Je suis extrêmement en retard à la fête, mais j’ai finalement commencé à jouer Persona 5 plus tôt ce mois-ci. Pas même Royal, mais l’original de 2015. C’était un cadeau de Noël il y a quelques années que je n’ai jamais eu. Et maintenant que j’ai commencé, je peux comprendre pourquoi – 40 heures plus tard et le jeu introduisait encore de nouveaux mécanismes, tandis qu’Internet me raconte que l’histoire principale prend 100 heures. Donc, à certains égards, c’est le moment idéal pour jouer à ce jeu, quand je suis coincé à l’intérieur et à court de nouveaux médias à découvrir.

Persona 5 gratte également une démangeaison de voyage que j’ai eue pendant un certain temps. Je manque activement de Tokyo, une ville que j’avais initialement prévu de visiter à nouveau cette année (après les Jeux olympiques, bien sûr). Mais alors que j’ai ressenti une pointe de nostalgie pour tous les endroits qui me manquent, il y a un sentiment encore plus fort et inattendu de nostalgie que le jeu crée en moi. Vous voyez, c’est peut-être le premier média que j’ai jamais consommé qui me rappelle ma propre expérience au lycée.

C’est une chose étrange à dire qu’un jeu sur des lycéens japonais (dotés de pouvoirs surnaturels) fréquentant l’école de Tokyo au milieu des années 2010 me rappelle d’être un lycéen américain à New York au milieu des années 90. Mais la plupart des médias américains se concentrent sur un type très particulier d’expérience au lycée: la classe moyenne de banlieue. Les enfants qui sont souvent conduits à l’école ou qui prennent un autobus scolaire. Peut-être que certains font du vélo. Ce qu’ils ne font pas, c’est marcher, ou Dieu nous en préserve, prendre les transports en commun.

Atlus / Sega

Alors quand Joker a appris qu’il devait prendre deux lignes de métro pour sa nouvelle école, ma tête a tourné. Le fait que le jeu vous fasse marcher autour de la gare de Shibuya pour trouver la bonne plate-forme a intensifié mes propres souvenirs d’avoir à faire la même chose à 13 ans, en sautant du R à Pacific Street pour passer au 2. C’était effrayant, mais je s’y est habitué. Et ces sentiments sont revenus en courant alors que je courais dans le complexe de la gare, me poussant à la panique devant le manque de familiarité avec celui-ci (heureusement, le jeu ne m’a pas chronométré, ce qui l’aurait rendu tellement plus effrayant). 

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Plus j’ai joué et plus Persona 5 ouvert, plus les similitudes me frappaient. Joker serait piégé en classe pendant la première moitié de la journée, mais une fois la journée d’école terminée, j’ai trouvé très frappant que le jeu vous dépose dans sa salle de classe. Vous pouvez ensuite rester dans le bâtiment de l’école si vous le souhaitez, pour visiter la bibliothèque ou passer du temps dans le couloir pour parler aux gens. L’école en tant qu’endroit où les enfants peuvent et vont passer volontiers après les cours (en dehors du sport) n’est pas quelque chose que je vois souvent à la télévision et au cinéma, mais c’était vraiment quelque chose que mes amis et moi faisions. 

Cela ne veut pas dire que nous n’avons pas fait autre chose. Nous nous sommes peut-être dirigés vers un quartier commerçant après l’école – pas un centre commercial de banlieue traditionnel, mais une partie de la ville avec de nombreux magasins et autres endroits pour sortir. Bien que nous ayons certainement eu un centre commercial où traîner aussi, un labyrinthe souterrain rempli de petites boutiques, tout comme celle de Persona 5Shibuya. Et comme tout bon adolescent des années 90, j’ai aussi passé du temps à l’arcade, alors que c’était encore une chose à New York. 

Même la façon dont Joker rencontrera des gens dans le métro, comme Ann ou Akechi, est quelque chose à quoi je peux m’identifier – la station Atlantic Avenue-Pacific Street à Brooklyn est un point de transfert majeur, il y avait donc toujours une possibilité de croiser quelqu’un que vous savait sur le chemin de l’école ou en revenant. Et c’était toujours l’endroit où je disais au revoir à mes amis après un après-midi à traîner, alors que nous nous séparions tous vers nos lignes de train séparées. 

Atlus / Sega

Ce ne sont pas seulement les trains, cependant, qui créent ce sentiment de nostalgie pour moi. Les trains sont juste la façon dont le jeu associe ses différents paramètres et ses rythmes d’histoire. La façon dont la carte se développe pour vous à mesure que vos propres connaissances augmentent n’est pas différente du fait d’être un enfant de la ville qui découvre l’endroit où il vit et devient plus à l’aise avec lui. Tant de quartiers n’étaient que des points sur une carte pour moi, jusqu’à ce que ma MetroCard étudiante me donne les moyens de les explorer.

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Et le fait d’être au lycée est que pour de nombreux enfants, c’est leur premier goût de liberté. Persona 5 capture cela avec brio. Vous êtes en grande partie laissé à vous-même, avec Joker autorisé à faire ce qu’il veut l’après-midi et le soir – que ce soit pour faire du shopping, passer du temps avec ses amis ou travailler plusieurs emplois (sérieusement, comment diable ai-je six emplois? dans ce jeu). Les mécanismes du jeu consistent à déterminer comment tirer le meilleur parti de votre temps, en expliquant en détail comment chaque activité vous sera bénéfique.

Dommage que les vrais adolescents ne puissent pas voir leurs décisions mesurées comme des statistiques; peut-être que j’aurais passé un peu plus de temps dans l’arcade si j’avais pensé que ça me rendrait plus courageux.