Après de multiples retards et revers de production, Lucid Motors a donné à la conduite automobile électrique son premier aperçu de la prochaine berline Lucid Air lors d’un événement de révélation en direct mercredi. Avec une autonomie attendue dépassant de loin même la Tesla Model S la plus robuste, la berline tout électrique de Lucid est sur le point de donner à ses concurrents EV une course pour leur argent. Il y aura aussi des acheteurs potentiels qui courront pour leurs portefeuilles parce que Holy Moly ces voitures vont être chères. 

Construit sur la plateforme Lucid Electric Advanced Platform (LEAP), le Lucid Air à traction intégrale sera alimenté par un ensemble de moteurs électriques simples, doubles ou triples produisant entre eux une puissance de 1 080 chevaux. Cela suffit, selon la société, pour propulser l’Air de 0 à 60 mi / h en seulement 2,5 secondes avec une vitesse de pointe de 217 mi / h. Il peut parcourir un quart de mile en moins de 10 secondes. Le véhicule roulera également bien sûr sur une suspension pneumatique pour aider à atténuer les vibrations de la route.  

La batterie de 113 kWh de l’Air n’est que légèrement plus grande que les 100 kWh utilisés dans la Model S Long Range Plus de Tesla, mais Lucid affirme que l’Air sera capable de parcourir jusqu’à 517 miles avec une seule charge, éclipsant facilement les 402 miles du Model 3 ( et vraiment tout autre véhicule électrique actuellement en vente). Cette distance prolongée est due en partie au système de gestion de batterie hyper efficace du véhicule et en partie à son coefficient de traînée ridiculement bas de 0,21, qui fera de l’Air le véhicule électrique le plus aérodynamique du marché. Bien sûr, la distance que les conducteurs aériens peuvent parcourir dépendra de la classe d’Air qu’ils achètent, car les versions de niveau inférieur offriront moins.  

Comme la société l’a affirmé en août, l’Air sera le véhicule électrique à chargement le plus rapide du marché lorsqu’il sera disponible. Grâce à l’architecture électrique 900 V unique du véhicule, un chargeur rapide CC de niveau 23 peut déverser jusqu’à vingt miles de charge dans l’air chaque minute. Cela équivaut à 900 miles d’autonomie par heure. De plus, l’Air offrira une charge bidirectionnelle, ce qui signifie que vous pouvez soit recharger votre voiture à partir de l’alimentation électrique de votre maison, soit augmenter l’alimentation électrique de votre maison avec votre voiture en cas de panne.

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L’Air dispose également d’un système avancé d’assistance à la conduite (ADAS) extrêmement puissant, baptisé DreamDrive. Présenté comme une «plate-forme unique en son genre», DreamDrive exploite 32 capteurs séparés couvrant les spectres optique, radar, ultrasonique et LIDAR pour tenir les conducteurs informés des conditions qui les entourent tout en permettant un fonctionnement semi-autonome de niveau 2 et 3. Le DreamDrive offrira également une gamme de commandes vocales et une technologie de reconnaissance faciale pour garantir que le conducteur reste attentif.

L’intérieur du véhicule est tout ce que l’on attend d’une berline de luxe haut de gamme. L’Air offre une vue imprenable sur le monde environnant grâce à son vaste toit en verre, tandis que l’efficacité sous le capot a permis aux concepteurs de Lucid de maximiser l’espace de la cabine et de fournir aux conducteurs le «plus gros coffre de toute voiture électrique à ce jour». Parce que si vous ne pouvez pas obtenir des déchets dans votre frunk, alors à quoi bon?

Le tableau de bord de l’Air est dominé par un écran incurvé Glass Cockpit 5K de 34 pouces, bien que le conducteur et le passager avant aient accès à un panneau de commande rétractable qui gère les fonctions du système plus profondément que le contrôle de la radio, de la climatisation et des fenêtres. Et contrairement à d’autres véhicules électriques comme la Polestar 2, qui se sont donné beaucoup de mal pour dépouiller tous les boutons et cadrans non essentiels de leurs tirets, l’Air offre des commandes tactiles pour les fonctions du volant, le volume de la radio et les réglages de la température.

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En ce qui concerne les prix, j’espère que vous avez quelques bras et jambes de rechange alignés, car vous en aurez besoin – soit cela, soit vous devrez attendre environ un an pour acheter un Air. Il viendra en quatre classes. Le Lucid Air est la désignation de base. Il sera disponible en 2022 avec un prix de lancement inférieur à 80000 $, selon la société. La prochaine étape, l’Air Touring (autonomie de 406 milles), tombe à la fin de 2021 et commence à 95000 $. Au-delà de cela, vous avez l’Air Grand Touring (autonomie de 517 milles) qui commence à 139 000 $ et sortira à la mi-2021. 

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Le premier Air disponible, qui sortira au printemps 2021, est l’édition Air Dream «tout compris, à volume limité» (autonomie de 465 à 503 milles). Il comporte chaque cloche et sifflet que la société pourrait emballer dans son châssis et se vendra au détail pour, non sérieusement, 169 000 $. Heureusement, les quatre classes sont éligibles au crédit d’impôt fédéral de 7500 $ pour les véhicules électriques, ce qui devrait vous soulager un peu de votre achat de voiture à six chiffres. La production devrait débuter dans l’usine de Casa Grande, en Arizona, plus tard cette année.

Lucid Motors, basée à Menlo Park, a été fondée en 2007 avec un accent initial sur la construction de batteries EV pour d’autres fabricants. Atieva, l’aile technologique de la société, fournit actuellement les batteries utilisées dans les 24 voitures de course de Formule E en collaboration avec McLaren. Ce n’est qu’en 2014 que la société s’est concentrée sur le développement du véhicule prototype à cadre en aluminium (nom de code Atvus) qui est finalement devenu l’Air avec l’intention de commencer la production deux ans plus tard. Cependant, le démarrage de la production a ensuite été reporté à la fin de 2018 et à nouveau à la fin de 2020.