Motional, une joint-venture entre Hyundai et Aptiv, prévoit de commencer à tester des voitures entièrement autonomes au Nevada. L’État autorise l’entreprise à tester des véhicules autonomes sans avoir un conducteur de sécurité derrière le volant. 

« Les mois à venir verront l’achèvement d’une période d’essais et d’évaluation rigoureuse et auto-imposée, au cours de laquelle nous avons étudié les performances et la sécurité de nos véhicules sur plusieurs milliers de kilomètres et scénarios, sur les routes publiques et privées, en partenariat étroit avec l’un des évaluateurs de sécurité les plus respectés au monde », a écrit le président-directeur général de Motional, Karl Iagnemma, dans un article de blog. « Ce processus comprendra des tests entièrement sans conducteur, sur des cours fermés, cette année. »

Si tout se passe bien avec les tests en circuit fermé, Motional prévoit de mettre des voitures sans conducteur sur les routes publiques du Nevada dans les mois à venir. Bien que ces voitures n’aient pas de conducteurs humains, elles auront des soi-disant stewards de sécurité dans les sièges passagers, selon VentureBeat. Les agents de sécurité pourront arrêter une voiture si nécessaire.

«Nous ne prenons pas le chemin le plus court ou le plus rapide vers un fonctionnement sans conducteur sur la voie publique. Nous empruntons la voie la plus sûre – et parfois atteindre le passage pour piétons figuratif nécessite quelques pas supplémentaires », a écrit Iagnemma. «Nous espérons que d’autres suivront notre exemple.»

L’approbation du Nevada est une étape importante pour Motional vers son objectif d’avoir une plate-forme de conduite autonome pour les taxis autonomes et les constructeurs automobiles prête en 2022. Motional (anciennement Aptiv) et Lyft exploitent un service de robotaxi dans le Nevada au cours des deux dernières années, et il y a eu plus de 100 000 trajets avec un conducteur de sécurité en place. 

Plusieurs autres constructeurs de véhicules autonomes ont reçu l’autorisation de tester des voitures entièrement sans conducteur sur les routes publiques aux États-Unis. Waymo, par exemple, l’a fait en Arizona.

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