Les responsables de Portland, dans l’Oregon, ont adopté ce qui pourrait être l’interdiction municipale la plus stricte de la reconnaissance faciale dans le pays. Ce ne sont pas seulement les administrations locales, comme la police, qui ne peuvent plus utiliser la reconnaissance faciale en vertu des nouvelles réglementations de la ville – les entreprises privées ne peuvent pas non plus déployer la technologie dans les espaces publics. Cela signifie que des endroits comme les hôtels, les magasins et les restaurants ne peuvent pas utiliser la reconnaissance faciale là où les clients seront présents. Selon CNET, le projet de loi a été adopté à l’unanimité et il sera appliqué à partir de janvier 2021. Les entreprises qui enfreignent la loi pourraient être poursuivies en justice et pourraient payer jusqu’à 1 000 dollars d’amende par jour.

Dans le document (PDF) détaillant l’ordonnance, le conseil municipal a noté que «les communautés noires, autochtones et de couleur ont été soumises à une surveillance excessive et à un impact disparate et néfaste du mauvais usage de la surveillance». Il a ajouté que les technologies de reconnaissance faciale « ont été documentées comme ayant un préjugé sexiste et racial inacceptable » et a expliqué que la ville « doit prendre des mesures de précaution jusqu’à ce que ces technologies soient certifiées et sûres à utiliser et que les problèmes de libertés civiles soient résolus. »

Les responsables de Portland ont révélé pour la première fois qu’ils travaillaient sur le projet de loi en novembre 2019 et que si le projet de loi est adopté, ce sera le premier à interdire aux entreprises privées de déployer des systèmes de reconnaissance faciale. La législation approuvée par d’autres villes dans le passé n’était pas aussi stricte: l’interdiction de San Francisco, par exemple, ne s’applique qu’au gouvernement de la ville.

Un rapport de Carte mère dit qu’Amazon a dépensé 24 000 dollars pour faire pression sur les membres du conseil par la suite afin de les convaincre d’adoucir le libellé du projet de loi. Comme l’explique la publication, le géant du commerce électronique craint très probablement que la législation de Portland crée un précédent juridique à l’échelle nationale susceptible d’affecter son activité de reconnaissance faciale.

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Lors d’une réunion du conseil, le maire de Portland, Ted Wheeler, a déclaré qu’il espérait que la législation de sa ville inspirerait d’autres gouvernements locaux à adopter des lois plus strictes sur la reconnaissance faciale. Lia Holland de Fight for the Future a accepté et a déclaré dans un communiqué:

«Désormais, les villes du pays doivent se tourner vers Portland et adopter leurs propres interdictions. Et, le Congrès devrait agir pour adopter des interdictions au niveau fédéral. Nous avons l’élan et nous avons la volonté de repousser cette technologie dangereuse et discriminatoire. « 

En juin, un groupe de sénateurs démocrates et de représentants de la Chambre a présenté un projet de loi qui «interdirait la surveillance biométrique par le gouvernement fédéral sans autorisation statutaire explicite» après qu’un homme a été arrêté en raison d’une correspondance biométrique défectueuse. Cela empêcherait les autorités nationales et locales des États-Unis d’utiliser la reconnaissance faciale et d’autres systèmes similaires.