Robinhood fait l’objet d’une enquête civile pour fraude par la Securities and Exchange Commission (SEC), et selon Le journal de Wall Street, il pourrait payer une amende de plus de 10 millions de dollars. L’application d’investissement sans commission, qui a récemment abandonné son expansion prévue au Royaume-Uni même si elle a connu un regain de popularité pendant la pandémie, n’a apparemment révélé qu’en 2018 qu’elle vendait les commandes de ses clients à des sociétés de trading à haut débit.

S’il est légal d’accepter les paiements de ces entreprises pour exécuter les commandes des clients, cela reste controversé, les critiques faisant valoir que cela crée un conflit d’intérêts et pourrait conduire à l’exploitation de petits investisseurs. La SEC oblige les courtiers à divulguer aux investisseurs s’ils utilisent la pratique, appelée «paiement pour le flux d’ordres». Cependant, Robinhood n’a mis les informations sur son site Web qu’en 2018, cinq ans après sa création.

Cela n’aide probablement pas le cas de Robinhood selon lequel il tire une grande partie de ses revenus des paiements effectués par les sociétés de trading à grande vitesse avec lesquelles il travaille. La moitié de son chiffre d’affaires total en 2018 provenait de cette pratique. Et quand il a finalement révélé la source de revenus sur son site Web cette année-là, le co-fondateur Vladimir Tenev a publié un article révélant que ces paiements aident Robinhood «à couvrir les coûts d’exploitation de [son] entreprise et [lui permettent] d’offrir des transactions sans commission.  » La société continue de gagner beaucoup d’argent grâce à la pratique et en avait déjà gagné (PDF) 271 millions de dollars au premier semestre 2020.

WSJ Selon la source, l’enquête est à un stade avancé, mais les deux parties ne se sont pas encore entendues sur une amende. Le porte-parole de Robinhood a refusé de confirmer l’enquête, disant seulement à la publication que la société «s’efforce de maintenir des relations constructives avec [ses] régulateurs et de coopérer pleinement avec eux».

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