Les comtés californiens de San Francisco et d’Alameda (où se trouve Oakland) n’utilisent plus le système de test COVID-19 de Verily, selon Actualités Kaiser Health. En vérité, une société spécialisée dans la santé appartenant à Alphabet, a signé des contrats d’une valeur collective de 55 millions de dollars avec 28 comtés de Californie plus tôt cette année pour rendre les tests de coronavirus plus accessibles dans l’État. Peu de temps après l’ouverture des sites de test en mars, les membres du groupe de travail sur les disparités raciales COVID-19 d’Alameda ont fait part de leurs préoccupations concernant les protocoles de Verily. En particulier, ils ont souligné que le fait d’obliger les gens à s’inscrire pour des tests avec un compte Gmail le garde hors de portée des résidents à faible revenu qui en ont le plus besoin.

Bien que Verily ne fasse pas de test lui-même – il a des contrats avec d’autres entreprises qui fournissent les kits de test et font le travail de laboratoire – il fournit une plate-forme numérique sur laquelle les gens peuvent s’inscrire pour les tests. Il gère également des sites de test où les gens peuvent conduire au volant pour un prélèvement nasal. L’inscription au test via Verily nécessite cependant un compte Gmail, et cela s’est avéré être un problème, en particulier pour les sans-abri qui n’ont pas toujours accès à un téléphone ou à une connexion Internet.

Le groupe de travail s’est également inquiété du fait que les gens doivent fournir des renseignements personnels sensibles, y compris leurs adresses et s’ils ont des problèmes de santé chroniques, lorsqu’ils s’inscrivent. Verily utilise un langage dans sa politique de confidentialité qui dit qu’il peut partager les informations des personnes avec des tiers impliqués dans le programme de test.

Le Dr Noha Aboelata, PDG du centre de santé communautaire Roots à Oakland qui a travaillé avec Verily pour établir un site sans rendez-vous dans sa clinique, a fait écho aux préoccupations du groupe de travail. Elle a découvert que les personnes qui se sont inscrites via Verily pour les tests avaient tendance à être blanches – sa clinique sert principalement les Afro-Américains et d’autres PoC – et à venir de codes postaux plus riches en dehors de East Oakland. Le médecin a rompu ses liens avec Verily après seulement six jours.

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Le Dr Jonathan Fuchs, qui dirige la stratégie de test du comté de San Francisco, a confirmé kaiser que le partenariat avec Verily est «actuellement suspendu». En vérité, la porte-parole Kathleen Parkes a déclaré à la publication, cependant, que les conversations avec San Francisco et Alameda restent «actives». En outre, elle a expliqué que le programme de test nécessite un compte Gmail pour pouvoir utiliser les procédures d’authentification de Google pour protéger les données sensibles des personnes.