Rocket Lab est sur une lancée cette semaine. Après avoir réussi à reprendre le lancement suite à un échec en juillet, la société a annoncé qu’elle avait reçu l’autorisation de la FAA de lancer de petits satellites à partir de ses fusées Electron aux États-Unis. Jusqu’à présent, toutes ses missions ont volé depuis l’installation de Launch Complex 1 (LC-1) en Nouvelle-Zélande, mais il peut désormais fonctionner officiellement à partir de sa station LC-2 à Wallops Island, en Virginie.

Rocket Lab a dévoilé le site de Wallops fin 2018 et a organisé la cérémonie d’ouverture vers la fin de l’année dernière. La société a également construit un troisième complexe de lancement en Nouvelle-Zélande, le tout pour servir son objectif de lancer à terme jusqu’à 130 fusées Electron par an. Il espère que beaucoup de ceux-ci seront destinés aux clients du gouvernement américain, donc le permis de la FAA est un grand pas en avant pour «rationaliser le chemin vers l’orbite et permettre un accès réactif à l’espace depuis le sol américain», a écrit la société dans un communiqué de presse.

Electron de Rocket Lab peut lancer des charges utiles jusqu’à 225 kg (496 livres) en orbite terrestre basse (LEO), mais il prévoit de les mettre à jour à 300 kg (660 livres) dans un proche avenir. Bien que ce ne soit qu’une infime fraction des 50 300 livres que le Falcon 9 peut transporter vers LEO, Rocket Lab facture 5 millions de dollars par vol, comparé au coût de départ de 62 millions de dollars de SpaceX. Il n’y a pas encore de date pour son premier lancement aux États-Unis.

Lire aussi  Le démontage de Microsoft Surface Duo révèle une `` conception de charnière simple et rafraîchissante ''