Depuis que le cinéma existe, il est nécessaire de construire des mondes fantastiques devant les caméras. Les premières techniques empruntées au théâtre: rideaux peints et toiles de fond en bois en deux dimensions. Ensuite, nous avons peint des mondes sur du verre, les photographiant sur le film lui-même pour mélanger le réel et le faux. Dans le même temps, les artistes ont travaillé sur la manière de projeter un film précédemment tourné sur un écran derrière les acteurs. Ces jours-ci, nous avons inversé cette histoire, laissant tomber de vrais acteurs dans des environnements numériques qui n’existent qu’à l’intérieur des ordinateurs. Mais maintenant, nous mélangons le très ancien et le tout nouveau: les toiles de fond numériques dans les studios «virtuels» pourraient mettre fin au fléau du cinéma à écran vert et à ses innombrables problèmes. C’est ce qui est expérimenté dans une ancienne presse de presse de l’Oxfordshire, au Royaume-Uni, où le premier film «entièrement virtuel» vient d’être tourné.

Jason Kingsley OBE est le présentateur de Télévision d’histoire moderne, une chaîne YouTube avec de courts clips documentaires expliquant l’histoire du Moyen Âge, qu’il adore.

Mais c’est un projet parallèle à son travail quotidien, en tant que co-fondateur et PDG de Rebellion Developments, le studio britannique derrière Tireur d’élite. Rebellion ne fait pas que des jeux, cependant, et possède le géant de la bande dessinée 2000AD, le nom derrière Judge Dredd et Rogue Trooper, ainsi que les éditeurs Abaddon et Solaris. Maintenant, la société construit son propre studio pour créer des séries télévisées et des films basés sur sa vaste bibliothèque d’IP.

Percival est un court métrage, d’abord diffusé sur La chaîne YouTube susmentionnée de Kingsley marque un nouveau chapitre dans les ambitions cinématographiques de Rebellion. Le clip de cinq minutes représente un chevalier marqué par la bataille de la table ronde joué par Kingsley, qui est proche de la mort dans une forêt. Le roi Arthur est en train de mourir, le (Saint) Graal est absent. Le chevalier titulaire est brisé et ensanglanté lorsqu’une force inconnue est impliquée. Soudainement, le temps s’accélère, facilitant son rétablissement et le transportant dans les ruines étranges d’une église, où il reçoit une vision qui lui inspire une nouvelle quête. 

Rebellion dit qu’il s’agit de la première production «entièrement virtuelle» au monde, avec toute l’action se déroulant entièrement devant un halo de grands écrans plats. Ces moniteurs sont connectés à des PC exécutant Unreal Engine, où les environnements virtuels sont produits. Essentiellement, les rideaux peints et les peintures mates d’antan ont été remplacés par des téléviseurs LED montrant des images d’un moteur de jeu. 

Vous avez peut-être déjà entendu parler de la technique. Le premier exemple très médiatisé de son utilisation a été celui de Disney Le mandalorien, qui a tourné la majorité, mais pas la totalité, de ses scènes dans ces studios. Dans ce cas, l’action a été filmée dans un fer à cheval à 270 degrés d’écrans LED de 20 pieds de haut. 

Développements de rébellion

Star Wars est depuis longtemps un porte-étendard pour les titres qui font progresser l’état de l’art du cinéma. Les films préquels, tournés entre 1997 et 2003, s’appuyaient fortement sur le tournage d’acteurs sur des écrans verts, avec des arrière-plans CGI ajoutés par la suite. Ce processus d’acteurs debout devant des rideaux bleus ou verts est connu sous le nom de «Chroma-Key» ou «Chroma-Keying». Et après Star Wars, Chroma-Key est devenu omniprésent pour les films, même à petit budget, avec des effets spéciaux. Le milieu des années 2000 a vu une tendance des films utilisant presque exclusivement la technique, y compris Sky Captain et le monde de demain, Sin City et 300

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De nos jours, l’écran vert est partout: la bataille de New York réunion de justiciers, par exemple, a été principalement tourné dans un studio d’écran vert du Nouveau-Mexique, puis bricolé pendant des mois par une armée d’artistes CGI.

Les studios virtuels ont le potentiel de faire une grande différence dans la réalisation de films. Étant donné que l’arrière-plan et les environnements étaient déjà visibles sur la photo, il n’était pas nécessaire de les ajouter par la suite. Cela donne également aux acteurs une meilleure idée de ce qu’ils font, car jouer dans un vide entièrement vert peut naturellement entraver les performances. Il est également beaucoup plus facile et moins coûteux de tourner que d’envoyer votre équipe à travers le monde dans des jungles et des déserts du monde réel que même une émission au budget somptueux comme Le mandalorien pouvait à peine se permettre. 

He Sun est à la tête de Rebellion VFX. Il a déjà travaillé sur Le Roi Lion (2019), Maléfique: Maîtresse du Mal et le précité Mandalorien. Il avait initialement prévu de mener une expérience d’effets visuels avec un mur LED loué, mais: «Jason [Kingsley] a dit:« faisons un film! » Le studio n’existerait que pendant trois jours, mais COVID-19 signifierait que toute production ne pourrait utiliser qu’une équipe squelette. Avec moins de trois semaines de préparation, le tournage a été réalisé comme un test pour voir si le studio virtuel pouvait livrer dans certaines des conditions les plus difficiles. 

Rébellion / Jack Eaves, Frederic Fitzpatrick, Elliot Staker Crédit d’image: Rebellion / Jack Eaves, Frederic Fitzpatrick, Elliot Staker

Eben Bolter BSC est le directeur de la photographie Avenue 5, iBoy et Le flux, et a été amené à tirer et à éclairer Percival. Bolter a expliqué que le film avait été conçu pour montrer ce qu’un studio virtuel pouvait offrir sur Chroma-Key. Le premier avantage, mais peut-être le moins évident, était la façon dont les studios virtuels permettaient un meilleur éclairage par rapport à un écran vert ou bleu. « Jason voulait porter sa [propre] armure et je me suis dit » génial «  », a déclaré Bolter, « parce que tout de suite vous avez cette surface réfléchissante [.] un écran bleu et vert serait un problème. » Toute teinte verte ou bleue réfléchie serait difficile à éliminer en post-production. 

Un autre inconvénient de Chroma-Key est qu’il réduit considérablement les options disponibles pour les cinéastes sur la façon dont ils tournent des films. «Les objectifs anamorphiques sont démodés et en photographie numérique, nous adorons les utiliser car ils nous donnent vieillesse, pour le rendre plus tangible et ancré », a déclaré Bolter. Il a cité celui de Michael Mann Chaleur (1995), rempli de bokeh ovale, comme exemple de la façon dont ces objectifs plus anciens créent de «belles» images. Les équipes d’effets visuels, a déclaré Bolter, «détestent les objectifs anamorphosés car ils doivent simuler artificiellement [bokeh ovale] en post-production», ce qui rend les clichés riches en effets moins réels en conséquence. Percival est tourné avec un objectif anamorphosé vintage, avec des objets derrière le sujet qui pourraient tomber dans le flou et des atmosphères comme la fumée en studio – toutes choses qui seraient difficiles ou coûteuses à bien faire en post-production.

Rebellion Developments Crédit d’image: Rebellion Developments

Bolter a ajouté que s’il voulait tirer Percival sur place, ce serait un long processus. «Si j’étais dans une forêt au clair de lune, nous [tournions] de 21 h 00 à 7 h 00, ce qui est horrible, et une forêt au clair de lune est intéressante car tellement faux, » il a dit. 

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«Les bois la nuit sont [parfaitement sombres] comme le Projet Blair Witch. Il n’existe pas de «forêt au clair de lune». Nous avons des lumières massives sur les grues et nous rétro-éclairons tout », a déclaré Bolter. Il a poursuivi que si, le jour du tournage, l’équipage a besoin que les lumières soient ajustées, le processus est long pour démonter chaque grue et la déplacer pour changer la configuration. 

Dans Percival, le chevalier est «poussé» à travers le temps avec un faux-timelapse dans lequel les jours et les nuits passent. Étant donné que le studio dispose d’un écran couvrant l’intérieur du toit, l’équipe pourrait construire une lune numérique pour se déplacer dans le ciel comme elle le ferait en réalité. Mais cela n’a pas «l’air et se sentait bien» par rapport aux attentes du public quant au fonctionnement du clair de lune cinématographique. En quelques minutes, cependant, Bolter a remplacé la lune par un JPEG blanc et circulaire qui roulait sur le plafond pour créer une sensation plus cinématographique. Par rapport aux heures qu’il aurait fallu dans le monde réel, pouvoir effectuer le changement en quelques minutes à l’intérieur du moteur Unreal était une révélation. 

Les films traditionnels à gros budget reposent sur la pré-visualisation; des clips grossièrement conçus qui aident les créateurs à avoir une meilleure idée de leur film. Une grande partie du matériel VFX ne sera pas terminée pendant 18 mois après la fin du tournage, donc ces [clips] les aident à comprendre à quoi ressemblera le film. Cela les aide également à planifier le tournage, à choisir les angles de prise de vue et les styles d’éclairage avant que les constructeurs de décors ne sortent les perceuses et les marteaux. Avec un studio virtuel, «Tous les effets visuels et l’extension du plateau se font à huis clos et sur le plateau», a déclaré Sun. Plutôt que d’employer une légion d’artistes CGI, les environnements de Percival ont été créés dans Unreal Engine par trois artistes en seulement deux semaines. «La production virtuelle», a déclaré Sun, «est une technologie en temps réel, elle est rendue en temps réel, et c’est interactif. »

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«Nous avions cette chaîne massive d’e-mails et de Dropbox», a déclaré Bolter, «avec des rendus CGI de ce que [les artistes] ont construit, et nous pourrions dire ‘d’accord, c’est génial, enlevez ça, déplacez ça. « L’équipage pouvait même apporter des modifications de dernière minute au plateau alors qu’il se rendait au tournage, » puis, soudainement, une heure plus tard, ça a changé.  » Comparé à la configuration des films traditionnels, c’était presque luxueux, en particulier en termes de niveaux de contrôle accordés aux cinéastes.

Il est utile qu’à long terme, il soit beaucoup moins coûteux de tourner des scènes spécifiques que de se rendre à un endroit. Bolter a suggéré une courte scène hypothétique mettant en scène deux personnes parlant dans un désert au coucher du soleil, ce qui pourrait prendre jusqu’à trois semaines à tourner. «Il faudrait envoyer un équipage au Maroc, sortir dans le désert et avoir environ 15 minutes de tournage par jour.» Par comparaison, Bolter pouvait voler lui-même au Maroc, «tourner une plaque [d’arrière-plan]» qui pourrait ensuite être rejouée sur les écrans du studio virtuel encore et encore. Soudainement, cette séquence prend une journée, avec toutes les économies que cela entraîne. 

C’est cette partie qui excite les gens qui financent le processus de production, comme Orlando Pedregosa. Il est directeur de la production chez Film.io, une société qui soutient des projets de cinéma et de télévision, qui a déclaré que les écrans LED peuvent offrir des économies de près de «99% du budget de construction et de conception de la production», avec des prises de vue sur la plaque de fond économisant environ «70%, merci à une réduction d’éléments tels que le transport, l’assurance, les hôtels et les frais de casting / équipe. » En termes réels, il a déclaré que c’était une économie potentielle pouvant aller jusqu’à 1,5 million d’euros (1,7 million de dollars) sur une seule installation pour un film. Compte tenu de l’effet de la pandémie sur le cinéma en ce moment – avec les grandes chaînes menacées de fermeture au cours des prochains mois, les projections devenant peu pratiques – moins cher, c’est mieux. 

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Développements de rébellion

Bolter pense que nous avons à peine effleuré la surface de ce que les studios virtuels peuvent faire. «Si vous vouliez construire un immeuble de bureaux [pour un film], vous pouvez devenir fou et avoir mille cabines», dit-il, «ou un environnement infiniment ridicule, Charlie Kaufman-esque et il vous suffit de construire une cabine [comme un ensemble réel] et bloquez les bords de l’ensemble physique pour masquer les problèmes. » C’est également l’un des principaux inconvénients, car le studio virtuel a un certain nombre de limitations physiques à contourner. « Vous avez le plafond, vous avez le sol, et ces choses ne se mélangent pas [avec le mur] », a déclaré Bolter. La liberté de prendre des vues horizontales est excellente, mais vous ne pouvez pas vous déplacer de haut en bas sans risquer que les gens voient la jointure très évidente. 

«Le plafond sert à l’éclairage, vraiment, à moins que vous ne fassiez une sorte de plan bizarre lorsque vous regardez le nez de quelqu’un», a déclaré Bolter. Il appartient aux cinéastes de contourner ces limites, ce qui pourrait être possible en utilisant des mouvements de caméra virtuelle à l’intérieur de l’ordinateur. «L’arrière-plan lui-même peut« véhiculer »autour, pour simuler le genre de clichés steadicam tournés par Michael Bay», a déclaré Bolter, tant qu’il n’y a pas d’accessoires ou de décor dans le vrai studio, car «les arbres ne tournent pas».

Cela vaut la peine de dire que la technologie n’en est pas au point où vous pouvez vider chaque projet devant elle et espérer du succès. Bolter dit que la configuration actuelle est «d’environ 90%» et qu’elle a l’air «720p à l’œil nu – impressionnant, mais presque suffisant.» Percival ne vise pas le photoréalisme et s’appuie sur sa qualité scénique et éthérée, mais vous ne devineriez pas qu’il a été tourné devant un téléviseur à moins que vous ne le sachiez déjà. Et j’ai vu d’autres démos inédites de Rebellion qui semblaient beaucoup plus réalistes. Une séquence de test d’une moto traversant (vidéo) le centre de Londres est incroyable. Les images d’une personne vêtue d’une robe flottante se tenant au sommet d’une colline (pensez: une publicité de parfum) semblent également avoir été tournées dans la campagne galloise. Donnez-lui un an ou deux, pour que la technologie mûrisse encore un peu, et cela pourrait devenir un outil viable pour un certain nombre de films et d’émissions de télévision. 

Il est probable que Rebellion voudra utiliser les studios virtuels comme meilleur moyen de construire son nouvel empire multimédia. En 2018, il a annoncé qu’il travaillait avec Duncan Jones (Lune, Warcraft, Muet) sur un Soldat voyou film. Et il a aussi le long-en-travail Juge Dredd: Mega City One projet qui se profile à l’horizon. Faire une série télévisée à cette échelle coûterait sûrement un montant énorme avec les techniques traditionnelles de l’écran vert, mais peut-être que cette technologie rendra des projets comme celui-ci financièrement viables.