2020 marque le 100e anniversaire du Theremin. C’était en 1920 que Lev Sergeyevich Termen, mieux connu sous le nom de Leon Theremin dans l’ouest, a présenté pour la première fois l’un des instruments de musique électroniques les plus importants de tous les temps. À ce stade, son son est probablement le plus étroitement associé aux films de science-fiction des années 50 et aux «Good Vibrations» des Beach Boys. (Fait amusant: l’instrument entendu sur « Good Vibrations » n’est pas en fait un Theremin, mais un Electro-Theremin. Les deux sonnent similaires, mais ce dernier est en fait contrôlé par un curseur sur une corde.)

Mais à l’époque, il était à l’avant-garde de la musique expérimentale et avant-gardiste. Il portait également un nom différent: l’Etherphone. Finalement, il est devenu connu sous le nom de Termenvox, puis (lorsque RCA a acquis le droit de construire des versions commerciales) de Thereminvox, avant d’être finalement abrégé en « Theremin ».

Moog

La société la plus étroitement associée au Theremin ici en Amérique est certainement Moog. Le fondateur Robert Moog s’est fait les dents en construisant son propre Theremin, et a lancé son entreprise en vendant des kits DIY Theremin. L’instrument est profondément ancré dans l’ADN de Moog. Il est donc logique que l’entreprise veuille célébrer cet héritage. 

Moog

Le centenaire de Claravox tente de rendre hommage aux origines du Theremin, tout en l’amenant tête baissée dans le présent. Il y a deux moteurs sonores complètement séparés à l’intérieur: l’un construit autour d’oscillateurs hétérodynes traditionnels – tout comme l’original. L’autre, est un oscillateur numérique avec quatre modes sélectionnables: sinusoïdal, triangle, scie et table d’ondes. Et un délai BBD (Bucket Brigade) analogique intégré ajoute chaleur et profondeur.

Le Claravox Centennial joue même bien avec d’autres instruments, nouveaux et anciens. Il existe pratiquement toutes les options de connectivité que vous pourriez penser à bord. Il y a des entrées et des sorties MIDI DIN, USB et CV à cinq broches pour contrôler l’équipement modulaire. 

Un Theremin traditionnel est également notoirement difficile à jouer, et encore plus difficile à maîtriser. Après tout, vous le jouez en agitant vos mains en l’air. Il n’ya pas de point de référence physique pour que vous vous sentiez comme les frettes d’une guitare ou les touches d’un piano. Ainsi, même si vous pouvez jouer au Claravox à l’ancienne, il existe des commandes profondes pour la quantification de la hauteur et même la quantification de l’échelle afin que même les débutants puissent rester à l’écoute. 

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Bien sûr, à 1499 $, le Claravox n’est pas tarifé pour les débutants. En plus de l’électronique haut de gamme à l’intérieur, cette chose est également fabriquée à partir de matériaux de haute qualité à l’extérieur. L’armoire est en noyer massif et les antennes sont en laiton.

Ceci est une pièce de déclaration – Une édition limitée hommage aux origines de la musique électronique, mais aussi à Clara Rockmore, l’une des théréministes les plus talentueuses et les plus célèbres de tous les temps. Elle a également eu une profonde influence sur l’évolution de l’instrument grâce à sa relation étroite avec Leon Theremin. 

Tandis que d’autres s’appuyaient sur les qualités étranges et effrayantes du Theremin, Rockmore créait de la belle musique et jouait des compositions classiques. Ses efforts ont contribué à l’élever de la curiosité technologique à un instrument de musique sérieux. Elle a même joué aux côtés d’orchestres de renommée mondiale qui ont forcé les critiques à prendre au sérieux le Theremin et la musique électronique expérimentale.

Le Claravox Centennial est disponible en précommande dès maintenant pour 1499 $ et devrait être expédié en décembre. Mais, même si vous n’envisagez pas d’en acheter un, cela vaut la peine de plonger dans l’histoire du Theremin, de Leon Theremin lui-même et de Clara Rockmore. (Je recommande vivement le documentaire Thérémine: une odyssée électronique, si vous pouvez le trouver.) Il y a de l’espionnage, un possible kidnapping par le KGB et, bien sûr, sans le Theremin, il n’y aurait peut-être jamais eu de synthétiseur Moog. Et la musique électronique ne serait tout simplement pas la même.