Il y a une lueur d’espoir pour le télescope de l’observatoire Arecibo qui s’est effondré alors que 2020 tire à sa fin. El Nuevo Dia rapporte que la gouverneure de Porto Rico, Wanda Vázquez, a signé un décret approuvant 8 millions de dollars pour aider à reconstruire le radiotélescope. Sa reconstruction est importante en tant que «politique publique» et le rétablissement de l’Observatoire en tant que «centre éducatif de classe mondiale», a déclaré le bureau du gouverneur.

La National Science Foundation a déclaré qu’elle démolirait l’Observatoire car les réparations seraient trop dangereuses, même si cela n’exclut pas la construction d’une nouvelle structure à sa place.

Nous ne considérerions cela que comme un début. Il est peu probable que le financement de 8 millions de dollars se rapproche de la reconstruction du télescope. Nous avons demandé à la NSF de commenter l’engagement financier, mais il est prudent de présumer qu’une reprise nécessiterait une aide supplémentaire.

Pourtant, les fonds représentent une étape importante. Ils signalent l’engagement du territoire en faveur d’Arecibo et de ses études spatiales malgré la perte. Ils pourraient également inciter certains membres du gouvernement américain à consacrer les fonds supplémentaires nécessaires pour ressusciter l’Observatoire. Ne soyez pas surpris si 2021 est une année plus brillante pour l’installation, même si tout effort de reconstruction prendra probablement beaucoup plus de temps.

Mise à jour, 31/12/2020, 15 h 54 HE:

Dans une déclaration à TechQ, un porte-parole de la NSF a déclaré:

Le processus de la NSF pour le financement et la construction d’infrastructures à grande échelle, y compris les télescopes, est une procédure pluriannuelle bien établie qui consiste à évaluer les besoins de la communauté scientifique, à recevoir des contributions de chercheurs et d’autres parties prenantes, à prendre en compte les impacts environnementaux et culturels et à travailler avec le Congrès. Le télescope de 305 mètres de l’observatoire d’Arecibo ne s’est effondré que récemment, la NSF ne peut pas commenter d’éventuels projets futurs pour le moment. Cependant, nous continuerons à travailler avec le Congrès sur la question, notamment en respectant le libellé accompagnant le nouveau programme de dépenses omnibus.

NSF souligne que l’observatoire ne ferme pas. Les recherches portant sur les données archivées du télescope de 305 mètres se poursuivront et NSF cherche des moyens de rétablir les opérations avec les autres infrastructures de l’observatoire dès que possible, y compris le télescope de 12 mètres et les installations LIDAR. NSF poursuivra le travail de déblaiement et de sécurisation du site du télescope de 305 mètres et se réjouit de travailler avec Porto Rico pour trouver de nouvelles façons de soutenir la communauté scientifique et la communauté locale.

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