Le coronavirus a été très bon pour les résultats financiers d’Amazon. La société a annoncé des gains de ventes massifs – 96,1 milliards de dollars contre 70,0 milliards de dollars au troisième trimestre 2019 – au troisième trimestre, alimentés en grande partie par des changements dans les habitudes d’achat et une nouvelle adoption de la vente au détail en ligne alors que les gens se mettaient à l’abri sur place. À ce jour, les actions d’Amazon ont bondi de 76% en 2020 contre les gains moyens du S&P de 3,2%.

Les gens ont afflué sur le marché en ligne depuis mars pour des articles essentiels, des fournitures d’urgence et des produits d’épicerie. C’est une tendance qui, selon Jeff Bezos, PDG d’Amazon, se poursuivra jusqu’au quatrième trimestre et pendant les vacances. « Nous voyons plus de clients que jamais acheter tôt pour leurs cadeaux de Noël, ce qui n’est que l’un des signes que ce sera une saison des fêtes sans précédent », a déclaré Bezos dans un communiqué.

Ce succès a contribué à l’expansion rapide d’Amazon. L’entreprise a annoncé qu’elle avait embauché 100 000 travailleurs permanents en Amérique du Nord et qu’elle était en train d’embaucher 100 000 employés saisonniers supplémentaires. Dans le cadre de sa réponse COVID continue, Amazon prévoit que sa capacité de test atteindra 50 000 tests par jour, «sur 650 sites d’ici novembre».

« Nos résultats du troisième trimestre reflètent en grande partie la poursuite des tendances de la demande que nous avons constatées lorsque nous avons quitté le deuxième trimestre », a déclaré Brian Olsavsky, directeur financier d’Amazon, lors d’un appel aux résultats jeudi. «Nous continuons également de constater un fort engagement des membres Prime de la part des membres qui continuent de magasiner plus fréquemment et dans plus de catégories qu’avant le début de la pandémie.»

«Au niveau international, le nombre de membres Prime qui diffusent Prime Video a augmenté de plus de 80% d’une année sur l’autre au troisième trimestre, et les clients internationaux ont plus que doublé le nombre d’heures de contenu qu’ils ont regardé par rapport à l’année dernière», a-t-il poursuivi.

Les services Web d’Amazon ont également continué de croître. Il a généré 11,6 milliards de dollars de ventes, en hausse de 29% par rapport à l’année précédente, tandis que l’unité publicitaire de l’entreprise a rapporté 5,4 milliards de dollars, soit une augmentation de 51% par rapport à l’année dernière.

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L’écosystème Alexa est également en plein essor. Amazon a lancé une nouvelle série d’appareils Echo plus tôt ce mois-ci, a amélioré l’IA d’Alexa et note dans sa publication de résultats que «les clients ont acheté plus de 100 millions d’appareils Fire TV dans le monde».

Pour l’avenir, la société prévoit des ventes nettes comprises entre 112 et 121 milliards de dollars au quatrième trimestre, soit une augmentation d’environ 28 à 38% par rapport à la même période l’an dernier. Cependant, ces prévisions ont entraîné une chute des actions de la société après la fermeture des marchés, car il ne s’agit pas d’une augmentation aussi importante que les analystes le recherchaient apparemment.