Je suis un peu accro à la musique live. 

Dans la vingtaine, j’allais souvent à au moins un spectacle par semaine (et souvent à bien d’autres). Même maintenant, alors que je cours sans enthousiasme vers 40 ans, avec une carrière, un petit enfant et généralement beaucoup plus d’obligations, j’essaye de voir au moins un concert par mois. Lorsque la pandémie a tout arrêté à la mi-mars, j’avais déjà quatre émissions programmées jusqu’à la mi-mai. De toute évidence, ceux-ci ont tous été annulés ou reportés. En tant que tel, j’ai vécu ce qui ne peut être décrit que comme un retrait de la musique live. 

Alors bien sûr, la proposition d’Oda me semble séduisante. C’est une paire de haut-parleurs dont le principal argument de vente n’est pas les haut-parleurs eux-mêmes – c’est l’accès qu’ils accordent à un abonnement exclusif de musique en direct et aux rachats de stations d’artistes. 

Terrence O’Brien / TechQ

Une saison de trois mois d’Oda coûtera 79 $ lorsque la première commence le 21 décembre, et cela en plus des haut-parleurs, qui coûtent 299 $ si vous les précommandez. (Ce prix augmentera plus tard à 399 $.) Maintenant, 79 $ pour trois mois de performances en direct, d’interviews, etc, ce n’est pas bon marché. Mais Oda a construit une gamme assez impressionnante dès le départ, avec des artistes de différents styles, notamment Don Bryant et Ann Peebles, Madlib, Arca, The Microphones, Bradford Cox (Deerhunter / Atlas Sound), Jessica Pratt, Standing on the Corner et KeiyaA. Sans oublier, le légendaire compositeur minimaliste expérimental Terry Riley et l’icône du jazz de Harlem Marjorie Elliot font partie des artistes en résidence.

Je n’ai malheureusement pas vécu l’un de ces actes. Mais j’ai eu droit à de courtes performances live d’Andy Bey et d’Angel Bat Dawid pendant mes deux jours de test. 

Commençons par le début: la configuration des enceintes est rapide et indolore. Il vous suffit de coller les panneaux sur leurs bases magnétiques, de les brancher sur le «phare», de lancer l’application et de suivre les instructions à l’écran. Cela n’a pris que cinq minutes à partir du moment où je les ai déballés pour que tout soit connecté et diffusé.

Terrence O’Brien / TechQ

Même si je les avais vus sur des photos, les haut-parleurs étaient encore plus petits que ce à quoi je m’attendais. Au lieu d’utiliser des pilotes traditionnels, les Oda sont des haut-parleurs en mode distribué (DML), ce qui signifie qu’ils utilisent des excitateurs pour faire vibrer un écran plat au lieu d’un cône. Les systèmes DML présentent certains avantages, la taille étant la plus évidente. Les haut-parleurs se fondraient bien dans la plupart des pièces grâce à leur conception simple, principalement en bois. Les unités que j’avais n’étaient pas complètement définitives, et les modèles de détail seront en bois de cerisier. Ils sont peut-être un peu trop minimes pour certains, mais parfois il vaut mieux être simple que trop ostentatoire. 

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Les panneaux eux-mêmes se fixent magnétiquement à une paire de plaques de base faussement lourdes. Ils sont en acier gris foncé légèrement usé. La texture froide correspond à celle du phare, qui abrite le DSP et tout le matériel de streaming nécessaire. Le phare – ainsi appelé en raison de son voyant d’état sur le dessus – est également un exercice de design minimaliste. Le voyant sur le dessus, qui vous indique quand un flux en direct se produit, est également un bouton qui bascule entre le flux et les connexions d’entrée de ligne ou Bluetooth. Sur le devant, il y a un bouton de volume et… c’est tout. 

À l’arrière se trouvent les connexions pour les haut-parleurs ainsi qu’une prise d’entrée ligne de ⅛ ”. En gros, vous obtenez le strict nécessaire pour vous concentrer sur la musique live. 

Terrence O’Brien / TechQCrédit photo: Terrence O’Brien / TechQ

Avant de passer à la partie programmation en direct, faisons une pause rapide pour aborder la qualité du son. Ces haut-parleurs sonnent vraiment bien. Ils sont lumineux et aérés avec beaucoup de présence. La clarté sur toutes les fréquences est solide, mais surtout dans les médiums et les aigus. Mon seul reproche est que ces écrans plats ne peuvent tout simplement pas produire suffisamment de basses. J’ai fait correspondre le volume d’Oda à mes haut-parleurs stéréo vintage sans marque, puis j’ai basculé dans les deux sens pour comparer.

Les Oda étaient évidemment des enceintes de meilleure qualité dans l’ensemble, avec beaucoup plus de clarté et une réponse en fréquence plus naturelle. Ils n’avaient juste aucun bruit sourd. À des volumes où ma chaîne stéréo faisait trembler les fenêtres, Oda ne pouvait même pas gérer un léger tremblement; la basse était toujours entendue, jamais ressentie. Ce n’est pas forcément un problème pour un concert d’Andy Bey où les seuls instruments sont un piano et sa voix. Mais, quand vient le temps pour l’électronique de skitter d’Arca et les rythmes inspirés du boombap de Madlib, ce manque de bas de gamme pourrait être une plus grande préoccupation. 

Sans trop le mentionner, Oda ne diffusera pas de musique en direct 24h / 24 et 7j / 7. Entre ces performances, vous les utiliserez sans aucun doute pour écouter votre collection musicale personnelle. Et si vos goûts tendent vers les basses lourdes, celles-ci ne vont probablement pas apaiser votre soif de soif. La société travaille sur un module complémentaire de subwoofer, qui devrait aider à atténuer cette douleur. Mais on ne sait pas quand cela arrivera, à quoi cela ressemblera ou combien cela coûtera. 

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Malgré ce manque de bas de gamme, les diffusions en direct semblaient fantastiques. C’est en grande partie grâce à la qualité de production de premier ordre. Oda ne se contente pas de demander aux artistes de lancer Skype et de chanter sur leur ordinateur portable. Ils mettent beaucoup d’efforts dans le mixage en direct et la qualité sonore.

Terrence O’Brien / TechQ

La performance d’Andy Bey en particulier était captivante. On pouvait l’entendre tourner les pages de son recueil de chansons et se parler entre les chansons. Mais cela ne semblait pas bâclé; c’était intime, comme si j’avais été invité chez lui pour une performance privée. Et savoir que ce serait ma seule opportunité de l’entendre m’a fait asseoir avec une attention soutenue. Il n’y a pas d’archives ou de rediffusions sur Oda. Une fois qu’une représentation est terminée, c’est tout. 

Le jazz avant-gardiste d’Angel Bat Dawid exigeait également mon attention, même s’il s’est terminé assez rapidement et brusquement, au moment même où elle semblait trouver son rythme. Bien sûr, la différence de style entre Bey et Dawid a également aidé à élucider un peu les forces et les faiblesses d’Oda. Les deux étaient des affaires calmes et à petite échelle. Cela joue bien avec la chaleur et les arrangements de piano jazz de Bey. Mais Bat Dawid est souvent à son meilleur quand elle est en mode freakout sauvage avec un groupe complet. Ici, la performance expérimentale (et apparemment improvisée) dépouillée ressemblait parfois à un exercice d’échauffement plutôt qu’à l’événement principal. 

Compte tenu de la programmation des deux premières saisons d’Oda et de ses origines, il n’est pas surprenant que sa force réside dans des styles de musique plus calmes et axés sur la voix. Selon le fondateur Nick Dangerfield, le projet a été conçu pour la première fois en 2017 lorsque son ami, l’auteur-compositeur-interprète Phil Elverum (Mount Eerie / Microphones), ne pouvait pas tourner derrière la sortie de son dernier album. 

Une fois que les choses bougeront, cependant, les streams d’Oda ne se limiteront pas aux performances en direct. Bien que ce soit certainement la pierre angulaire du service, les artistes qui se sont inscrits pour des prises de contrôle du week-end ont la liberté de faire presque tout ce qu’ils veulent: listes de lecture organisées, interviews, lectures, etc. Il y a donc une valeur ici – la possibilité de connaître un artiste au-delà d’eux simplement en chantant une chanson pour vous.

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Il convient également de noter que, lorsque les haut-parleurs ne diffusent pas d’artistes en direct, vous pouvez écouter les sons ambiants du monde extérieur. L’emplacement changera occasionnellement – une forêt au Vermont et un spot au Costa Rica font partie des spots prévus. Mais pendant mes deux jours de test, Oda diffusait en direct depuis Tompkins Square Park dans l’East Village. Je suis originaire de New York, donc le son des sirènes et des klaxons de voiture me calme étrangement. Mais la meilleure partie a été de capturer des extraits de conversations des gens alors qu’ils se promenaient dans le parc, des pierres précieuses comme: « Il a fait pipi de sang dimanche soir, puis le lundi, il m’a appelé. » m’a littéralement LOLing. 

Le plus grand défi auquel Oda est confronté: il n’existe pas de moyen peu contraignant de tester le service. Si vous souhaitez accéder, vous devez acheter les haut-parleurs. Pour le moment, il n’est pas prévu de vendre un abonnement séparé aux flux. Ce qui est un peu dommage. 

Compte tenu des artistes alignés pour les deux premières saisons, j’envisagerais de payer 79 $ pour au moins donner une chance au service. Mais je ne veux pas forcément aussi Déposez 299 $ sur une paire de nouveaux haut-parleurs, surtout lorsque j’ai déjà une paire parfaitement réparable (même si elle est légèrement dépassée) connectée à ma chaîne stéréo. Et cela sans compter les cinq haut-parleurs Google Home éparpillés dans ma maison, le système 2.1 décent connecté à notre ordinateur de bureau et les moniteurs de studio de mon bureau. Bref, j’ai assez de haut-parleurs. Ce que je n’ai pas, c’est assez de musique live.