La plupart des avortements de lancement de fusées se déroulent sans incident, mais le dernier en date de United Launch Alliance a été. dramatique. L’équipe de vol spatial a dû interrompre sa mission NROL-44 (via Arc parabolique) à peine trois secondes avant son départ, les initiateurs de la fusée Delta IV couvrant déjà le véhicule en flammes – l’équipage a même déclaré «décollage» sans se rendre compte que la mission avait été interrompue. Les moteurs ne se sont jamais allumés, a déclaré ULA.

La nature du problème n’est pas claire au départ, mais il faudra au moins une semaine complète pour réessayer. Cela ne devrait pas affecter le projet de SpaceX de lancer un satellite d’observation de la Terre le 30 août (aujourd’hui, si vous lisez à temps) à 19 h 18, heure de l’Est, depuis une rampe de lancement à proximité à Cap Canaveral. SpaceX espérait également lancer une mission Starlink plus tôt dans la journée, mais cela a été repoussé en raison du mauvais temps.

La fusée de l’ULA transportait une charge utile secrète du National Reconnaissance Office qui est censée être un satellite de renseignement sur les signaux.

Les abandons comme celui-ci sont très rares. Dans le même temps, ils illustrent pourquoi les concepteurs d’engins spatiaux effectuent autant de tests et pourquoi il y a beaucoup de contrôles avant le vol. Les vols spatiaux sont encore relativement jeunes et sujets à l’échec, et un bilan bien établi est loin d’être une garantie que tout se passera bien.

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