Éliminons une chose dès le départ: oui, la principale vanité des Cooper FX Arcades à 329 $ est un peu astucieuse. C’est une pédale de guitare dans laquelle vous collez des cartes pour appliquer différents effets, un peu comme une console de jeux. Mais si l’approche quelque peu nouvelle de la construction d’une unité multi-effets a pu aider Arcades à attirer l’attention, cette pédale n’est pas un simple gadget.

Histoire

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Un post partagé par Tom Majeski (@ cooper.fx) le 29 avril 2017 à 15h25 PDT

Tom Majeski de Cooper FX n’est pas la première personne à adopter cette approche. Line 6 avait sa gamme de pédales ToneCore au milieu de l’année, Elta avait la console et TipTop Audio vend le Z-DSP. Mais Z-DSP est un module Eurorack, pas une pédale de guitare. La console abandonnée était un appareil fascinant, mais son étrange contrôle par joystick semblait mieux adapté aux joueurs de synthé. Quant à la Line6, la technologie ne semblait tout simplement pas assez mature à l’époque pour fournir le ton exigé par les joueurs. 

Score TechQ – Arcades Cooper FX: 90

Avantages
  • Grand choix d’effets
  • Excellents sons de guitare lo-fi
  • Promesse de plus d’effets à venir
  • L’interface est claire et facile à maîtriser
  • Footswitch secondaire / pédale d’expression / MIDI apportent les effets à un autre niveau
Les inconvénients
  • Les cartes d’extension sont légèrement chères
  • Quelques chevauchements entre les cartes

Résumé

Cooper FX Arcades prend ce qui pourrait être un simple gadget – des cartes son interchangeables de type cartouche de jeu – et les utilise pour sonder les profondeurs des effets de guitare lo-fi. Bien qu’il existe des sons de synthé-guitare intéressants, des retards numériques propres et des réverbérations qui pourraient traverser l’espace interstellaire, ce sont les sons timides, écrasés et cassés dans lesquels Arcades excelle vraiment. Et, malgré l’étendue des options et des effets, Arcades est incroyablement simple à naviguer et même ses fonctionnalités avancées sont faciles à maîtriser.

Les Arcades, en revanche, sont une pédale assez simple, avec de nombreux choix d’interfaces bien pensés. Il s’articule également autour de l’un des processeurs de signaux numériques (DSP) les plus flexibles du marché: le FV-1. Maintenant, je pourrais facilement passer 3 000 mots à parler des merveilles du FV-1. (Ne vous inquiétez pas, je ne le ferai pas.) On le trouve dans les pédales comme Chase Bliss, Walrus Audio, Red Panda, EHX et d’innombrables autres fabricants, petits et grands. Pour quelque chose à l’origine introduit en 2006, il s’est avéré étonnamment résistant et malléable. 

C’est la puissance de changement de forme du FV-1 qui a poussé Majeski à se familiariser avec le concept de pédale multi-effets à base de cartes il y a des années. Mais ce n’est qu’en 2020 qu’elle verra enfin le jour (après quelques retards liés à la pandémie). Lors de son lancement fin avril, il y avait quatre cartes avec chacune huit effets. Ce nombre a depuis doublé, portant le nombre total d’effets disponibles sur les Arcades à 64. Et Majeski prend activement les suggestions de la communauté sur les effets qu’il devrait ajouter ensuite. Nous aborderons certains détails un peu plus tard, mais il suffit de dire qu’il y a déjà beaucoup d’effets avec lesquels jouer et la promesse de plus en cours de route.

Utilisé

Mais je veux commencer par l’une des choses que les Arcades obtiennent de manière si impressionnante: l’interface. Compte tenu de l’ampleur des effets qu’elle couvre et du nombre d’options, il aurait été facile pour la pédale de devenir un désordre encombrant. Mais à l’avant, il n’y a que deux commutateurs au pied, deux boutons, quatre boutons et un petit écran. (Juste pour compléter le matériel, à l’arrière, vous trouverez également une entrée MIDI et une prise pour pédale d’expression.)

L’écran est suffisamment lumineux pour être vu même en plein soleil. Bien que ce ne soit probablement pas un scénario que vous rencontrez souvent, je suis convaincu que l’éblouissement des lumières de la scène ne devrait pas être trop un problème. Il est suffisamment petit et en retrait pour que votre pied ne lui présente aucun danger. De plus, il est pris en sandwich directement au milieu des quatre boutons, vous devrez donc vraiment faire tout votre possible pour le piétiner. 

Remarque sur les démos

Toutes les démos de cette revue sont jouées sur un Fender Toronado et enregistrées directement dans Ableton et Guitar Rig 5 à l’aide de l’ampli Jump (Marshall JMP). Toute puissance ou distorsion supplémentaire est fournie par Fuck Overdrive de smallsound / bigsound. Aucun autre effet n’est utilisé, sauf dans la démo de Grain qui comprend également la réverbération de Slö de Walrus Audio.

TechQ · Arcades – Perte de génération

Puisqu’il s’agit d’une pédale multi-effets, les boutons doivent remplir plusieurs fonctions. Ils sont étiquetés A, B, C et D, et l’écran vous indique ce qu’ils contrôlent réellement à un moment donné, qu’il s’agisse du déclin d’une réverbération ou du mélange à sec d’un effet de synthé. Les deux petits boutons à l’avant vous permettent de naviguer sur l’écran. Ils remplissent également plusieurs tâches, mais ils sont faciles à maîtriser. Sur la gauche se trouve le bouton PRGM, qui fait défiler les huit effets sur chaque carte lorsque vous appuyez dessus. Une pression longue fait apparaître un menu système, dans lequel vous pouvez enregistrer et charger des préréglages, changer le canal MIDI ou contrôler la quantification de l’horloge DSP. (Plus à ce sujet plus tard.) 

Le bouton Page sur la droite permute entre deux ensembles de commandes pour les boutons. Le premier concerne les paramètres globaux tels que les niveaux de volume humide et sec, la tonalité et la vitesse d’horloge (encore une fois, nous y reviendrons plus tard); l’autre ensemble est spécifique à chaque effet. Appuyez longuement sur le bouton Page pour déverrouiller l’un des plus grands pouvoirs des Arcades: le menu d’affectation. C’est ici que vous pouvez attribuer des changements de paramètres à la pédale AUX ou à une pédale d’expression.

La pédale AUX / Tap située à gauche peut être soit un tap tempo (très utile pour les retards), soit une commande auxiliaire qui vous permet de passer immédiatement à un deuxième ensemble de paramètres. Vous pouvez l’utiliser pour activer le retour de retard au maximum pour des freakouts auto-oscillants sauvages. Ou basculez entre les octaves et les quintes sur un programme de changement de hauteur. Ou figer une réverbération pour créer un pad sur lequel vous pourrez jouer en solo. 

TechQ · Arcades Cooper FX – LoFi

Vous pouvez également affecter plusieurs paramètres au commutateur au pied ou à une pédale d’expression. Donc, si vous voulez baisser en douceur la fréquence d’échantillonnage et tout en augmentant simultanément le scintillement sur le délai lo-fi, vous pouvez le faire. Vous pouvez même régler la plage de la pédale d’expression, donc si vous voulez un balayage complet pour ne faire que des changements subtils, il peut le faire. 

Et regardez, il y a beaucoup de pédales avec des commutateurs au pied assignables et des ports d’expression. Mais la simplicité d’attribution des choses ici et l’étendue des options sont impressionnantes. Tout ce que vous avez à faire est de tourner le potard correspondant au paramètre que vous voulez sur ce que devrait être le réglage secondaire et le tour est joué! 

Sans écran, les pédales reposent généralement sur des combinaisons de boutons obscures pour attribuer des paramètres. Souvent, vous ne pouvez en attribuer qu’une à la fois, et il n’ya aucun moyen de voir rapidement ce qui est attribué. Même de nombreuses pédales avec écran ne se sentent pas aussi intuitives ou directes. 

Il en va de même pour le processus d’enregistrement et de chargement des préréglages. Lorsque vous ouvrez le menu système en appuyant longuement sur le bouton PRGM, le bouton A fait défiler les préréglages. (Il y en a huit au total.) Ensuite, appuyez et maintenez le commutateur au pied de dérivation pour sauvegarder un préréglage ou appuyez et maintenez le commutateur au pied pour en charger un. C’est tout. Tout est assez simple.

Les cartes

Terrence O’Brien / TechQ

Tout cela est au moins en partie dû à une décision prise sur la manière de manipuler les cartouches. Voyez, la console et le Z-DSP utilisent de simples cartes EEPROM avec des données de programme qui sont transmises au FV-1 à l’intérieur. Les Arcades utilisent en fait un microcontrôleur pour émuler une EEPROM. C’est aussi ce qui indique à l’écran ce qu’il faut afficher, permet la sauvegarde et le chargement des préréglages et effectue d’autres tâches de gestion. Ainsi, même si les cartes peuvent sembler un peu chères à 49 $ chacune, sachez que vous ne payez pas seulement pour une carte SD glorifiée. (Vous en avez également deux de votre choix avec la pédale.)

Cooper FX ne prétend pas que les cartes sont remplaçables à chaud, mais je dirais que 75% du temps, je pourrais charger une carte nouvellement insérée sans avoir à allumer et éteindre la pédale. 

Chacune des huit cartes actuellement disponibles a pour thème un type d’effet particulier: Delay, Reverb, LoFi, Pitch, Synth, Grain (granular), Reverse et Generation Loss (d’après la pédale bien-aimée du même nom construite par Cooper FX). Il y a une quantité décente de chevauchement entre les cartes. Non pas que les mêmes effets soient reproduits, mais ils ont une ambiance très similaire. Et la plupart des effets s’appuient sur le personnage lo-fi pour lequel Cooper est le plus connu. Il y a des retards numériques nets et nets ici et des réverbérations artificielles sans fin qui semblent tout droit sorties d’un film de science-fiction. Mais une bonne partie des effets fait des choses comme essayer d’émuler les gazouillis VHS et le vinyle vieillissant ou faire un traitement granulaire glitchy. 

TechQ · Arcades Cooper FX – Réverbération

Il existe un algorithme VHS sur les cartes Reverb, Delay et Generation Loss. Et, en plus d’une carte LoFi dédiée, il existe des programmes LoFi sur les cartes Synth, Reverse et Grain. Majeski connaît son public et s’en occupe. Ils offrent des éléments tels que le vibrato aléatoire et la réduction du débit binaire pour capturer la sensation des bandes vieillissantes, des anciens échantillonneurs et du saut de CD. Ces types d’effets sont très en vogue en ce moment, et Cooper FX a fait ses preuves. 

Pour voir cette expertise, il vous suffit de regarder la carte Generation Loss. Il s’agit d’une sélection d’effets construits autour de la pédale originale Generation Loss, qui peut rapporter plus de 500 $ sur Reverb. Generation Loss est présenté comme un simulateur VHS – il ajoute du wow, du scintillement et du bruit au signal de votre guitare et rend tout simplement chaleureux et nostalgique. Désormais, la Generation Loss d’origine contient deux puces FV-1. Pourtant, Majeski a réussi à intégrer la plupart des fonctionnalités dans cette pédale à puce unique principalement en apportant quelques modifications d’interface. 

Le sacrifice le plus évident passe de six contrôles à quatre sur les arcades. Pour compenser les différents programmes de la carte Generation Loss, concentrez-vous sur des combinaisons spécifiques de ses paramètres et explorez les relations entre eux. Pensez-y un peu comme une visite guidée des plus grands succès de Generation Loss. 

Terrence O’Brien / TechQCrédit photo: Terrence O’Brien / TechQ

C’est probablement ma carte préférée. Les huit programmes ne sont pas seulement utilisables mais excellents. Le Vintage et le VHS Delay en particulier sont incroyables et valent à eux seuls le prix d’entrée. Ensuite, il y a le saut de CD qui, bien que difficile à apprivoiser, est tout simplement super amusant de laisser déchirer des solos glitchy. Ecoutez, je ne pourrai jamais justifier une pédale de guitare à 500 $ à moi-même, donc une vraie perte de génération est hors de question. Mais 329 $ n’échappent pas au domaine du possible. C’est dans le haut de gamme de ce que coûte une pédale de boutique typique, mais ce n’est en aucun cas absurde. 

La carte LoFi est également emballée à ras bord avec des sons de conception impressionnante. Le programme VHS est très similaire à l’option ComboA sur la carte Generation Loss. Mais il est toujours autonome. Il y a un délai lo-fi et une paire d’options de réverbération ici. Le BITVRB est l’un de mes préférés. C’est un effet numérique écrasé, plutôt dur, qui peut donner l’impression que vous jouez avec du matériel à crémaillère des années 80 cassé.

C’est là que cette commande d’horloge peut vraiment briller. En fait, il règle la fréquence de fonctionnement du DSP, de sorte que lorsque vous le baissez, votre signal est de plus en plus écrasé dans l’oubli numérique. À environ 12 kHz, vous obtenez une belle ambiance d’échantillonneur à l’ancienne. À 8 kHz, vous commencez à obtenir des sons de guitare SNES. Et au moment où vous atteignez 2 kHz, ce n’est que du bruit de pulvérisation.

TechQ · Arcades Cooper FX – Retard

La modification de la vitesse d’horloge modifie également la synchronisation des effets – il est important de garder cela à l’esprit, en particulier avec les retards. Des fréquences plus élevées signifient un son de meilleure qualité, mais des temps de retard plus courts, tandis que des fréquences plus basses peuvent prolonger les temps de retard au détriment de la fidélité audio. Mais cela peut également avoir un impact sur la synchronisation des retards car la résolution est toujours de 512 valeurs. Ainsi, à 60 kHz, vous aurez environ 500 ms de retard et une précision inférieure à la milliseconde. Mais, à 2 kHz, vous aurez environ 16 secondes de retard et une marge d’erreur possible de 31ms.

Avant de passer à certaines des autres cartes, je pense également qu’il est nécessaire de mentionner le programme CRUSHR sur la carte LoFi. Il est phénoménal. Il a un synthé filtré, un son presque écrasé en bits qui est aussi à l’aise avec des pads ambiants spatiaux que pour une fuzz d’octave sur un riff de rock stoner. 

TechQ · Arcades Cooper FX – Pitch

Alors oui, deux de mes cartes préférées parlent de cette vie lo-fi. Mais ce n’est pas tout ici (c’est simplement le moyen le plus rapide de me rendre à mon cœur). Les cartes de réverbération et de retard sont également incroyables de haut en bas. La carte Delay est peut-être le plus traditionnel des packages d’effets proposés, mais elle est également extrêmement polyvalente. Il existe un délai numérique net, propre et classique, avec la possibilité d’ajouter un chorus ou un vibrato; une émulation d’anciens retards analogiques de la brigade à godets avec des répétitions sombres et bruyantes; une émulation de retard de bande avec wow et scintillement ajoutés aux échos; un delay granulaire qui échantillonne une note et la coupe en petits morceaux avant de la recracher pour des sons synthétiques et glitchy, et bien plus encore. 

La carte Reverb devient un peu plus exotique. En fait, son mode shimmer pourrait être la réverbération la plus «traditionnelle» ici. Le programme MULTI est composé de nombreuses minuscules prises de retard écrasées ensemble. Avec des réglages plus conservateurs, le son est assez standard, mais au fur et à mesure que vous montez les choses, cela devient rapidement un écho d’un autre monde qui semble résonner d’un abîme sans fin. Il y a aussi une incroyable réverbération VHS avec beaucoup de wow et de scintillement, mais le plus bizarre est probablement ARP qui arpège (je promets que c’est un mot) votre réverbération se termine à l’infini. 

Terrence O’Brien / TechQ

Les autres cartes ont toutes beaucoup de sons et de points forts utilisables (orgue sur la carte Pitch par exemple), mais si je devais choisir, je dirais que Generation Loss, LoFi, Delay et Reverb étaient les meilleurs du groupe. 

Honnêtement, la seule carte sur laquelle je n’ai pas immédiatement trouvé d’effet sur lequel cliquer est Grain. J’étais très excité de commencer à faire de sérieux dégâts granulaires à mes riffs de guitare, mais j’ai trouvé que c’était un défi de faire fonctionner les effets ici pour moi, du moins seuls. Lorsqu’ils sont alimentés par des réverbérations et des délais épiques supplémentaires, ils peuvent vraiment briller. Sachez simplement que là où les autres cartes offrent des effets qui se tiennent facilement d’eux-mêmes, la carte Grain semble avoir besoin d’un peu d’aide de la part d’amis.

Au-delà des guitares

TechQ · Démo Cooper FX Arcades

J’admets également que je n’ai tout simplement pas exploré les capacités MIDI de la pédale. Le MIDI n’est pas quelque chose que j’ai intégré à mon pédalier à ce stade. Cependant, il est facile de voir comment, lorsqu’ils sont associés à quelque chose comme le ZOIA, les LFO et les enveloppes externes pourraient ajouter encore plus de vie et de mouvement à une collection d’effets déjà débordant de personnalité. 

Il convient également de noter que la plupart des effets ici jouent aussi bien avec les synthés qu’avec les guitares. À l’exception de quelques options glitchy contrôlées par enveloppe. Et, bien sûr, si vous jouez sur un vrai synthé, il n’est pas vraiment nécessaire d’utiliser un effet de synthé. Mais, hé, tout ce qui te rend heureux.

Emballer

La beauté des Arcades ne réside pas vraiment dans le nombre d’effets dont elles disposent, mais dans la profondeur à laquelle elles explorent toutes les diverses combinaisons de ses caractéristiques clés. Elle sonde les profondeurs du lo-fi comme aucune autre pédale là-bas. Si vous voulez juste quelque chose qui mettra les effets d’un pédalier à vos pieds, c’est à cela que sert une pédale de zoom. Vous obtenez ici un appareil qui demande à plusieurs reprises « Et si vous combiniez A avec B? » ou « que se passe-t-il lorsque vous poussez cela à son extrême logique? » Et bien qu’il existe d’innombrables pédales lo-fi dignes de la luxure, peu offrent une portée aussi large et une valeur aussi claire que les Arcades.

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