La saga de Napster a pris une tournure intéressante, car le site de piratage devenu streaming a été acquis par la société d’expérience VR MelodyVR. Dans le cadre d’un accord d’une valeur de 70 millions de dollars, MelodyVR prendra le contrôle de Napster de l’ancien propriétaire RealNetworks et assumera une dette de 44 millions de dollars, principalement envers des sociétés de l’industrie de la musique. MelodyVR a déclaré que Napster l’aiderait à établir une «plate-forme de divertissement qui englobe des performances immersives en direct et de la musique enregistrée en streaming.»

Autrefois synonyme de piratage de musique, le nom de Napster (et non son activité de piratage P2P) a été acquis par le service de streaming musical Rhapsody (appartenant à RealNetworks) en 2012. Rhapsody a finalement changé son nom pour Napster en 2016. RealNetworks a finalement séparé la société, mais a conservé une participation de 84%. En 2019, Napster a servi 10,8 milliards de flux et a généré 113 millions de dollars de revenus.

Pendant ce temps, MelodyVR vise à être la «destination de la musique en réalité virtuelle», avec des expériences de réalité virtuelle en direct sur les plates-formes Oculus Go, Oculus Quest, Samsung Gear, iOS et Android. Il a accès aux catalogues de Warner, Universal et Sony (y compris les labels Sony Columbia, Epic, Legacy, Masterworks, RCA Records, Sony Classical, Sony Music Latin et Syco Music).

Les deux sociétés créeront ensemble un mastodonte de la réalité virtuelle pour les concerts à domicile, espère MelodyVR. «L’acquisition de Napster par MelodyVR se traduira par le développement de la toute première plate-forme de divertissement musical qui combine un contenu visuel immersif et un streaming musical», a déclaré le PDG Anthony Matchett. «Pour les amateurs de musique d’aujourd’hui, la musique live et la musique enregistrée sont intrinsèquement liées. Nous sommes aussi impatients de voir nos artistes préférés se produire en direct que d’écouter leurs albums. »

Le PDG de RealNetworks, Rob Glaser, a déclaré que la société était «reconnaissante du travail acharné de toute l’équipe de Napster pour maintenir la torche vivante toutes ces années». L’accord devrait se conclure d’ici la fin de 2020.

Mise à jour 27/08/2020 à 18 h 23 HE: Le message disait à l’origine que MelodyVR est sur Oculus Rift, HTC Vive et PlayStation VR, mais il est actuellement sur les plates-formes Oculus Go, Oculus Quest, Samsung Gear, iOS et Android. Le message a été mis à jour avec les informations correctes.

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