Netgear Meural Canvas IIfull critique

Le Netgear Meural Canvas II est une perspective de niche: un cadre d’art intelligent conçu pour afficher des œuvres d’art célèbres (payées par un abonnement séparé) ou vos propres images.

Il est assez cher pour que la plupart des gens n’envisagent même pas d’en acheter un, mais abordable par rapport à l’art réel – et a l’avantage supplémentaire que vous pouvez changer les images aussi souvent que vous le souhaitez.

Une qualité d’image fantastique permet de justifier les dépenses pour une toile Meural, mais les contrôles de gestes douteux et les problèmes de connectivité rendent la vente plus difficile. En fin de compte, c’est un excellent kit si vous pouvez vous le permettre, mais il serait difficile de le qualifier de bon rapport qualité-prix.

Concevoir et construire: une toile vierge

Du début à la fin, le Meural Canvas II est conçu pour ressembler à une toile. Au lieu de bordures minces, comme nous l’avons vu sur les téléphones et les ordinateurs portables, le Canvas II se penche dans ses larges bordures blanches, rappelant intentionnellement les illustrations encadrées.

Il existe deux tailles disponibles – 41x61cm (16x24in) et 48x74cm (19x29in) – et quatre styles de cadre: blanc, noir, bois clair et bois foncé. Au-delà de la taille, les spécifications de chaque modèle sont les mêmes, bien que les prix varient en fonction de la taille et de la finition.

J’ai testé le cadre plus petit en noir et je dois admettre que j’ai été surpris par la plasticité de l’ensemble. Je m’attendais à un peu plus de poli d’un produit qui commence à partir de 600 £ / 400 $, mais en toute honnêteté, cette impression s’estompe rapidement une fois que vous avez monté la toile sur le mur – après tout, ce n’est pas un produit que vous êtes susceptible de ramasser très souvent.

Le montage est aussi simple que pour n’importe quel cadre photo, avec des options verticales et horizontales. Achetez le support pivotant en option et vous pouvez facilement les échanger également à la volée. La seule chose à retenir est que vous aurez un cordon d’alimentation à vous soucier: si vous pouvez le faire passer à travers le mur, c’est parfait, mais sinon vous devrez vivre avec lui qui descend jusqu’au sol sous le cadre.

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Le cordon d’alimentation se connecte au cadre à l’arrière, mais les autres ports du Canvas sont cachés derrière une petite porte sur le côté du cadre: un port micro USB, un emplacement pour carte SD et une prise Ethernet. Vous pouvez utiliser le port USB ou le slot SD si vous souhaitez afficher vos propres images, mais il est également possible de les ajouter via le cloud.

Si vous pouvez cacher le câble d’alimentation, le Meural fait un travail décent de camouflage comme un vrai cadre. Si quelqu’un se rapproche, il sera en mesure de voir la différence, mais à distance, l’effet fonctionne, et masque surtout le fait qu’il ne s’agit en réalité que d’un autre écran dans votre maison.

Affichage: une œuvre d’art

En parlant de cet écran: c’est bien. Vraiment bien – bien qu’il y ait des inconvénients à connaître.

Selon la taille globale du canevas, vous obtiendrez un écran de 21,5 pouces ou 27 pouces, mais dans les deux cas, il s’agit de 1080p. Une option 4K de résolution supérieure serait certainement une mise à niveau bienvenue – une pour le Canvas III, je suppose – mais la qualité d’image est suffisamment forte pour que vous pardonniez probablement d’être limité à la Full HD.

Il s’agit d’un écran LCD AHVA – essentiellement le même genre de chose qu’un IPS – donc vous n’obtenez pas d’OLED ici. Mais vous ne le voudriez probablement pas de toute façon, car le risque de brûlure d’image serait trop grand si vous décidiez de conserver la même illustration pendant un certain temps.

De plus, un bon écran LCD comme celui-ci peut offrir une précision des couleurs phénoménale, ce qui est l’une des choses les plus importantes dans l’affichage de photographies ou de peintures. Avec la finition mate de l’écran, il est à peu près aussi proche que possible de ressembler à une impression encadrée.

Il y a encore des cadeaux. Netgear a fait de son mieux pour masquer le rétroéclairage LCD révélateur – la bordure blanche épaisse jouant peut-être un rôle – mais vous l’attrapez toujours de temps en temps. Les angles de vision sont plus frustrants, les images s’estompant sensiblement lorsque vous vous déplacez sur le côté. Ce n’est pas un dealbreaker, mais vous voudrez en tenir compte lorsque vous déciderez où monter le Canvas.

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Il y a une autre chose à savoir: le rapport hauteur / largeur. L’écran Canvas est 16: 9, comme un téléviseur. La plupart des photos plein format sont en 3: 2, et les peintures sont de toutes sortes de tailles, alors sachez que vous devrez presque toujours voir des images soit recadrées pour s’adapter, soit entourées de boîtes aux lettres noires.

Logiciel: Work-in-progress

Du point de vue matériel, le Meural Canvas II impressionne surtout, mais malheureusement l’expérience logicielle est au mieux incohérente.

La configuration nécessite que vous utilisiez un téléphone ou une tablette distinct, et j’ai eu de nombreux problèmes pour connecter mon échantillon d’avis à mon réseau Wi-Fi. Des heures de frustration et deux réinitialisations d’usine plus tard, j’ai connecté le Canvas, mais à ce prix, vous devriez pouvoir vous attendre à une configuration plus fluide.

Une fois qu’il est opérationnel, vous pouvez soit contrôler le Canvas avec l’application pour téléphone, soit utiliser les commandes sur l’appareil. Les deux sont désagréables à leur manière.

Les paramètres sur l’appareil sont verrouillés derrière des commandes gestuelles à moitié cuites qui vous voient passer vos mains devant le cadre pour balayer l’interface utilisateur. Si j’étais un organisme de bienfaisance, je suggérerais que ces contrôles gestuels fonctionnent peut-être une fois sur dix, et même alors, ils sont plus lents et plus encombrants que l’application.

Quelques boutons discrets auraient fait des merveilles ici. Dans l’état actuel des choses, vous vous rendrez rapidement compte que vous êtes mieux avec l’application. C’est génial, vous permettant d’ajuster les paramètres, de modifier les images et de parcourir la vaste bibliothèque Meural – mais uniquement lorsqu’il peut rester connecté.

Des problèmes de connexion persistants signifiaient que l’on me disait généralement que mon canevas était hors ligne lorsque j’essayais de me connecter, ne me laissant aucun moyen de me connecter. Essayer de résoudre ce problème à partir de l’application vous ramène à la configuration à partir de zéro – non merci – ne laissant que peu d’option, mais attendre et espérer qu’il retrouve son chemin en ligne.

Prix: Une image vaut mille livres

Le vrai stinger est que pour tous ces problèmes techniques, je ne suis toujours pas allé au cœur du problème du Meural: qu’après avoir passé la meilleure partie d’un grand achat de la chose, vous ne pourrez pas afficher d’art au-delà de vos propres images et de quelques échantillons gratuits, sauf si vous payez à nouveau.

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Le Meural Canvas II commence à partir de 599 £ / 399 $ pour la plus petite taille avec un cadre en plastique, et va jusqu’à 829 £ / 699 $ pour le plus grand modèle avec du bois. C’est beaucoup plus que tout autre cadre photo numérique que nous avons examiné, bien qu’il reconnaisse qu’il offre un écran plus grand et quelques fonctionnalités uniques.

Mais au-delà de cela, pour tirer le meilleur parti de votre Meural, vous devrez également payer les frais d’adhésion mensuels de 8,95 $ (ou 69,95 $ par an), ce qui vous donne accès à une bibliothèque de plus de 30 000 œuvres d’art..

Même cela ne vous donne même pas tout, car certaines œuvres d’art ne sont même pas incluses dans l’abonnement, vous obligeant à payer des frais supplémentaires pour les télécharger.

Il est compréhensible que l’art ne soit pas gratuit – surtout quand il s’agit d’un mélange d’anciens classiques et d’œuvres modernes, ce qui signifie qu’en payant, vous aidez à soutenir de nouveaux artistes – mais avec un prix initial élevé pour le cadre, un abonnement mensuel , et des frais supplémentaires pour certains travaux, il est difficile de voir le modèle Meural fonctionner pour quiconque n’a pas d’argent à brûler.

Verdict

Le Meural Canvas II ressemble à la pièce, et bien que l’affichage ait des limites, c’est toujours la meilleure option pour afficher vos propres photographies ou accrocher des illustrations numériques sur le mur.

Le problème est qu’entre le prix élevé de la trame et l’abonnement en cours, vous devrez payer beaucoup et continuer à payer – ce qui serait plus pardonnable s’il n’y avait pas les problèmes Wi-Fi et les contrôles de gestes douteux.

Si vous pouvez vous permettre le prix, les frustrations des logiciels valent la peine d’être supportées, mais pour la plupart d’entre nous, cela sera plus difficile à justifier. Netgear devra peut-être revenir à la planche à dessin.