Le satellite Internet Starlink de SpaceX coûtera 99 $ aux premiers bêta-testeurs par mois, sans compter le coût initial de 499 $ pour le kit matériel nécessaire pour accéder au réseau. Selon CNBC et plusieurs autres sources, la société spatiale privée a envoyé les informations dans un e-mail à des bêta-testeurs potentiels qui se sont précédemment inscrits pour recevoir plus d’informations sur le service. SpaceX a appelé le programme de test bêta «Better Than Nothing Beta» dans l’e-mail, ainsi que dans les descriptions des applications Starlink qu’il vient de lancer pour Android et iOS.

La société a écrit dans l’e-mail qu’elle avait choisi ce nom pour abaisser les attentes initiales des testeurs, car elle s’attend à des performances incohérentes tout en travaillant à améliorer et stabiliser le système. Les vitesses varieront de 50 Mo / s à 150 Mo / s et la latence de 20 ms à 40 ms au cours des prochains mois, prévient-il, et il y aura même de brèves périodes sans connectivité du tout. Les applications aideront les utilisateurs à identifier le meilleur emplacement d’installation pour l’antenne réceptrice Starlink et aideront à vérifier les obstructions qui peuvent interférer avec le service. Ils auront également des instructions sur la façon d’installer le matériel Starlink, pourront faire des tests de vitesse et connecter les abonnés au service client.

SpaceX a commencé à déployer des satellites pour la constellation Internet en mai 2019 et a lancé plus de 800 satellites depuis lors. Selon Jonathan McDowell, astrophysicien du Harvard-Smithsonian Center, environ 3% des satellites déployés ne répondent pas, mais il a déclaré que «le taux d’échec n’est pas flagrant». SpaceX espère que Starlink pourra éventuellement fournir un accès Internet dans le monde entier, même dans des endroits éloignés.

Le programme «Better Than Nothing Beta» de Starlink sera initialement disponible aux États-Unis et au Canada cette année avant de se diriger vers d’autres régions du globe en 2021.

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