Le Conseil de surveillance de Facebook, l’organisation indépendante qui supervise les décisions de modération de contenu du réseau social, est prêt à commencer à examiner les cas sur lesquels peser. Le conseil d’administration a annoncé qu’il commencerait à recevoir les appels des utilisateurs de Facebook et d’Instagram qui «ont épuisé le processus d’appel de l’entreprise».

La mise à jour marque la première fois que le groupe sera réellement opérationnel et prêt à se prononcer sur les décisions de contenu les plus controversées de Facebook. Notamment, le jalon arrive également moins de deux semaines avant l’élection présidentielle. 

Malgré le moment choisi, il ne semble pas que le conseil d’administration envisage de prendre des décisions liées aux élections – du moins pas à court terme. « Le Conseil a déclaré qu’il sélectionnerait son premier cas à entendre dans les prochaines semaines, et selon les statuts, les décisions du Conseil seront rendues et mises en œuvre dans les 90 jours suivant la décision finale de Facebook sur une affaire », a écrit Facebook dans un communiqué. En d’autres termes: ça pourrait être encore un autre plusieurs mois avant que le conseil ne prenne sa première décision.

«Bien sûr, les élections américaines sont très importantes, mais il est également important de reconnaître qu’il existe de nombreux autres défis importants qui affectent les utilisateurs de Facebook et d’Instagram dans le monde entier», a déclaré Jamal Greene, co-président du Conseil de surveillance, lors d’un appel à la presse. «Le conseil est un organisme à portée mondiale. Nous avons des membres du monde entier, et nous prévoyons de traiter des problèmes partout dans le monde, nous nous sommes donc lancés d’une manière qui nous permet de traiter toutes ces questions, et pas seulement les élections qui est évidemment assez important aussi.

Le conseil d’administration, qui a été annoncé pour la première fois en 2018, est composé de 20 journalistes, avocats, militants et même d’un ancien Premier ministre, et a été qualifié par certains en dehors de l’entreprise de «Cour suprême de Facebook». Tout utilisateur de Facebook ou d’Instagram qui n’est pas d’accord avec les décisions de l’entreprise – soit de supprimer un contenu, soit de laisser quelque chose en place – peut faire appel au conseil d’administration, mais le groupe ne pèsera que sur une fraction de ces appels. Facebook peut également transmettre directement les décisions «importantes et difficiles» au Conseil de surveillance. 

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Pour Facebook, le Conseil de surveillance permet à l’entreprise de transmettre ses décisions les plus difficiles et de donner aux utilisateurs un moyen de faire appel des décisions de modération de contenu plus controversées de Facebook. Bien que le conseil n’ait encore pris aucun engagement concernant les types d’affaires qu’il entendra, la coprésidente Helle Thorning-Schmidt a déclaré que le groupe avait parcouru une série de cas simulés pour s’exercer à la manière dont les décisions pourraient se dérouler.

« Nous avons examiné différents types de cas: cela pourrait être un discours de haine, cela pourrait être des cas autour de la nudité », a déclaré Thorning-Schmidt. «Nous avons donc mis en pratique bon nombre de ces normes communautaires là où nous prévoyons des cas. Et évidemment, il y aura aussi quelque chose autour de la vérification des faits, qui est une grande préoccupation pour le Conseil de surveillance, dans laquelle nous nous attendons à entrer.

Les critiques de Facebook, cependant, ont déclaré que le Conseil de surveillance n’allait pas assez loin et n’aurait pas assez de pouvoir pour apporter des changements significatifs. Un groupe de critiques éminents de Facebook a récemment formé un groupe appelé « The Real Facebook Oversight Board », pour attirer l’attention sur les politiques de l’entreprise.