelle sur laquelle les utilisateurs peuvent définir – et laisser – des objets numériques et des avatars pour leur propre bénéfice et celui des autres utilisateurs d’Aria. Pour ce faire, Facebook exploite son système Livemaps existant.

Facebook s’associe également à l’Université Carnegie Melon pour explorer comment ces lunettes pourraient être utilisées pour cartographier et enregistrer les intérieurs des musées et des aéroports, puis afficher ces informations aux personnes malvoyantes. Le premier lot de lunettes Aria sera distribué à certains employés et sous-traitants FB plus tard ce mois-ci.

Correction, 20 h 15 HE: Cette histoire indiquait à l’origine que le projet Aria était un partenariat avec Ray-Ban. La collaboration Ray-Ban / Facebook est un projet distinct visant à créer des lunettes intelligentes plus traditionnelles. Nous nous excusons pour l’erreur.