À partir d’aujourd’hui, Amazon est officiellement un «transporteur aérien». La Federal Aviation Administration (FAA) a accordé à Amazon Prime Air la désignation, ce qui permet à Amazon de commencer ses premiers essais de livraison commerciale aux États-Unis, Bloomberg rapports. La société utilisera le drone hybride de nouvelle génération en forme d’hexagone qu’elle a présenté l’année dernière.

Amazon n’a pas révélé quand ni où commencer ses essais de livraison commerciale, mais comme Bloomberg souligne qu’il possède des sites d’essai dans le nord-ouest et dans la région voisine de Vancouver. Amazon a également testé des drones au Royaume-Uni. Pourtant, nous sommes probablement à quelques années d’un service de livraison par drone commercial. En partie parce que la FAA doit encore définir des réglementations au-delà de la phase d’essai. 

«Cette certification est une étape importante pour Prime Air et indique la confiance de la FAA dans les procédures d’exploitation et de sécurité d’Amazon pour un service de livraison de drone autonome qui livrera un jour des colis à nos clients du monde entier», David Carbon, vice-président d’Amazon, dit dans un communiqué.

Amazon n’est pas le premier opérateur de drone à recevoir l’approbation de la FAA. Wing et UPS, filiale d’Alphabet, effectuent également des essais approuvés par la FAA. En Virginie, Wing livre des médicaments en vente libre, des collations et des cadeaux au nom de FedEx, Walgreens et d’un détaillant local. UPS livre des ordonnances pour CVS en Caroline du Nord.

Amazon discute ouvertement de ses ambitions de livraison de drones depuis des années, mais la pandémie peut servir de poussée supplémentaire pour l’entreprise. Amazon a connu une augmentation massive des ventes en ligne au cours des derniers mois – suffisamment pour doubler ses bénéfices au dernier trimestre. Il a embauché plus de 100000 travailleurs supplémentaires, mais il semble que la livraison des commandes via des robots de livraison volants et roulants puisse faire partie de son plan pour répondre à la demande accrue.

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