Bien sûr, les masques sont le dernier engouement en matière de technologie portable. Il y a le «purificateur d’air portable» de LG avec des ventilateurs alimentés par batterie, un prochain masque belge avec des capteurs de température, de saturation en oxygène et de respiration, ainsi qu’un masque japonais qui traduit ce que vous dites dans l’une des huit langues. Le Maskfone à 50 $ est le dernier venu dans cette nouvelle catégorie d’appareils portables et la société le commercialise comme «le premier masque facial au monde avec des écouteurs sans fil intégrés».

Mais ce n’est pas. Les écouteurs ne sont pas tellement intégrés qu’ils sont simplement rentrés, ce qui est logique – vous voudriez les retirer pour laver le masque. Pourtant, le Maskfone contourne sérieusement les limites de la définition d’un gadget, car il ne s’agit en réalité que d’un masque facial lavable avec une poche. Ouvrez l’attache velcro et vous trouverez les écouteurs de style collier sans fil inclus.

Ce n’est même pas non plus une paire d’écouteurs spéciale. Le Maskfone est livré avec un casque de marque Motorola très similaire aux écouteurs de fitness Verveloop105, bien que le modèle exact ici soit inconnu. Vous entendrez même l’emblématique «Hello Moto» lorsque vous allumerez l’appareil.

Galerie: Maskfone pratique | 7 photos

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Ce qui est également déroutant, ce sont les faux boutons sur le devant du masque. Il y a des icônes pour « + », « – » et Play, et bien qu’elles semblent être intégrées dans le tissu, elles ressemblent plus à des patchs thermocollants qui ne font rien. Vous devez vous assurer que le contrôleur du casque dans la poche du masque s’aligne parfaitement sous ces symboles. Bien que vous puissiez également simplement appuyer sur les boutons sous le tissu s’ils ne sont pas alignés – les graphiques sur le masque ne font littéralement rien. 

La nouvelle apaisante, je suppose, est que le produit fonctionne comme promis. Il était assez facile de coupler les écouteurs Bluetooth à mon téléphone et d’utiliser le bouton central «Lecture» pour mettre en pause et reprendre ma musique. Le fait d’appuyer sur les signes plus et moins augmentait et diminuait le volume respectivement et je devais les maintenir enfoncés pendant quatre secondes pour avancer et reculer. Double-cliquer sur le bouton de lecture déclenche un assistant (Google ou Alexa), et je pourrais également appuyer dessus une fois pour répondre aux appels entrants.

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Après un hoquet de synchronisation qui m’a empêché d’entendre mon interlocuteur, le Maskfone a finalement fonctionné et j’ai pu parler avec mon ami. Bien que le microphone soit fourré dans la poche du masque, mon ami a dit qu’il pouvait bien m’entendre.

Cherlynn Low / TechQ

Le principal avantage des écouteurs de Maskfone étant amovibles est que vous pouvez laver le masque et le réutiliser. La société comprend également cinq filtres N95 / FFP2 ou PM2,5 que vous pouvez insérer, ce qui donne l’impression d’avoir une valeur légèrement meilleure. En tant que masque également, cette chose est confortable et robuste, avec un pont nasal rigide et pliable et des boucles d’oreille réglables. Je ne déteste pas ça.

Le plus gros problème de Maskfone est toute sa proposition. Le principal problème qu’il résout est extrêmement de niche. C’est pour les personnes qui ne veulent pas avoir l’air étouffé en prenant des appels téléphoniques en portant un masque. C’est une préoccupation valable, mais je ne suis pas sûr que Maskfone soit une solution élégante. À 50 $, cette chose coûte le même prix que les vrais écouteurs sans fil comme les OnePlus Buds Z, Anker Soundcore Life P2 et JLab JBuds Air, qui sont beaucoup plus pratiques et plus faciles à contrôler.

Vous pouvez également envisager d’acheter le nouveau Beats Flex à 50 $, qui est également une paire d’écouteurs sans fil de type tour de cou, ou le Fitbit Flyer ou même les propres écouteurs de Motorola et de les coudre dans un masque existant si vous en avez vraiment besoin. De plus, je n’aime pas me piquer le visage pour contrôler ma musique, et même si je fais la paix avec ça, la configuration de Maskfone est si low-tech qu’elle est risible.