Avec les casques récents comme l’Oculus Quest 2 et le Valve Index, les casques VR n’ont jamais été mieux placés du point de vue de la fidélité graphique. Mais même si les contrôleurs tactiles fournis avec ces appareils se sont également améliorés, vous pouvez toujours avoir l’impression d’être déconnecté du monde du jeu lorsque vous jouez à un jeu comme Demi-vie: Alyx. Un nouveau design de la division de recherche de Microsoft pourrait rendre l’haptique de la réalité virtuelle aussi réaliste que ses visuels avec un design original qui place une poignée motorisée sur votre poignet.

Oui, vous avez bien lu: au cœur du nouveau contrôleur Haptic PIVOT de la société se trouve une charnière motorisée et des systèmes de poignée qui reposent sur votre poignet. La poignée comprend une suite de capteurs tactiles capacitifs qui lui permettent de détecter lorsque vous touchez et relâchez un objet en VR. Ce qui est bien avec la conception, c’est qu’il peut se déplacer aussi vite que nécessaire pour suivre vos mouvements afin que le contrôleur soit synchronisé avec ce qui se passe à l’écran. De plus, deux contrôleurs PIVOT peuvent également fonctionner ensemble pour simuler ce que c’est que de tenir un objet à deux mains.  

Bien qu’il puisse sembler un peu loufoque en action, la conception du Haptic PIVOT lui permet de recréer la sensation que vous ressentez lorsque vous entrez en contact avec un objet pour la première fois. C’est quelque chose que les contrôleurs haptiques actuels, y compris ceux qui comportent des conceptions de gants, ont du mal à se reproduire de manière réaliste. 

Un autre avantage du PIVOT est que les poignées se rétractent lorsqu’elles ne sont pas utilisées. Microsoft dit qu’il vous permet de l’utiliser avec un clavier et une souris. Il est tout aussi facile d’imaginer comment cette fonctionnalité pourrait vous permettre de l’utiliser avec un autre contrôleur VR, ouvrant des opportunités intéressantes pour les développeurs de jeux. « L’introduction du facteur de forme du poignet, ou de la conception, dans nos offres a présenté une opportunité de fournir un plus large éventail d’actions sans interférer avec l’environnement physique autour du joueur », a déclaré l’équipe qui a travaillé sur la conception.

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Pour être clair, le Haptic PIVOT est un projet de recherche, et nous ne verrons peut-être jamais Microsoft commercialiser le design. Mais cela pourrait inspirer d’autres entreprises à aborder le problème de l’haptique VR de manière tout aussi inventive.