TikTok, la plate-forme de vidéo sociale qui a dominé la politique américaine pendant trop longtemps, fera équipe avec Oracle dans l’espoir d’éviter une interdiction américaine. Dans un communiqué, le géant des services cloud affirme que cela fait partie d’une proposition que ByteDance, propriétaire de TikTok, a soumise au département du Trésor. Oracle dit qu’il est le «fournisseur de technologie de confiance» dans l’accord, et il n’est pas clair comment la propriété de TikTok sera structurée. Si elle est approuvée par les autorités américaines et chinoises – ce n’est pas une évidence – alors les mois qui se tordent la main sur l’application, qui met en évidence des adolescents dansant sur des chansons, peuvent être terminés. 

Le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin s’est entretenu avec CNBC, disant que les États-Unis examineront la proposition cette semaine pour voir si la proposition est «sûre». Cela inclut des engagements pour protéger les données des utilisateurs américains, la sécurité du téléphone de chaque utilisateur et que le code TikTok lui-même est sécurisé. Comme Le Financial Times rapporte, Mnuchin siège au Comité des investissements étrangers et peut bloquer tout accord s’il constate un risque pour la sécurité nationale. La décision de l’organe sera ensuite communiquée à la Maison Blanche pour qu’elle ait son mot à dire vers la fin de cette semaine. 

Oracle n’est pas une entreprise tournée vers les consommateurs, mais vend plutôt sa base de données et ses systèmes cloud à de grandes entreprises et organisations. Comme nouvelles de la BBC rapports, il offre une infrastructure à un certain nombre d’organismes gouvernementaux, y compris la CIA, la NSA, ainsi que le renseignement naval et de l’armée de l’air. Les liens étroits d’Oracle avec les États-Unis et l’amitié de son co-fondateur avec le président signifieront probablement qu’il y a une plus grande chance d’approbation. CNBC estime que si Oracle n’est pas intéressé à devenir un géant social comme Facebook, il pourrait chercher à tirer parti des analyses de TikTok pour améliorer ses propres plates-formes publicitaires. 

L’histoire moderne de TikTok commence en août 2018, lorsque l’application de synchronisation labiale Musical.ly a été achetée par la société chinoise ByteDance pour une somme non divulguée estimée à 1 milliard de dollars. ByteDance possède Douyin, une plate-forme de partage de vidéos uniquement en Chine qui fait un travail similaire, mais avec des limites géographiques. Après l’achat, le Musical.ly a été rebaptisé TikTok et est devenu la version de l’application de Bytedance disponible dans le reste du monde.

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ByteDance a beaucoup dépensé en publicité et, jusqu’en 2019, vous ne pouviez pas passer aux annonces faisant la promotion de TikTok en tant que nouveauté branchée. De toute évidence, tout cet argent a été bien dépensé puisque TikTok compte apparemment plus de 100 millions d’utilisateurs aux États-Unis, avec une croissance de 800% depuis 2018. Cela le place dans le premier rang des plates-formes sociales, bien que derrière les rivaux de Facebook / Instagram et Snapchat. 

Alors que le sentiment s’est retourné à la fois contre les grandes entreprises technologiques et les entreprises technologiques chinoises, il y a eu un courant de préoccupation sous-jacent à propos du leadership de ByteDance. On pense que les dirigeants sont trop proches des autorités chinoises et ont censuré des clips populaires contenant des commentaires critiques sur la Chine. Cela comprenait, plus particulièrement, un tutoriel de maquillage qui traitait des mauvais traitements infligés par la Chine aux musulmans ouïghours dans le pays qui a été retiré, son créateur adolescent étant interdit. C’est un problème que TikTok a résolu en 2020 en empêchant les modérateurs basés en Chine de filtrer le contenu ciblé en dehors de l’Empire du Milieu.

TikTok a également fait l’objet d’un examen minutieux aux États-Unis dans le cadre de la tension géopolitique plus large entre les États-Unis et la Chine. Les allégations de censure ont déclenché des demandes de la part des politiciens pour un examen plus approfondi, bien que des rapports récents indiquent qu’une réunion privée avec le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a incité Chuck Schumer et Tom Cotton à sonner l’alarme au sujet de l’application. Vers la fin de 2019, un certain nombre d’acteurs majeurs posaient des questions sur les processus internes de TikTok, le traitement des données et le comportement général.

Depuis lors, la société a recruté le dirigeant qui a lancé Disney +, Kevin Mayer, en tant que PDG et a tenté de faire face aux voix croissantes de mécontentement. Malheureusement, ces derniers mois, l’administration Trump a exercé des pressions sur TikTok, affirmant qu’à moins que ByteDance ne vende l’entreprise à une entreprise américaine, elle interdira l’application. Depuis lors, Microsoft puis Oracle ont jeté leur chapeau dans le ring, le gouvernement fixant une date limite ferme au 15 septembre pour conclure l’accord. Cela a cependant suscité des inquiétudes quant à l’interférence du gouvernement dans une transaction privée, et la Chine a déclaré qu’elle ne tolérerait pas ce «vol».

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De son côté, TikTok a intenté une action en justice contre les États-Unis, affirmant qu’il s’était vu refuser une procédure régulière et que son traitement était déraisonnable. Et à la fin du mois d’août, le PDG Kevin Mayer a démissionné, invoquant «l’environnement politique» comme raison de son départ.

À l’approche de la date limite, la Chine a commencé à mettre une ligne plus dure dans ses négociations, affirmant qu’elle ne permettrait à aucune entreprise américaine d’acheter TikTok. Les rapports ont affirmé que la Chine préférait fermer l’application plutôt que de paraître faible et voulait protéger le célèbre algorithme de la société qui a intéressé tant d’acheteurs. Hier, Microsoft et TikTok ont ​​annoncé qu’ils ne concluraient pas d’accord, TikTok aurait rejeté l’offre. Au lieu de cela, on pensait qu’Oracle – en tant que partie intéressée restante – avait remporté la guerre des enchères par défaut, bien que l’accord ne soit pas aussi simple que cela.

On ne sait pas à quoi ressemblera l’accord Oracle-ByteDance-TikTok, en particulier compte tenu de la nature compliquée de la vente. ByteDance doit remettre suffisamment de matériel pour sembler agir de bonne foi aux États-Unis, mais pas tant que pour mettre en colère les autorités chinoises. Structurer l’accord en partenariat peut aider à éviter les critiques selon lesquelles ByteDance a été contraint de vendre TikTok sous la contrainte. Mais tout en permettant à l’entreprise sociale de conserver une grande partie de la sauce secrète qui la rendait si prisée.